Onde ficar em Belize

Belize é algo como uma anomalia – uma antiga colónia britânica no meio de uma América Central de influência maioritariamente espanhola, e também um país das Caraíbas. Após a independência em 1961, o país abandonou o seu antigo nome das Honduras britânicas em 1964 e tornou-se oficialmente Belize. Desde então, tem sido um destino turístico em constante crescimento. Isto deve-se principalmente à fantástica linha costeira de que se orgulha, que tem muitas praias deslumbrantes. Mas não há nada mais impressionante em Belize do que a incrível Barreira de Coral de Belize, a segunda maior do mundo depois da Grande Barreira de Coral da Austrália. A vida marinha está repleta de vida no recife vibrante, lar de tubarões, arraias, papagaios e uma série de outras espécies. Na Primavera, é possível ver – e nadar com – tubarões-baleia nas águas do Belize.

Mapa dos melhores lugares para ficar em Belize

Interior, há muitos tesouros culturais: ruínas de cidades e templos maias pontilham os parques nacionais do país, com redes de grutas e florestas tropicais, e a cultura de Belize – composta por europeus, crioulos, asiáticos e indígenas Garifuna e povo maia – é um tesouro em si mesma. A partir de qualquer um destes, abrirá um país bonito e culturalmente rico para que possa explorar.

1. Belmopan

Belmopan Belmopan foi fundada em 1970 após o furacão Hattie ter devastado a cidade de Belize, forçando o governo das Honduras britânicas (na altura) a criar um novo local para a capital do país. O nome da cidade é uma mistura de duas palavras: Bel(ize) e Mopan, um grande rio nas proximidades do país. O ponto focal da capital, centrado principalmente numa estrada circular, é o impressionante edifício da Assembleia Nacional, modelado de forma única depois de um templo Maia. Localizado quase no centro de Belize, no distrito de Cayo, Belmopan não é conhecido pela sua cultura, como muitas das «novas capitais» de todo o mundo. No entanto, tem um mercado agitado, e não esqueçamos que é um importante centro de transportes e um bom local para ficar nos parques nacionais próximos. Não há muitos hotéis na cidade, mas a maioria são opções acessíveis.

2. Cidade de Belize

Belize City Anteriormente capital de Belize quando o país era conhecido como Honduras Britânica, a Cidade de Belize é a maior cidade do país. Como tal, é um lugar animado para fazer uma viagem ao Belize. Há numerosas relíquias do seu passado colonial. Estes incluem a antiga casa governamental (agora Casa Museu da Cultura), o Museu Belize – que está alojado numa antiga prisão, a Catedral de St. John e a Ponte Giratória – a mais antiga do seu género na América Central e uma das poucas pontes operadas manualmente ainda em uso em todo o mundo. Para além da sua arquitectura e história, a actual Cidade de Belize é marcada pela sua cultura animada mas descontraída das Caraíbas. Mas sendo uma grande cidade, é também conhecida pela sua pobreza e criminalidade. Não sendo um destino importante, há surpreendentemente poucos hotéis na cidade, na sua maioria de preço médio e localizados no extremo leste da cidade, perto da costa.

3. Hopkins

Hopkins BELIZE Recentemente votado por uma revista Belizeana como ‘Belize’s Friendliest Village’, Hopkins é considerado o centro da população Garifuna do país – um povo ameríndio que constitui uma pequena porção da paisagem étnica do Belize. Formando uma longa faixa de terra na costa no distrito de Stann Creek, Hopkins é um destino de praia com um lado cultural interessante a igualar. A cidade celebra todos os anos o seu próprio Dia de Hopkins, bem como o Dia da Independência de Garifuna, com batuques e danças que vão bem pela noite dentro. A Barreira de Corais de Belize fica apenas a 30 minutos de barco de Hopkins, e oferece a oportunidade de nadar com uma variedade de vida marinha (incluindo tubarões!), enquanto se aventurar nas Montanhas Maia cerca de 20 minutos no interior é óptimo para os entusiastas da natureza – até tropeçará nas ruínas da civilização Maia nesta área, também. Ou pode relaxar na praia, remar, e ir com calma. Os hotéis em Hopkins são surpreendentemente numerosos e, na sua maioria, de preço médio.

4. Caye Caulker

Caye Caulker A pequena ilha de Caye Caulker é um destino de sonho que pode ser deduzido pela quantidade de comodidades oferecidas aos potenciais visitantes da ilha. Existem mais de 50 hotéis num espaço de apenas oito quilómetros quadrados, para além de vários restaurantes e bares. Os mochileiros e turistas que encontram aqui o seu caminho são recompensados não só com uma fatia do paraíso, mas também com entretenimento e abundância de lugares para comer e beber. Felizmente, muitos destes hotéis têm um preço médio, o que significa que visitar este belo lugar é acessível a quase todos. A ilha está dividida em duas por um canal – conhecido localmente como «o Split». A costa norte deste canal tem uma bela praia de areia branca e um bom bar. Estando localizada na Barreira de Corais de Belize, esta ilha está cheia de oportunidades para observar a vida marinha nas águas pouco profundas com um snorkel. A norte, também se pode explorar as florestas de mangue.

5. Placencia

Placencia Placencia está localizada na ponta sul da Península de Placencia no distrito de Stann Creek, no sudeste do Belize. Outro destino de sonho pelas suas credenciais paradisíacas, este lugar é conhecido pelas suas praias amplas, com palmeiras, excelente vida e cultura marinha. Os locais de mergulho abundam ao largo da costa com um passeio de barco até à Barreira de Corais de Belize. Há uma excelente praia de areia branca sob a forma de praia Maya, que é realmente como uma fatia do céu tropical. Ao norte, há oportunidades de ver mais pontos de interesse cultural, tais como o tradicional tamborilar e a dança, é possível ver crocodilos de água salgada e até peixe-boi na Lagoa de Placencia. Uma aldeia piscatória de baixo nível quando não é um destino turístico popular (até os Puritanos se estabeleceram aqui da Nova Escócia no século XVII), o alojamento em Placencia é, na sua maioria, abundante e acessível, com apenas algumas opções de luxo para aqueles que se querem divertir.

6. San Ignacio

San Ignacio Belize San Ignacio é a segunda maior cidade de Belize, localizada na região centro oeste do país, na zona ocidental do distrito de Cayo, que faz fronteira com a Guatemala. Embora seja uma cidade pequena, tem um grande impacto cultural. Nas proximidades estão as antigas ruínas maias de Cahal Pech, que foi inexplicavelmente abandonada no século IX d.C., e as magníficas ruínas de Xunantunich, que foi abandonada pela sua população por volta de 750 d.C. Ambos – e muitos mais sítios arqueológicos – são lugares fascinantes para vaguear, maravilhando-se com a arquitectura antiga. De volta à cidade, San Ignacio tem uma atmosfera local animada, e a rua principal da cidade – Avenida Burns – é um bom local para iniciar uma exploração das ruas circundantes com os seus bares e restaurantes. Os hotéis são de gama média e orçamental na cidade, com cerca de hotéis de 4 e 5 estrelas fora da cidade.

7. San Pedro

San Pedro Localizada no lado sul da maior ilha do Belize – Ambergris Caye – San Pedro é uma cidade com uma diferença na antiga colónia britânica. A maioria dos habitantes tem as suas raízes no México, tendo fugido para San Pedro há mais de um século, na sequência de conflitos no seu país de origem. Como resultado, a cultura e a língua são nitidamente hispânicas. Outra reivindicação da fama é que é a inspiração para a canção de Madonna, ‘La Isla Bonita’. San Pedro – localizado numa ilha – é mais famoso pelos seus pontos de mergulho e snorkeling. Por exemplo, há o Shark Ray Alley, conhecido pelas suas arraias e pelos seus tubarões enfermeiro (daí o nome), e os recifes de Hol Chan Marine Reserve. De volta à cidade, pode passear pelas ruas arenosas para provar saborosos frutos do mar e beber nos bares da praia. Quando se trata de alojamento, é principalmente ao longo da costa com algumas opções interiores, e vem em todas as formas, do orçamento ao luxo.

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