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A Irlanda é sem dúvida a pátria da cidade encantadora, famosa por uma Irishness particular e inapreensível que parece encantar todos os visitantes. Desde o calor dos próprios habitantes até à pitoresca arquitectura e locais deslumbrantes, o jogo da pequena cidade irlandesa é forte. Também aqui há história: mosteiros com mil anos parecem marcar o início de muitas povoações aqui. Escolhemos as cidades mais encantadoras da Irlanda para aguçar o seu apetite por esta bela nação. Quase todos eles estão situados em algumas das paisagens mais deslumbrantes que já viu – há montanhas, florestas e costas escarpadas e arrebatadoras, que ajudam a criar um romance ao estilo de um conto de fadas em torno de cada lugar que visitará na Irlanda, um país tão acidentado e rochoso como é suave e verde.

1. Dingle

Dingle Localizada na península de Dingle, esta cidade é famosa pelos seus pubs, pesca, bottlenose golfinhos (ou apenas um, chamado Fungie) e pelo facto de o gaélico como vernáculo local ser tão comummente ouvido como o inglês – está situada numa região de Gaeltacht (de língua gaélica). Instalado após a conquista normanda da Irlanda no século XII, o porto de Dingle está rodeado por colinas espectaculares, que incluem a vizinha Passagem de Connor, pelo que vale a pena caminhar até ao lago dos vendedores ambulantes a partir da queda de água. E depois, instalar-se num dos muitos pubs do Dingle à noite é uma recompensa confortável.

2. Kinsale

Kinsale Conhecida como «a cidade mais bonita da Irlanda», Kinsale está aninhada na foz do rio Bradon, famosa pelas suas filas de lojas com pinturas brilhantes que fazem com que passear pela cidade seja um prazer. Mas também aqui há história: os restos mortais do Forte James do século XVII encontram-se de um lado do rio, enquanto que o lado oposto é o ainda mais antigo Forte Charles, e na cidade encontra-se o Castelo Desmond, uma alfândega do século XVI transformada em Museu Internacional do Vinho. Nas proximidades encontra-se a Velha Cabeça de Kinsale, um afloramento rochoso que se projeta dramaticamente para o Mar Celta, com um farol do século XVII.

3. Carlingford

Carlingford Mesmo na fronteira com a Irlanda do Norte, as ruas medievais de Carlingford estão impregnadas de história, evidente mesmo nas ruas estreitas que compõem o traçado da cidade. Remanescentes de outrora estão espalhados por todo o lado, tais como as pedras severas do Castelo do Rei João, construídas por volta de 1210, «The Tholsel» – os restos de um portão nas muralhas medievais da cidade – e na própria Tholsel Street encontram-se os restos bem preservados de uma casa fortificada do século XV conhecida como a Casa da Moeda. A turbulenta história de Carlingford levou a uma incapacidade de atrair a indústria moderna, preservando ironicamente o coração medieval da cidade, desde as igrejas até à praça do mercado do século XIV: ainda aqui está.

4. Clonakilty

Clonakilty Esta movimentada cidade é um centro turístico em West Cork – os seus edifícios coloridos e numerosos pubs de música são prova disso. De facto, foi nomeada «Melhor Cidade da Europa» em 2017. Talvez seja o ambiente do lugar, ou talvez seja o pudim preto pelo qual Clonakilty é famoso – a receita da família ainda secreta data de 1880. Talvez seja a incrivelmente bonita Model Village da cidade. Ou talvez sejam os fortes de anel pré-celta, assim como os castelos normandos que foram encontrados na área. Pensamos que é uma mistura.

5. Clifden

Clifden Ao contrário de muitas cidades irlandesas, na realidade surgiu bastante tarde na história do país no século XIX, e surgiu por causa do Castelo de Clifden (construído por volta de 1818), que também foi reavivado pelo gótico e pelo gótico tardio, e é agora uma ruína. Caso contrário, Clifden está perfeitamente situada para explorar o Parque Nacional do Connemara, onde caminhantes dedicados podem tentar caminhar os «Twelve Bens» num único dia. Uma maneira mais fácil de obter algumas vistas incríveis é a ‘Sky Road’ – uma caminhada de 11 km ao longo da deslumbrante baía de Clifden.

6. Donegal

Donegal Com a natureza selvagem mesmo à sua porta – as deslumbrantes Montanhas Blue Stack nas proximidades – este é o local perfeito para os caminhantes explorarem algumas paisagens seriamente dramáticas. Há também várias praias na zona, algumas maduras para o surf, como o trecho arenoso de 3 km em Rossnowlagh. A cidade de Donegal data de tempos muito antigos, com provas arqueológicas de fortes pré-célticos, um castelo do século XV que oferece visitas guiadas, e a Abadia de Donegal, construída em 1474 e agora em ruínas, o promontório em que se encontrava oferece belas vistas sobre a Baía de Donegal.

7. Enniskerry

Enniskerry No meio dos contrafortes das montanhas Wicklow, e apenas a 10 km do centro da cidade de Dublin, encontra-se Enniskerry, uma pequena cidade nas margens do rio Glencullen. A proximidade da cordilheira faz da cidade um bom trampolim para a natureza selvagem, incluindo a inexplicavelmente pitoresca Powerscourt Waterfall (121 metros – a mais alta do país). A cascata situa-se num terreno pertencente à propriedade do Powerscourt, um antigo castelo do século XIII que foi convertido em casa governamental no século XVIII, com belos jardins italianos.

8. Birr

Birr A pequena cidade de Birr, e os seus edifícios georgianos pintados a cores, está um pouco fora do caminho de outros locais turísticos, mas é conhecida pelo seu encanto. E como muitas cidades irlandesas é extremamente histórico: um mosteiro foi fundado aqui por Brendan de Birr – um dos «Doze Apóstolos da Irlanda» – em cerca de 540 d.C. O Castelo Birr e os seus jardins são a principal atracção que existe desde pelo menos 1170, o castelo é ainda uma residência privada dos Condes do Rosso, pelo que algumas áreas estão fora dos limites, mas os terrenos do castelo contêm o maior telescópio antigo do mundo.

9. Adare

Adare As cabanas de colmo de Adare ajudaram a ganhar a sua reputação como uma das mais bonitas da Irlanda, bem como o estatuto oficial de Heritage Town sob o governo irlandês. As casas de campo foram construídas no século XIX para servir o Solar de Adare, também construído no século XIX, o local é mencionado em 1226 quando Henrique II deu permissão a um dos seus senhores para realizar uma festa de 8 dias no Solar. Adare tem também três mosteiros: o Priorado Agostiniano (1316), o Convento Franciscano (1464) e a Abadia Trinitária (actualmente uma igreja paroquial católica) fundada em 1230.

10. Kenmare

Kenmare Os fãs de Harry Potter conhecerão Kenmare como a casa dos Kenmare Kestrels, uma das 13 equipas a jogar na Liga Quidditch da Grã-Bretanha e Irlanda. Outros estarão mais interessados na sua tranquilidade e na sua paisagem natural intacta, que atrai caminhantes para a área, por exemplo, na vizinha Península de Beara são as montanhas Caha, e a norte está o Parque Nacional de Killarney. Kenmare é um ponto de viragem em duas rotas turísticas, fazendo parte tanto do «Anel de Kerry» como do «Anel de Beara».

11. Killarney

Killarney Killarney não é apenas uma cidade encantadora, mas também a porta de entrada para a fabulosa lufada de ar fresco que é o Parque Nacional Killarney. Situada nas margens da famosa Lough Leane, a cidade tem muito para ver, incluindo o Castelo Ross do século XV, as ruínas da Abadia de Muckross (fundada como convento franciscano em 1485), e a Casa Muckross da era Vitoriana e os seus jardins idílicos – de facto, o Parque Nacional cresceu desta combinação de casa e jardim em 1932. Ganhou o prémio para a cidade mais bem guardada em 2007.

12. Lismore

Lismore Lismore é muito antigo: pensa-se que tenha sido fundado no século VII, quando um mosteiro foi construído em 635 d.C. Acima da antiga abadia ergue-se o imponente Castelo de Lismore, construído em 1185. Apesar de propriedade privada – permanecendo nas mãos da família Cavendish desde 1753 – partes deste antigo edifício são acessíveis. Os belos jardins do castelo, no entanto, são livres de vaguear. O Livro de Lismore do século XV, compreendendo muitos textos sobre a vida dos santos, foi compilado aqui.

13. Cobh

Cobh Anteriormente conhecida como Queenstown – desde 1849 até à Irlanda ganhar a sua independência da Grã-Bretanha em 1920 – esta é a cidade do Titanic: foi o último porto de escala do RMS Titanic antes da sua fatídica viagem para o Atlântico. Foi também o ponto de partida de milhões de imigrantes irlandeses para a América durante pouco menos de uma centena de anos (1848 – 1950). A orla marítima de Cobh é inegavelmente encantadora e pede para ser vista do mar: filas de casas pintadas serpenteiam pelas colinas da cidade até ao porto.

14. Westport

Westport Três vezes vencedor do Irish Tidy Towns Award, Westport é o resultado do urbanismo georgiano, com centros comerciais pitorescos em ambos os lados do rio Carrowbeg. Foi «fundada» na década de 1780 quando o arquitecto James Wyatt foi encarregado de criar uma cidade para os trabalhadores e inquilinos da vizinha Westport House, para a qual a aldeia original de Cahernamart foi desobstruída. O famoso pico de Croagh Patrick, conhecido localmente como The Reek, proporciona um cenário acidentado para a cidade e é um local de peregrinação nacional: acredita-se que São Patrício tenha passado 40 dias de jejum no topo desta montanha em 441 dC.

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