As 15 Cidades Mais Encantadoras do Canadá

Nunca estás muito longe do deslumbrante cenário natural do Canadá, quer seja a tranquilidade dos Grandes Lagos ou o espectáculo de cortar a respiração das Montanhas Rochosas Canadianas. É o lar de parques nacionais, ilhas esmeraldas e longas estradas maduras para viagens pela natureza selvagem. Das comunidades francófonas com fortes ligações aos primeiros colonos franceses, aos diversos colonos britânicos, ao povo aborígene do país, as pequenas cidades do Canadá são uma mistura de culturas e épocas, onde as cidades da corrida do ouro ainda parecem cidades da corrida do ouro, e os grandes hotéis ferroviários destacam-se nas florestas, assim como os castelos europeus. Aqui estão alguns dos lugares que fazem da exploração deste vasto país uma verdadeira alegria.

1. Niagara-on-the-Lake, Ontário

Niagara on the Lake Ontario Os pitorescos edifícios coloniais das Cataratas do Niágara – há uma razão para Niagara-on-the-Lake ser apelidado de «A Melhor Cidade do Canadá». Conhecida desde o final do século XVIII como Butlersburg, e mais tarde como Niágara Ocidental, foi um paraíso para os leais que fugiram dos Estados Unidos após a Revolução Americana. Os marcos históricos incluem o Antigo Teatro da Corte de 1840 e as mais antigas igrejas católicas e anglicanas de Ontário: St. Vincent de Paul (1826) e St. Mark’s Church (1791), respectivamente. De Abril a Novembro, a cidade acolhe o Shaw Festival, um evento teatral com peças de George Bernard Shaw, entre outros.

2. Baie-Saint-Paul, Quebec

Baie-Saint Paul Quebec Acredites ou não, uma das reivindicações da fama desta cidade do Quebec é que o Cirque du Soleil foi fundado aqui em 1984. Outra afirmação menos divertida é a proeminência que Baie-Saint-Paul ganhou quando o Dr. Philippe-Louis-François Badelard deu o nome a uma doença que ele estava a estudar em homenagem à cidade nos anos 1770. Mas para além disso, as suas ruas estreitas alinhadas com boutiques e galerias de arte, e monumentos históricos como a Église de Saint-Pierre e Saint-Paul de 1714, fazem deste um lugar particularmente bonito.

3. Peggy’s Cove, Nova Scotia

Peggy Este pequeno povoado na costa atlântica tem uma longa história de pesca, mas desde o fim da Segunda Guerra Mundial, Peggy’s Cove tem dependido mais do turismo do que da pesca. Hoje em dia é conhecida pela sua beleza pitoresca da costa. Fundada em 1811, quando 6 famílias alemãs obtiveram autorização para construir aqui, a cidade está inundada de curiosos barracões de pesca de madeira que são característicos da cidade. Situada no meio da sua costa rochosa esparsa, com o Atlântico estendendo-se até onde a vista alcança, Peggy’s Cove é uma vila piscatória perfeita para postais.

4. Churchill, Manitoba

Churchill Manitoba Ursos polares, baleias beluga e aurora boreal: Churchill tem tudo. Enquanto os exploradores dinamarqueses chegaram a esta área em 1619, apenas 3 dos 64 membros da expedição regressaram à Dinamarca – uma história mais permanente de Churchill começa em 1717, quando a British Hudson’s Bay Company construiu a primeira povoação aqui. Relíquias da disputa anglo-francesa sobre a América do Norte ainda sobrevivem, tais como o impressionante Forte do Príncipe de Gales, com 250 anos. Em qualquer outra parte da cidade, visita o Museu dos Esquimós, e não te esqueças de fazer um Tour do Urso Polar – esta é afinal a «Capital Mundial do Urso Polar».

5. Tobermory, Ontário

Tobermory Ontário Com o nome de outra encantadora cidade na Escócia, esta Tobermory é conhecida como «a capital mundial do mergulho em água doce» – só no Parque Nacional dos Cinco Marinhos adjacente existem 22 naufrágios a explorar. Há também muitas formações rochosas em Fathom Five – mesmo ao largo da costa está Flowerpot Island, com o nome de duas pilhas em forma de vaso na sua costa, que também tem instalações de campismo e trilhos para caminhadas. Para os menos aventureiros há passeios de barco com fundo de vidro para ver os destroços sem se molharem.

6. Yarmouth, Nova Escócia

Yarmouth Nova Scotia Os Acadianos franceses fundaram pela primeira vez um povoado na ponta sudoeste da península da Nova Escócia em meados do século XVII, chamado Tebouque. Os colonos da Nova Inglaterra, no entanto, chegaram durante a Guerra dos Sete Anos e deram o nome da cidade de Massachusetts: Yarmouth. Hoje a cidade é conhecida pela sua arquitectura gótica vitoriana, um ícone da região de Maritimes, no Canadá. Também é famoso pelas lagostas, com a maior captura de lagosta do Canadá por ano, podes provar isto e mais mariscos no peculiar restaurante à beira-mar The Red Shed.

7. Moose Jaw, Saskatchewan

Moose Jaw Saskatchewan Estranhamente chamada Moose Jaw é uma cidade atraente com uma série de edifícios históricos e coisas para fazer. Existem os Moose Jaw Tunnels, por exemplo, uma rede subterrânea de túneis que ligam edifícios construídos em 1908 para um sistema a vapor que nunca se concretizou – imigrantes chineses esconderam-se aqui de perseguições no início do século XX, e correm rumores de que Al Capone jogou e fez negócios nos espaços subterrâneos. Há também excursões pela cidade em trolleybuses históricos. E depois de tudo isso, um mergulho em algumas fontes termais soa bem, não soa?

8. St Andrews By-the-Sea, New Brunswick

St Andrews By the Sea New Brunswick Oficialmente St Andrews, esta cidade foi apelidada de «By-the-Sea» porque, bem, é junto ao mar! Fundada em 1783 pelos Lealistas do Império Unido – aqueles que fugiram durante ou após a Revolução Americana – as partes originais da cidade permanecem bem preservadas. O Museu Ross Memorial, por exemplo, é um exemplo perfeito de uma habitação do século XIX, cheia de mobiliário requintado. Há também a prístina Igreja Anglicana de Todos os Santos. Muitos edifícios apresentam murais vibrantes e coloridos. Para além da arquitectura, a observação de baleias é um grande atractivo para esta cidade à beira-mar.

9. Brigus, Newfoundland e Labrador

Brigus Terra Nova e Labrador Esta pequena aldeia piscatória data de cerca de 1612, quando o primeiro governador da Colónia da Terra Nova, John Guy, vendeu metade da baía à família Spracklin. Agora é conhecido por ser particularmente pitoresco, claro, assim como por estar cheio de vistas interessantes. Estes incluem o Convento da Misericórdia do século XIX, construído para freiras irlandesas, a Igreja Anglicana de São Jorge e o Túnel de Brigus, escavado através de rocha sólida para chegar a um porto de águas profundas. Há também a Hawthorne Lodge, a casa do explorador do Árctico Capitão Robert Bartlett – um dos muitos exploradores do Árctico produzidos por esta cidade.

10. Goderich, Ontário

Goderich Ontário Fundada em 1828 e com o nome do primeiro-ministro britânico da época, esta cidade orgulha-se da sua estética: o seu lema parece ser «A Cidade mais bonita do Canadá», assim como ter ganho prémios em diferentes categorias da competição Comunidades em Bloom. Diz-se que a Rainha Isabel II lhe chamou a mais bela cidade do Canadá (embora não haja registo de qualquer monarca reinante que alguma vez a tenha visitado). As atracções históricas incluem a histórica Prisão Huron de 1839 e o Museu do Condado de Huron, mas os visitantes que estão mais interessados nas três praias de Goderich.

11. Dawson City, Yukon

Dawson City Yukon Uma verdadeira corrida ao ouro, Dawson City foi fundada num campo das Primeiras Nações em 1897, como resultado da Corrida do Ouro Klondike, e rapidamente cresceu para uma cidade com mais de 40.000 pessoas, todas ansiosas por ouro. Mais pequena agora, a histórica Dawson City ainda atrai visitantes. O «Complexo Histórico de Dawson» refere-se ao pitoresco centro da cidade do século XIX, de facto, todos os novos edifícios têm de cumprir padrões visuais que correspondam a esse aspecto do século XIX para o manterem bonito. Estranhamente, é famoso pelo «Cocktail Sourtoe» no Hotel Downtown – completo com um dedo do pé humano mumificado!

12. Banff, Alberta

Banff Alberta Tiny Banff cresceu à volta das fontes termais que foram aqui descobertas pelos trabalhadores dos caminhos-de-ferro em 1883. As Termas das Cavernas e da Bacia – agora fechadas – são as primeiras termas a serem criadas aqui quando a cidade foi anunciada internacionalmente como uma estância termal. Hoje, Banff é uma cidade movimentada e comercial onde podes fazer uma pausa de alguns dias para abastecer-te de mantimentos antes de explorares o Parque Nacional Banff. Mas não te preocupes: em Banff Upper Hot Springs, entre outras coisas, ainda podes desfrutar de águas ricas em minerais. Talvez uma boa ideia depois de uma longa caminhada no Lago Minnewanka, nas proximidades. O luxuoso Hotel Banff Springs do século XIX é o lugar para ficar, um dos famosos grandes hotéis ferroviários do Canadá, mais parecido com um castelo do que com um hotel, é verdadeiramente magnífico.

13. Summerside, Prince Edward Island

Summerside Prince Edward Island Incorporada como uma cidade em 1877, Summerside parece ter o nome perfeito para reflectir a natureza da própria cidade. Embora relativamente pequena, esta é a segunda maior cidade da Ilha do Príncipe Eduardo, e como tal há muito para fazer aqui. A história vive e respira nas ruas forradas de árvores com as suas casas de herança estatal, e aprender sobre o passado de Summerside é possível no belo Wyatt Historic House Museum. O passeio à beira-mar com o seu encanto à beira-mar é um óptimo local para comer, beber, fazer compras e ver peças – no Harbourfront Theatre, ou seja, no Harbourfront Theatre.

14. Nelson, British Columbia

Nelson British Columbia A idílica cidade montanhosa de Nelson explodiu pela primeira vez com a descoberta da prata em 1886 na vizinha Montanha dos Sapos. Hoje em dia muitos dos edifícios desta época foram amorosamente restaurados e são uma grande parte do que dá a Nelson o seu encanto do velho mundo. É um centro cultural cheio de coisas para fazer na forma de restaurantes, cafés, lojas, galerias de arte, cafetarias e muito mais. Esqui e snowboard são as actividades de Inverno que o Verão inclui coisas como o Marketfest, um animado mercado nocturno realizado na última sexta-feira de cada mês em Junho, Julho e Agosto.

15. Neepawa, Manitoba

Neepawa Manitoba Conhecida como a mais bela cidade de Manitoba, Neepawa foi estabelecida pela primeira vez em 1877. Como muitos lugares no Canadá, a terra estava em uso muito antes da chegada dos europeus – Neepawa significa «Terra de Abundância» na língua dos Cree. Hoje existem muitos edifícios históricos para admirar: a Casa Margaret Laurence, onde a romancista canadiana cresceu, e o icónico Teatro Roxy Neepawa, construído em 1906, que ainda hoje é usado para eventos e filmes actuais. Curiosamente é a auto-proclamada «Capital dos Lírios do Mundo» – 2,000 tipos de lírios são cultivados em Neepawa, e recebe 12,000 visitantes todos os anos no seu Festival dos Lírios de Julho.

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