As 9 principais regiões a visitar na África do Sul

O país mais a sul do continente africano, a África do Sul estende-se entre dois grandes oceanos: o Atlântico a oeste e o Oceano Índico a leste. Cerca de cinco vezes o tamanho do Reino Unido, este grande país é, claro, famoso pela oportunidade de fazer safari: a savana e as zonas húmidas são o lar de girafas, rinocerontes, hipopótamos e elefantes, para citar apenas alguns animais de caça grossa. Há os vastos planaltos do Highveld, o cume que é a Grande Escarpa, as charnecas do oeste, as colinas planas da paisagem Karoo, as praias populares entre os surfistas, os vastos desertos e até mesmo as florestas tropicais temperadas na Rota do Jardim. Os ecossistemas abundam nesta nação africana.

1. Limpopo

Limpopo A província mais setentrional do Limpopo é a terra das florestas e reservas naturais. Famosamente é aqui que se encontram as partes norte do Parque Nacional Kruger, fazendo desta província o principal país de safari. Esta zona montanhosa cortada com desfiladeiros fluviais apresenta planaltos, kopje, falésias e formações de arenito que se acredita terem sido os refúgios perfeitos para os primeiros seres humanos. A vida selvagem exótica aqui encontrada varia desde a cobra mamba negra até aos orioles de cabeça negra. Com o nome do rio que atravessa a região, o Limpopo é também o local perfeito para ver árvores baobáceas. O Lago Fundudzi é um lugar sagrado do povo Vhatatsindi, criado quando uma paisagem bloqueou o rio Mutale, e rodeado por montanhas suaves, pode-se ver como este lugar sereno é considerado sagrado.

2. ÁFRICA DO SUL NOROESTE

Noroeste Esta província, apropriadamente designada, tem o Estado Livre a sul, o Cabo Norte a oeste, o Botswana a norte, Gauteng a leste e Limpopo a nordeste. Enquanto a maior parte do Noroeste está a varrer pastagens arborizadas, existe a inóspita cordilheira de Magaliesberg que corre para noroeste. Leve um cabo para o topo da gama, desde a Barragem de Hartbeespoort, para vistas panorâmicas incríveis. A cordilheira de Magaliesberg apresenta Hamerkop Kloof, uma fenda na terra. Nas proximidades encontra-se o Parque Nacional de Pilanesberg, onde se pode encontrar Pilanesberg, uma estrutura vulcânica circular, os restos de um vulcão extinto que entrou em erupção há milhões de anos. O Parque Nacional Borakalalo é uma enorme área de conservação atravessada por trilhos. Mais vida selvagem aguarda aqui, com rinocerontes, girafas, hipopótamos e macacos a serem vistos. Aninhado noutra parte do Noroeste está o gigantesco resort de Sun City, uma colecção de hotéis, casinos, piscinas e fácil acesso a experiências de vida selvagem.

3. Gauteng

Gauteng Gauteng é a mais pequena das províncias da África do Sul. Apesar de ser a mais pequena, é a província mais populosa: a Johanessberg e a capital administrativa, Pretória, estão aqui localizadas. Grande parte da província é também cultivada para a agricultura. É a única província encravada sem fronteira externa. Gauteng também se encontra a uma altitude elevada, cerca de 1.500 metros acima do nível do mar, num grande planalto interior chamado Highveld. Partes das montanhas Magaliesberg atravessam a província, tal como a escarpa de Witwatersrand. Apesar da altitude elevada, Gauteng também ostenta cantos subtropicais, bem como savanas áridas. É também uma região conhecida por ser a localização do chamado Berço da Humanidade, constituído por sistemas de cavernas onde foram encontrados restos fossilizados de antigos hominídeos, alguns dos quais com até quarenta mil anos de idade.

5. Mpumalanga

Com Moçambique e Swatini (Suazilândia) nas suas fronteiras orientais, Limpopo a norte, Gauteng a oeste, KwaZulu-Natal e Free State a sul, Mpumalanga é Zulu para «lugar onde o sol nasce». É o lar de uma paisagem variada, com vastos vales, rios apressados, montanhas magníficas e florestas espessas. Um local popular para actividades ao ar livre, Mpumalanga é o lar da parte sul do Parque Nacional Kruger – uma enorme reserva natural, uma das maiores de África, que está repleta de caça grossa e é um local ideal para fazer safari. A Reserva Natural do Blyde River Canyon é a localização de um dos maiores desfiladeiros do mundo. Apelidado de Green Canyon, é um desfiladeiro de grandes dimensões com colinas verdes mergulhadas que descansam contra as faces dos penhascos à medida que o rio corre. Tem cerca de 750 metros de profundidade e estende-se por 25 quilómetros. Além disso, a Região dos Lagos Mpumalanga é o lar de uma colónia de vinte mil flamingos cor-de-rosa, o que dá um espectáculo épico.

5. free state

Estado Livre A província do Estado Livre, principalmente bôer, tem tudo a ver com a sua agricultura. Fazendo fronteira do Lesoto com o sudeste, esta área é o lar de cerca de trinta mil explorações agrícolas e está, na sua maioria, situada a uma altitude de mais de 1.000 metros acima do nível do mar. Aqui há planícies planas e gramíneas, pastagens e pouco no caminho das colinas. No entanto, existem algumas montanhas no leste, com a cordilheira de Drakensberg e as montanhas de Maluti acima dos 2.000 m. As falésias de arenito dourado desta área formam uma fronteira natural com o vizinho Lesoto e é onde se situa o Parque Nacional das Terras Altas da Golden Gate. Grutas, penhascos, formações rochosas e trilhos escarpados aguardam o intrépido visitante. Bloemfontein é uma cidade maravilhosa, uma das três capitais oficiais da África do Sul, e é apelidada de «Cidade das Rosas»

6. Northern Cape

depois do Norte Northern Cape é a maior província da África do Sul. Maiores do que a Alemanha, por exemplo, existem distâncias aparentemente infinitas entre as suas principais cidades. Embora existam margens na costa do Atlântico Sul, também partilha longas fronteiras com a Namíbia e o Botswana. Uma parte crescente desta região é ocupada pela área de Namaqualand. Este é o maior distrito de todo o país e é conhecido pela sua natureza deslumbrante, especialmente pelas suas flores silvestres na Primavera. As margens do rio Orange são populares para caminhadas e para absorver as margaridas Namakwa e a paisagem natural circundante no Parque Nacional Namaqua. Parte do deserto do Kalahari estende-se também por esta região. Com as suas dunas de areia vermelha e árvores de acácia, este é um lugar inóspito e imperdoável, mas belo para experimentar. O Parque Transfronteiriço de Kgalagadi encontrado aqui é uma vasta área de rios secos e dunas que vêm ver manadas de gnus e leões negros de Kalahari.

7. WESTERN CAPE TOWN

Western Cape Localizada no extremo sudoeste da África do Sul, é a província de . Lar da cidade mais famosa do país, a Cidade do Cabo, é neste povoado que encontrará um dos marcos mais conhecidos da África do Sul – a Table Mountain. Embora se possa levar um teleférico até ao topo, pode-se sempre caminhar até ao seu cume de 1,085m. A famosa e apropriadamente chamada Garden Route, uma caminhada de 300 quilómetros este-oeste, é muito popular. Aqui encontrará uma selecção de cidades costeiras como Knysna, com mares turquesa e belas praias, e Hermanus, que é sem dúvida o melhor local para observar baleias de Julho a Novembro, quando as baleias francas do sul migram para norte. Entre as montanhas de Outeniqua e o sul do Oceano Índico, existem extensões de floresta de Afromontane, um tipo de floresta tropical temperada. A própria costa tem tudo a ver com as suas praias e o surf. Há também o Cabo Winelands, que é perfeito para os amantes do vinho: pense em inúmeras adegas, vinhedos e vinhos para provar.

8. KwaZulu-Natal

Kwazulu Natal KwaZulu-Natal é a província costeira mais oriental da África do Sul e o vizinho do norte do Cabo Oriental. Aproximadamente do tamanho de Portugal, é também limitado a norte por Eswatini (Suazilândia) e Moçambique. Durban costeira é a maior cidade da província, a terceira maior do país, e é famosa pelas suas longas praias arenosas. A natureza desta província tem sido reconhecida mundialmente pela sua beleza e diversidade. O Parque Húmido iSimangaliso, por exemplo, é uma área tropical que compreende numerosos habitats costeiros, incluindo praias, recifes de coral, dunas e pântanos. Elefantes e hipopótamos podem ser vistos aqui. uKhahlamba Drakensberg Park, parte da cadeia montanhosa que se estende desde o Free State oriental e Lesoto, é um local deslumbrante a explorar. Há vários picos famosos nesta paisagem luxuriante e acidentada, incluindo o vasto Castelo do Gigante e o Pico da Catedral com dentes de serra. A mais famosa destas formações, no entanto, tem de ser o imponente Anfiteatro, um cume voador reforçado por colinas. É desta enorme rocha que a Catarata de Tugela, a segunda cascata mais alta do mundo, desce do planalto e cai a 948 metros.

9. A leste da Cidade do Cabo

Eastern Cape A leste do Cabo Ocidental, é claro, está o . Com uma paisagem diversificada, esta província também possui uma boa parte da Rota dos Jardins – lar de floresta tropical mais temperada – a norte da qual se encontra a região seca, semi-árida e Karoo, onde a costa escarpada é intercalada por praias. É aqui que encontrará o Parque Nacional Addo, com populações de 170 elefantes, bem como de búfalos do Cabo e rinocerontes negros. Outro parque nacional, que faz parte da Rota do Jardim, é o Parque Nacional de Tsitsikamma. Esta é uma reserva natural costeira que inclui a famosa madeira vermelha amarela chamada a Grande Árvore. Tsitsikamma é também um local famoso para a observação de baleias. Há também Jeffrey’s Bay, uma linha costeira selvagem popular entre os surfistas que é margeada por florestas subtropicais. Port Elizabeth, outra cidade costeira, tem um pouco de tudo: uma multidão de praias, encantadoras zonas patrimoniais da era Vitoriana – como Old Hill – e grandes reservas de caça à sua porta.

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