Top 10 Atolls mais cativantes do mundo

Um atol é um anel de coral que originalmente cresceu completamente em torno da costa de uma ilha, e continuou a crescer sobre si mesmo à medida que a ilha se desmoronava ou corroía. Uma vez que os corais de recife só prosperam em águas quentes, os atóis só se encontram nos trópicos e subtropicais. Por outras palavras, os atóis são compostos por lagoas turquesa e recifes coloridos que se juntam à vida marinha, oferecendo praias perfeitas para postais e um estilo de vida Robinson Crusoe.

1. Maldives Atolls

Atolls das Maldivas O pequeno país das Maldivas, no meio do Oceano Índico, é constituído por cerca de 1.200 pequenas ilhas de coral agrupadas em 26 atol. A palavra atol vem na realidade da palavra Dhivehi (uma língua falada nas Maldivas) «atholhu». Com o ponto mais alto acima do nível do mar a cerca de 2 metros (6,5 pés), o estilo de vida Robinson Crusoe está em todo o lado. A principal actividade nas Maldivas é o mergulho e o snorkeling. Os atóis são todos recifes de coral a centenas de quilómetros de qualquer grande massa terrestre, o que significa que a clareza da água é excelente e que a vida subaquática é abundante. Raios Manta, tubarões, até alguns naufrágios, o que quiser, pode encontrá-lo nas Maldivas.

2. Aldabra

Aldabra Aldabra, é uma das Ilhas Exteriores das Seychelles a mais de 1.100 quilómetros (700 milhas) de Mahé, a maior ilha das Seychelles e é a mais próxima da costa de África. É o segundo maior atol do mundo depois de Kiritimati. Devido ao difícil acesso e isolamento do atol, Aldabra é praticamente intocável pelos humanos e, portanto, preserva cerca de 152.000 tartarugas gigantes, a maior população mundial deste réptil.

3. Rangiroa

Rangiroa Rangiroa é um dos maiores atóis do mundo e o maior do arquipélago de Tuamotu (ver também Tikehau). Rangiroa é um dos principais destinos mundiais de mergulho devido à clareza das suas águas azuis e à excepcional diversidade da sua vida marinha. Os locais de mergulho mais populares são a Lagoa Azul e o Passe Tiputa. Liderados por fortes correntes, os tubarões podem permanecer estacionários na Passagem de Tiputa e permitir que os mergulhadores os observem sem dificuldade. Também se podem ver grandes arraias manta, tartarugas marinhas e golfinhos. Note-se que a maioria das praias de Rangiroa são constituídas por corais muito maciços.

4. Tubbataha Reef

Tubbataha Reef Tubbataha Reef é um dos melhores destinos de mergulho nas Filipinas. O recife é constituído por dois atóis, o Atol Norte e o Atol Sul, separados por um canal profundo com cerca de 8 quilómetros de largura. Tornou-se um local de mergulho popular devido às suas «paredes» de coral onde o recife de coral pouco profundo termina abruptamente cedendo lugar a grandes profundidades. Estas «paredes» não são apenas locais maravilhosos para mergulhar, mas também habitats maravilhosos para muitas colónias de peixes. Não há habitantes permanentes e o recife é visitado apenas por pescadores e mergulhadores.

5. Aitutaki Atoll

Aitutaki Atoll Aitutaki Atoll consiste num número de ilhotas vulcânicas e de corais em torno de uma lagoa triangular. A lagoa e as suas ilhas são de uma beleza de cortar a respiração. O clássico cartão postal de uma pequena ilha tropical margeada por palmeiras, com águas turquesa rasas e quentes, corais, peixes tropicais e céu azul pode ser encontrado aqui mesmo. A atracção mais popular é Tapuaetai (One Foot Island), um pequeno ilhéu no sudeste da lagoa. Classificámos Tapuaetai como uma das 10 praias mais deslumbrantes do mundo. Em 2006, a Aitutaki foi utilizada como sede do conselho tribal em «Survivor: Cook Islands». As ilhotas circundantes foram utilizadas para acampamentos tribais e locais de tripulação.

6. Tikehau

Tikehau Tikehau faz parte do arquipélago de Tuamotu, uma cadeia de atóis que abrange uma área do Oceano Pacífico aproximadamente do tamanho da Europa Ocidental. Tikehau é certamente um cartão postal-perfeito com as suas longas fitas de ilhas de areia branca ou rosa, dentro das quais uma lagoa turquesa é o lar da mais surpreendente variedade de peixes. De facto, a densidade de peixes na lagoa é tão elevada que o grupo de investigação de Jacques Cousteau declarou que ela continha a maior concentração de peixes de qualquer parte da Polinésia Francesa.

7. O biquíni Atoll

Atol de Bikini O biquíni Atoll é famoso por duas coisas: primeiro, o biquíni foi baptizado com o nome do atol em 1946. Em segundo lugar, como parte dos Campos de Provas do Pacífico, foi o local de mais de 20 testes de armas nucleares entre 1946 e 1958. Os povos indígenas foram realojados em 194 e permaneceram no exílio noutras ilhas. Hoje em dia, as ilhas são seguras de visitar, e a radiação de fundo é agora menor do que na maioria das grandes cidades, mas o solo ainda contém níveis perigosos de material radioactivo. Os peixes não são afectados e são abundantes devido à falta de pesca. A maioria dos visitantes viaja para o atol para mergulhar os restos dos testes de 1946, descansando no fundo da lagoa.

8. Caroline Island

Ilha Caroline Visto pela primeira vez por europeus em 1606, Caroline Island faz parte da República de Kiribati. Apesar de mais de 300 anos de impacto humano ocasional, a ilha é uma das ilhas tropicais mais primitivas do mundo, tendo sido classificada como um dos atóis mais primitivos do mundo. Caroline Island e a sua vizinha, Flint Island, são também o lar de algumas das maiores populações mundiais do enorme caranguejo do coco. Como a ilha Caroline se estende apenas seis metros acima do nível do mar, está em risco à medida que o nível do mar sobe e pode ser recuperada pelo mar logo em 2025.

9. Funafuti

Funafuti Tuvalu é uma nação insular localizada no Oceano Pacífico, a meio caminho entre o Havai e a Austrália, provavelmente mais conhecida pelo seu nome de domínio de Internet «.tv». É o segundo Estado soberano menos populoso do mundo, com apenas a Cidade do Vaticano a ter menos habitantes. Devido ao afastamento do país, poucos turistas visitam Tuvalu. A sua capital Funafuti é um pequeno atol de coral cuja largura é de cerca de 20 metros nas partes mais estreitas e de cerca de 400 metros na parte mais larga da ilha. Tem uma população estimada de 4.500 habitantes e é um local chave. Há um grupo de edifícios administrativos perto do terminal aéreo, juntamente com uma bela igreja e um hotel.

10. Farol do Recife

Lighthouse Reef Três dos quatro atóis do hemisfério ocidental encontram-se em águas do Belize, o quarto atóis situa-se mesmo a norte em águas mexicanas. O Recife do Farol é provavelmente o mais conhecido destes atóis por causa do Grande Buraco Azul que fica perto do seu centro. O local de mergulho mais popular em todo o Belize, o Grande Buraco Azul oferece a mergulhadores observações interessantes das formações calcárias que moldam as suas paredes. Quanto mais fundo se mergulha no buraco azul, mais clara é a água e mais impressionante é a paisagem, à medida que o conjunto de estalactites bizarras e formações calcárias se tornam mais complexas e intensas.

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