As 10 principais atracções turísticas na Bélgica

A Bélgica pode ser um país pequeno na Europa Ocidental, mas tem muita história dentro das suas fronteiras: cavaleiros que foram em cruzadas, o lugar onde Napoleão conheceu o seu Waterloo e sentiu os efeitos da Primeira e Segunda Guerras Mundiais. Por ser tão pequena, os visitantes podem alcançar quase todas as atracções turísticas da Bélgica com três a quatro horas de comboio. A Bélgica é também o lugar que deu ao mundo waffles belgas, se precisar de mais incentivo para viajar para lá.

1. Canais de Bruges

Destino Canais de Bruges Bélgica Devido aos seus canais, Bruges é frequentemente chamada «A Veneza do Norte». Na Idade Média, o rio Reie tinha evoluído para uma rede de canais que permitia aos comerciantes levar as suas mercadorias para os grandes Mercados Aquáticos. Hoje, um passeio de barco ao longo destes famosos canais é uma óptima maneira de ver alguns dos mais belos pontos turísticos de Bruges.

2. Bruges Belfry

Destino Campanário de Bruges Os visitantes precisam de estar em boa forma física se quiserem subir o Bruges Belfry, pois existem 366 degraus íngremes e estreitos até ao topo. Aqueles que completarem a escalada deste importante símbolo de Bruges serão recompensados com vistas espectaculares sobre a cidade. A torre sineira medieval data de 1240, construída numa época em que Bruges era um dos principais actores da indústria têxtil. Foi reconstruída após ter sido destruída pelo fogo 40 anos mais tarde, e outros incêndios ocorreram nos séculos seguintes. Os sinos ainda hoje tocam a partir da torre.

3. Grand Place

Destino Grand Place Bélgica O Grand Place (ou Grote Markt) é um local obrigatório para os visitantes de Bruxelas. De facto, esta praça central é o principal ponto de referência da cidade. Rodeada pela câmara municipal e pelas câmaras municipais, a praça não é muito grande, como as praças em todo o mundo são, mas os edifícios antigos que a rodeiam tornam-na muito especial. O Grande Lugar remonta ao século XI, quando aqui se realizavam os mercados. Hoje, de dois em dois anos, em Agosto, um enorme «tapete de flores» é colocado no Grand-Place durante alguns dias. Um milhão de begónias coloridas estão dispostas em padrões que cobrem uma grande parte da praça.

4. Mons Belfry

Destino Mons Belfry Bélgica Mons é uma cidade medieval que hoje serve como a capital da província de Hainaut. É a única torre sineira barroca na Bélgica. A torre sineira está localizada no ponto mais alto de Mons, numa praça que outrora abrigou um castelo do qual hoje se podem ver restos mortais. Esta torre sineira tem 87 metros (285 pés) de altura, com um carrilhão de 49 sinos no topo, pesando o maior sino cinco toneladas. A torre do sino, construída no século XVII, é encimada por uma cúpula em forma de cebola.

5. Câmara Municipal de Leuven

Destino City of Leuven A Câmara Municipal de Leuven assemelha-se mais a uma catedral do que a uma sede de governo, talvez porque as 236 estátuas que a enfeitam são colocadas em cenas religiosas. Estas estátuas estão localizadas nos três andares do salão, cada uma representando pessoas diferentes que foram importantes para o património da cidade. Construída em meados do século XV, a câmara municipal de estilo gótico é altamente ornamentada e tem um aspecto quase rendilhado. Ancora a praça principal da cidade e fica em frente à igreja de São Pedro.

6. Catedral de Tournai

Destino Catedral Tournai O catolicismo tem sido uma religião importante na cidade valã de Tournai desde o século VI, embora a construção da Catedral de Nossa Senhora (Notre-Dame de Tournai) não tenha começado até ao século XII. Tem três estilos arquitectónicos: o românico, o transitório e o gótico. A catedral tem cinco torres de sinos com tectos que atingem até 157 pés de altura. A casa de culto também abriga A Questão das Almas no Purgatório, uma pintura do grande artista flamengo Peter Paul Rubens. A catedral está a ser renovada depois de ter sofrido grandes danos num tornado em 1999.

7. Bouillon Castle

Destino Bouillon Castelo Bouillon Castle está situado numa colina com vista para a cidade de Bouillon. Pensa-se que remonta aos Romanos, embora seja mencionado pela primeira vez no final do século X. Um dos seus primeiros proprietários vendeu-o para financiar a sua participação na Primeira Cruzada. O castelo tem três pontes levadiças, calabouços e uma câmara de tortura que os visitantes verão ao descerem do topo. O castelo, considerado um dos melhores da Bélgica, tem um sistema de defesa em camadas único, concebido para o proteger dos invasores.

8. Central de Antuérpia

Destino Antwerp Central A Estação Central é a principal estação ferroviária de Antuérpia na Flandres. O edifício de pedra, inaugurado em 1905, apresenta uma fachada imponente ao viajante. É coroada por uma enorme cúpula de 44 metros de altura. A estação é considerada o melhor exemplo da arquitectura ferroviária na Bélgica. É também considerada uma das mais belas estações de comboio do mundo. Os comboios partem e chegam em 14 vias em quatro níveis. A Estação Central também é capaz de manusear comboios de alta velocidade.

9. Grote Markt, Mechelen

destino Grote Markt Mechelen O Grote Markt em Mechelen é uma grande praça que é o coração da cidade, é a praça principal da cidade. Numa extremidade da praça de pedestres empedrada encontra-se a Catedral de São Rombold, a maior igreja da cidade, enquanto a Câmara Municipal ocupa a outra extremidade. Restaurantes e lojas, uma vez casas particulares, completam os outros dois lados. Quando a praça estava a receber estacionamento subterrâneo em 2004, foram encontrados os restos de uma estrada do século XIII. Hoje, a praça acolhe um mercado no sábado de manhã.

10. Gravensteen

destino Gravensteen Olhando para o Castelo do Gravensteen do século XII, quase se pode imaginar cavaleiros de armadura brilhante montando cavalos brancos fora dos portões. O que não estaria longe, uma vez que o castelo é inspirado por aqueles vistos pelos cavaleiros da Segunda Cruzada na Idade Média. Ao longo dos séculos foi utilizada como prisão e fábrica, com casas construídas no pátio. Agendada para a demolição, a cidade de Gand salvou-a em 1885 e renovou-a. Actualmente é uma das atracções turísticas mais populares da Bélgica. No interior encontra-se um museu de dispositivos de tortura utilizados em Gand ao longo dos séculos.

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