Top 10 Ruínas Maias Mais Fascinantes do Belize

Os Maias eram uma civilização poderosa que se originou no Yucatan por volta de 2600 AC e atingiu o seu auge por volta de 250 DC. Viviam numa zona que se estendia desde o centro do México até El Salvador e incluía o Belize. Alguns acreditam que a região pode ter sido o lar de mais de 2 milhões de maias durante o auge da sua dinastia. Os antigos maias eram conhecidos pelos seus conhecimentos avançados de astronomia e pela construção de grandes cidades com pirâmides e outras estruturas. Infelizmente, a sua civilização chegou a um misterioso fim por volta do ano 900 DC, mas os restos de grandes ruínas maias estão espalhados por todo o Belize.

1. Caracol

Caracol Caracol, datada de 1200 AC, é o maior site Maia em Belize. De facto, é maior do que a Cidade de Belize e foi o lar de aproximadamente 15.000 pessoas, embora até 115.000 possam ter vivido nos seus «subúrbios». Como a Caracol está localizada num local remoto na Chiquibul Forest Reserve, deves estar preparado para uma longa e acidentada viagem. Mas assim que chegares a Caracol, encontrarás um lugar que vale a pena o esforço. Aqui encontrarás o Caana, que continua a ser a estrutura mais alta feita pelo homem no Belize a 43 metros (141 pés). Dentro de Caana há três templos e quatro palácios. O Caracol também contém muitas outras estruturas, incluindo reservatórios, um observatório astronómico e campos de bolas. No entanto, é importante notar que a maioria deste site ainda está a ser escavada e restaurada.

2. Xunantunich

Xunantunich O sítio arqueológico Maia de Xunantunich está localizado no rio Mopan, no sul do Belize, muito perto da Guatemala. Embora não seja um site grande, Xunantunich contém algumas ruínas interessantes, incluindo El Castillo, que a 40 metros (130 pés), é a segunda estrutura mais alta do Belize. Xunantunich, que era um centro cerimonial maia, estava no seu auge entre 600 e 890 D.C. E embora o trabalho de escavação tenha começado no século XIX neste site, os investigadores que o estudam continuam a fazer novas descobertas. Por exemplo, em 2016, um dos maiores – se não o maior – túmulos reais do Belize foi descoberto em Xunantunich. Surpreendentemente, ainda continha os restos de um macho adulto, assim como numerosos artefactos.

3. Lamanai

Lamanai Porque Lamanai está localizado nas margens da Lagoa de New River, alguns viajantes visitam o site através de um cruzeiro «selva» através da floresta tropical. Este método de transporte dar-te-á a oportunidade de ver a vida selvagem local, incluindo macacos, crocodilos e iguanas. Uma vez em Lamanai, encontrarás um site muito bem escavado e bonito. Lamanai foi em tempos uma cidade importante e foi também uma das cidades maias mais ocupadas. As principais atracções deste site são três pirâmides, o Templo do Jaguar, o Templo Alto e o Templo da Máscara. O Templo do Jaguar recebe o seu nome porque parte dele foi construído para se assemelhar à cabeça do grande gato. O Templo da Máscara tem caras enormes esculpidas na estrutura. À procura de um pouco de exercício? Depois sobe para o Templo Alto, onde podes desfrutar de uma vista da selva circundante.

4. Cahal Pech

caracol Cahal Pech fica no topo de uma colina íngreme, com vista para o rio Macal, e fica a uma curta distância de carro da cidade de San Ignacio. Foi inicialmente estabelecido por volta de 1200 a.C. e foi abandonado por volta de 800 a 900 d.C.. A partir deste site, arqueólogos descobriram factos e informações importantes sobre os primeiros colonos Maias. Comparado com outras ruínas mais conhecidas em Belize, Cahal Pech é pequeno. Mas vale a pena uma visita, especialmente se estiveres na zona de San Ignacio. Contém várias ruínas que podes escalar ou ir para dentro e explorar. Também vais encontrar um pequeno mas muito informativo museu sobre a história dos Maias em Cahal Pech.

5. Altun Ha

Altun Ha Embora Altun Ha não seja um site grande, contém algumas das ruínas maias mais bem restauradas do Belize, o que o tornou muito popular entre os visitantes. Surpreendentemente, este site só foi «descoberto» por arqueólogos em 1963 e foi escavado pela primeira vez entre 1965 e 1970. Foi durante aquela primeira escavação que um dos artefactos mais famosos do Belize foi descoberto – a Cabeça de Jade. Foi uma escultura do deus sol Maia «Kinich Ahau», e é o maior objecto de jade esculpido da civilização Maia alguma vez descoberto. Altun Ha também contém uma lagoa artificial, que ainda hoje pode ser vista. Se és um amante de animais, não te esqueças de manter os olhos abertos para a prolífica vida selvagem, incluindo antas, tatus, raposas e pássaros, que vivem na zona.

6. Actun Tunichil Muknal

Actun Tunichil Muknal A caminhada até este site requer um pouco de espírito aventureiro, pois terás de caminhar, caminhar pela água – possivelmente nadar – e escalar rochas para chegar à sua localização remota. O Actun Tunichil Muknal – também conhecido como ATM – vale, no entanto, o esforço, pois é um dos mais fascinantes sites maias do Belize. É uma caverna que contém muitos artefactos maias e os restos do esqueleto de várias vítimas do sacrifício. A mais famosa foi uma rapariga de 18 anos, apelidada de Crystal Maiden, cujos ossos estão agora cobertos de calcita cintilante. Os habitantes locais chamavam a esta caverna Xibalba, que era o submundo Maia, e alguns acreditavam que era a entrada para o inferno. Se quiseres visitar esta fascinante caverna, tens de ter um guia ou estar numa visita oficial.

7. Cerros

Hills Cerros, outrora um importante centro comercial, é a única ruína Maia no Belize que está localizada na costa. Algumas das ruínas deste site estão agora debaixo de água, enquanto muitas outras ainda têm de ser escavadas. Felizmente, no entanto, existem várias estruturas e campos de bolas que podes explorar se decidires visitar este site um pouco remoto. Embora Cerros seja pequeno, a sua localização na costa é bela e pacífica. Cerros pode ser alcançado através de um rápido passeio de barco pela baía a partir da cidade de Corozal. Também pode ser alcançado de carro durante a estação seca. Mas tem em atenção que a viagem demora cerca de três horas numa estrada não pavimentada.

8. Lubaantun

Lubaantun Lubaantun, que é o maior sítio maia do sul do Belize, é conhecido pela construção invulgar dos seus edifícios. Em vez de calcário, que era tipicamente usado na região, os edifícios de Lubaantun foram construídos com ardósia negra. Além disso, nenhuma argamassa foi usada entre os blocos e os cantos das estruturas foram arredondados. Lubaantun é também conhecida pela grande colecção de pequenos objectos de cerâmica que foram descobertos durante a sua escavação. Há também uma famosa e controversa caveira de cristal que supostamente foi descoberta em Lubaantun, mas alguns investigadores disputam que na verdade veio destas ruínas. Actualmente, Lubaantun não atrai muitos visitantes, por isso o mais provável é que consigas explorar estas ruínas maias acompanhadas apenas pelos sons da selva circundante.

9. El Pilar

Pilar Estas ruínas maias no Belize estão localizadas na fronteira do Belize com a Guatemala na Reserva Arqueológica El Pilar para a Flora e Fauna Maia. O trabalho neste site ainda está em curso e, de facto, grande parte de El Pilar ainda se encontra nas fases iniciais da escavação. Então este site é na verdade um excelente exemplo de como são os sites Maya antes de serem desenterrados e restaurados. A sua condição de maior parte não escavada também te dará uma ideia da facilidade com que estas ruínas maias se podem misturar com a selva circundante. Outra vantagem? É bastante remoto e ainda não atrai muitos turistas. Por isso é muito provável que possas desfrutar de El Pilar com muito poucos visitantes. As excursões nem sempre estão disponíveis neste site, por isso alguns viajantes podem fazer caminhadas ou alugar um ATV ou 4×4 para o explorar.

10. Barton Creek Cave

Cave Creek Barton Barton Creek Cave é um dos sites maias mais invulgares a visitar enquanto estiveres em Belize. É uma caverna húmida que foi usada pelos Maias entre 200 e 600 DC para fins cerimoniais. Arqueólogos descobriram milhares de artefactos, incluindo muitos cacos de cerâmica, nas bordas da Gruta Barton Creek, assim como os restos mortais de pelo menos 28 humanos. Embora os investigadores não tenham a certeza, acredita-se que pelo menos alguns destes humanos possam ter sido sacrificados ao deus da chuva Chac. A caverna também está cheia de lindas estalactites, estalagmites e morcegos. Se queres explorar a Barton Creek Cave, prepara-te para remar. A única forma de chegar a esta caverna e explorá-la é de canoa.

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