As 12 cidades mais encantadoras da Califórnia

A Califórnia é conhecida pelas suas belas praias, parques de diversões incríveis e grandes cidades como Los Angeles e São Francisco. Mas a Califórnia também está repleta de pequenas cidades interessantes e encantadoras. Muitas destas pequenas jóias escondidas são destinos favoritos dos californianos. Queres ver os locais que os locais descobriram que o resto do mundo ainda não descobriu? Então vais querer ver estas encantadoras pequenas cidades da Califórnia por ti próprio.

1. Carmel-by-the-Sea

Carmel by the Sea Carmel-by-the-Sea é uma das mais belas cidades da Califórnia, o que é um grande elogio, dado que este estado está cheio de candidatos. Esta pitoresca cidadezinha tem casas de campo ao estilo europeu e tem um deslumbrante cenário de praia de areia branca. A sua beleza e charme tornaram-no num destino popular para escapadelas românticas e artistas. Enquanto estiveres em Carmel-by-the-Sea, também vais querer explorar a vizinha 17 Mile Drive, famosa mundialmente pelas suas vistas de cortar a respiração da costa escarpada e das impressionantes ondas do Oceano Pacífico

2. Ojai

Ojaipng Localizada no condado de Ventura, a apenas uma hora e meia de carro de Los Angeles, esta bonita e tranquila cidade tem sido há muito um destino de fim-de-semana popular para os residentes de Los Angeles que procuram uma escapadela que os revitalizará física e mentalmente. As actividades populares incluem caminhadas pelas mais de 20 trilhas da área, ciclismo e compras nas boutiques e galerias da Ojai. Mimar um pouco num spa da zona é também uma prioridade máxima para a maioria dos visitantes. Procurando algo um pouco mais espiritual? Depois vais querer ver a Meditation Mountain, que é um centro de meditação público.

3. Santa Helena

St Helena Santa Helena senta-se no meio do famoso Vale de Napa, tornando-o um excelente ponto de partida para explorar as muitas e fabulosas adegas da região. E porque os vinhos finos combinam naturalmente com a comida deliciosa, esta encantadora cidade é também o lar de uma riqueza de grandes restaurantes. Claro que vais precisar de uma forma de queimar todas as calorias que certamente ingerirás enquanto estiveres em Napa Valley, e uma das formas mais populares de o fazer é percorrer a zona de bicicleta. Não gostas de andar de bicicleta? Depois podes sempre mimar-te num dos muitos spas de Santa Helena ou visitar as suas muitas galerias de arte.

4. Nevada City

Nevada City Pouco depois da descoberta de ouro na Califórnia em 1848, milhares de colonos invadiram o estado. Uma das cidades que se desenvolveu durante esse período foi Nevada City, que está localizada aproximadamente a 60 milhas (100 km) a nordeste de Sacramento. Fundada em 1849, Nevada City tornou-se uma das cidades mineiras mais ricas da Califórnia. As suas ruas estavam repletas de salões de jogo, hotéis e, claro, salões. Alguns dos edifícios antigos ainda existem, incluindo o Teatro Nevada de 1865, que é a mais antiga estrutura de teatro de operações da Califórnia na Costa Oeste. Hoje, o encantador distrito histórico da cidade de Nevada continua a parecer uma cena do Oeste Selvagem.

5. Pacific Grove

Pacific Grove Esta pequena cidade de praia pitoresca, que fica entre Monterey e Pebble Beach, tem uma fama invulgar: entre meados de Outubro e meados de Fevereiro, milhares de delicadas borboletas monarca voam para o Pacific Grove durante o Inverno. Parte da razão pela qual estas borboletas são atraídas pelo Pacific Grove é devido ao seu clima ameno. O bom tempo desta cidade, juntamente com o seu belo cenário costeiro e as encantadoras casas vitorianas são também um atractivo popular para os visitantes humanos. Se estás a planear uma viagem a Pacific Grove, não te esqueças de deixar tempo para o Monterey Bay Aquarium. Fica na fronteira de Pacific Grove e Monterey e é considerado um dos melhores aquários da nação.

6. Healdsburg

Healdsburg Localizado no coração do país do vinho do Condado de Sonoma, Healdsburg irá encantar-te com a sua atmosfera de baixo nível e charme de cidade pequena. É também conhecida pelos seus restaurantes de quinta para mesa, galerias de arte e boutiques encantadoras. Claro que, enquanto estiveres em Healdsburg, vais querer definitivamente ver as mais de 100 adegas e salas de provas que podem ser encontradas nas proximidades. Os amantes da natureza podem desfrutar de campismo e balonismo de ar quente. E se fores um ávido ciclista e amante do vinho, vais querer experimentar a rota de 30 milhas do Sip Cycle que apresenta paragens em encantadoras adegas e passeios por belas paisagens. A sério, quem precisa da Toscana?

7. Sausalito

Sausalito Sausalito tem uma vibração interessante – uma mistura de anca, descontraída, praia e artística. Em Sausalito, encontrarás a maior Co-Op artística local na área da Baía de São Francisco, óptimas compras e muitos restaurantes onde podes desfrutar de um jantar ao ar livre. Sausalito também tem uma bela praia e um clima visivelmente mais quente que São Francisco, apesar de a cidade estar a uma curta distância a pé. Para chegares a Sausalito vindo de São Francisco, podes atravessar a Golden Gate Bridge ou para uma opção mais cénica, pensa em apanhar o ferry.

8. Borrego Springs

Borrego Springs Borrego Springs é uma cidade única e especial do deserto. Para começar, é a única cidade na Califórnia que está inteiramente localizada num parque estatal – Anza-Borrego Desert State Park, para ser exacto. É também um óptimo local para ver as estrelas cintilantes à noite, pois é também uma comunidade oficial do Céu Escuro Internacional. E não te surpreendas se te deparares com um dinossauro ou outra criatura estranha enquanto conduzes pelos prados de Borrego Spring Biscuit. Ao longo das estradas nesta área encontram-se 130 grandes esculturas de metal. Borrego Springs é, de facto, uma cidade tão interessante que até fez da Travel Leisure’s America a lista da Cidade Mais Fixe da América do Deserto. Esta pequena cidade, localizada no condado de San Diego, é também um destino popular para os «pássaros de neve» que se juntam a Borrego Springs durante o Inverno.

9. Julian

Julian Julian é uma antiga cidade da Corrida do Ouro da Califórnia localizada nas Montanhas Cuyamaca, a apenas algumas horas de San Diego. Com os seus antigos edifícios históricos, esta pequena cidade ainda conserva o sabor do Velho Oeste. Existe até uma mina local onde podes desfrutar de uma visita guiada ou tentar a tua mão na panela de ouro. No Outono, os pomares de maçãs de Julian atraem muitos visitantes que querem colher a sua própria fruta ou morder as tartes da famosa Julian Apple Pie Company. Outras actividades que podes desfrutar enquanto estiveres em Julian incluem passeios a cavalo, caminhadas ou passeios de barco no Lago Cuyamaca, nas proximidades.

10. Solvang

Solvang Se tropeçares no Solvang por acidente, podes pensar que, de alguma forma, te tornaste numa cidade dinamarquesa. E estarias parcialmente certo. Apesar de estar localizada no Vale Santa Ynez da Califórnia, esta pequena cidade foi fundada em 1911 por um grupo de dinamarqueses. Por isso não fiques surpreendido por ver vários moinhos de vento espalhados pela cidade ou as tradicionais fachadas ao estilo da quinta dinamarquesa nos edifícios de Solvang. Durante a tua visita a Solvang, não te esqueças de encher em pastelaria dinamarquesa autêntica e comprar lembranças originais, tais como pequenos sapatos de madeira ou moinhos de vento feitos de porcelana.

11. Mendocino

Mendocino Se procuras uma escapadela tranquila e bonita, deves considerar visitar Mendocino, que fica a cerca de três horas e meia a norte de São Francisco. Mendocino está situado num bluff, com vista para o Oceano Pacífico, numa área famosa pela sua deslumbrante e acidentada costa. É uma colónia de artistas, onde podes ver galerias e lojas a vender o trabalho de artistas locais. Mendocino também ganhou a reputação de ser o destino perfeito para escapadelas românticas e actividades ao ar livre, tais como ciclismo ou caminhadas.

12. Avalon

Avalon Avalon, que está localizada na ilha de Santa Catalina, está apenas a uma hora de barco ou a quinze minutos de helicóptero de Los Angeles. Mas esta encantadora cidadezinha parece um continente longe de L.A. Por um lado, apenas um número limitado de carros é permitido na ilha, por isso os visitantes normalmente deslocam-se a pé, de bicicleta, de autocarro ou eléctrico público, ou alugando um carrinho de golfe. E o ambiente da cidade é muito descontraído e descontraído. Algumas das actividades mais populares da Avalon incluem snorkeling, caminhadas, passeios de barco com fundo de vidro e compras na pequena rua principal da cidade.

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