As 10 principais atracções turísticas de San Antonio

Para a maioria dos visitantes de San Antonio, uma paragem no famoso Álamo é uma paragem obrigatória. Esta missão foi o local de uma batalha épica que ocorreu em 1836 entre as forças mexicanas e um grupo de insurgentes texanos em busca da independência mexicana. Mas San Antonio tem muito mais para oferecer aos visitantes. É uma cidade vibrante com uma cena alimentar próspera, e o seu Riverwalk é uma fuga encantadora e popular da selva de betão. Há também numerosas missões históricas e atracções turísticas familiares em San Antonio.

1. O Álamo

Alamo «Lembra-te do Álamo!» Tornou-se o grito de rally para os texanos que queriam conquistar a independência do México. Foi também uma recordação do que tinha acontecido em Março de 1836. Essa é a data em que milhares de forças mexicanas sob a liderança do General Antonio Lopez de Santa Anna invadiram o Álamo, matando os 200 texanos que tinham tomado a missão e defendido a sua posição durante 13 dias. Estes texanos incluíam os líderes James Bowie e William Travis, assim como o famoso homem da fronteira Davy Crockett. Em Abril de 1836, gritando «Lembra-te do Álamo», 800 texanos liderados por Sam Houston conseguiram derrotar Santa Anna. A guerra pela independência do Texas chegou ao fim quando Santa Anna, em troca da sua liberdade, assinou um tratado que reconhece a independência do estado. Hoje em dia, o Álamo, que é menor do que a maioria das pessoas espera, é o site número um mais visitado no estado do Texas.

2. Missão San Jose

Missão San José Fundada em 1720, a Missão San Jose é a maior das missões que compõem o Parque Histórico Nacional das Missões San Antonio. Esta missão, por vezes referida como a Rainha das Missões, está localizada nas margens do rio San Antonio. Durante o seu apogeu, a Missão San Jose albergou aproximadamente 350 neófitos indianos. Uma das características mais conhecidas da missão é a sua Janela Rosa ornamentada, que muitos consideram um dos melhores exemplos da arquitectura barroca nos Estados Unidos. A Missão San Jose ainda é uma paróquia activa, e os visitantes podem assistir à Missa nesta igreja lindamente restaurada aos domingos.

3. River Walk

Caminhada ao longo do rio Esta é a segunda atração mais visitada de San Antonio e um lugar popular para desfrutar de um agradável passeio, fazer compras ou comer qualquer coisa. Também podes apanhar um barco e explorar a colorida rede de passarelas do rio San Antonio. E todas as sextas e sábados à noite durante todo o Verão, podes desfrutar da animada Fiesta Noche del Rio, com as canções e danças do México, Texas, Espanha e Argentina. O Riverwalk também é conhecido por acolher muitos eventos divertidos, incluindo espectáculos artesanais, assim como desfiles e corridas de barco. Embora seja um local bonito para visitar em qualquer altura do ano, o Riverwalk é especialmente encantador durante a época do Natal e do Ano Novo, quando a área é coberta com milhões de luzes cintilantes.

4. Jardim Botânico de San Antonio

Jardim Botânico San Antonio Uma visita ao Jardim Botânico de San Antonio é uma forma perfeita de passar um dia tranquilo rodeado pela beleza da natureza. Encontrarás vários jardins diferentes espalhados pelo terreno, incluindo um belo jardim de rosas e um jardim WaterSaver, que apresenta plantas que são eficientes em termos de água. Depois há o Texas Native Trail, onde podes encontrar mais de 250 espécies de plantas nativas de Hill Country, East Texas Pineywoods e South Texas. Antes de visitares os jardins, não te esqueças de verificar o site deles para saberes o que está a florir. Podes também imprimir uma lista de verificação online se quiseres acompanhar as mais de 228 espécies de pássaros que podes ver neste belo jardim botânico.

5. Natural Bridge Caverns

Natural Bridge Caverns Esta popular atracção é uma descoberta relativamente nova. Em Março de 1960, quatro estudantes universitários da vizinha Universidade de St. Mary$0027s receberam permissão para explorar a área sob uma ponte de calcário de 18 metros (60 pés). Eles acabaram por descobrir estas cavernas, que são as maiores conhecidas comercialmente no Texas. As Cavernas Ponte Natural apresentam espectaculares formações subterrâneas, incluindo estalagmites, flowstone e estalactites. Podes escolher de entre várias excursões diferentes – aquela que queres fazer dependerá do teu nível de interesse, das tuas capacidades de caminhada e do conforto de estares em cavernas. Podes, por exemplo, fazer um tour padrão Discovery, que te levará através das cavernas principais. Se fores mais aventureiro, podes fazer rapel em áreas menos desenvolvidas das grutas onde não há iluminação comercial.

6. Catedral de San Fernando

Catedral de San Fernando A construção deste marco de San Antonio começou em 1738, e demorou 15 anos a completar. Hoje, a Catedral de San Fernando, também conhecida como Igreja de Nossa Senhora da Candelária e Guadalupe, é uma das catedrais mais antigas dos Estados Unidos e é também o edifício mais antigo da igreja no Texas. É a igreja mãe da Arquidiocese de San Antonio, e foi visitada pelo Papa João Paulo II em 1987. Também se diz que a igreja alberga um túmulo contendo alguns dos restos mortais dos homens que morreram em defesa do Álamo, mas muitos historiadores disputam essa afirmação. A Catedral de San Fernando ainda é uma igreja activa e a Missa é celebrada aqui durante toda a semana, tanto em inglês como em espanhol.

7. McNay Art Museum

McNay Art Museum Inaugurado em 1954, foi o primeiro museu de arte moderna no Texas. Hoje, a colecção do Museu de Arte McNay contém mais de 20.000 obras de arte, incluindo peças dos períodos Medieval e Renascentista, assim como dos séculos XIX ao XXI. O McNay também tem uma excelente colecção de gravuras e desenhos Southwestern. E quando acabares de admirar as obras de arte, não te esqueças de dar um passeio pelo deslumbrante terreno do museu, onde encontrarás jardins, fontes, estátuas e um lago de koi. Este museu está localizado na antiga casa da herdeira nascida em Ohio e conhecedora de arte Marion McNay. Quando McNay morreu em 1950, ela legou a sua mansão de 24 quartos em 23 acres para a cidade de San Antonio. Ela também deixou o museu mais de 700 obras de arte moderna que tinha recolhido, assim como uma dotação que será usada para estabelecer este museu.

8. San Antonio Market Square

Praça do Mercado San Antonio Esta histórica praça de três quarteirões assemelha-se a um pequeno pedaço do México que de alguma forma foi transportado para as ruas de San Antonio. Com mais de 100 lojas locais, restaurantes e bancas, a Praça do Mercado de San Antonio é um local divertido para comprar lembranças baratas, assim como para jantar em pratos mexicanos autênticos. Tem sido frequentemente descrito como o maior mercado mexicano fora do México. Este local de compras colorido também foi nomeado pelos Frommer$0027s como um dos dez melhores mercados ao ar livre nos Estados Unidos. A Praça do Mercado de San Antonio também acolhe inúmeros festivais e actuações hispânicas ao longo do ano.

9. Mission Concepcion

Missão Concepción Fundada em 1731, a Mission Concepcion faz parte do Parque Histórico Nacional das Missões San Antonio, que também inclui a Mission San Jose, a Mission San Juan e a Mission Espada. Esta missão historicamente significativa foi o local da Batalha de Concepción, que ocorreu em 1835 e foi travada entre tropas mexicanas e insurgentes do Texas liderados por James Bowie. Esta batalha é considerada por muitos como a primeira escaramuça significativa da Revolução do Texas. Hoje em dia, a Mission Concepcion, que é a mais antiga igreja de pedra não restaurada dos Estados Unidos, continua a ser uma paróquia católica activa. A missa dominical tem sido celebrada continuamente nesta igreja desde a sua fundação.

10. Natural Bridge Wildlife Ranch

Natural Bridge Wildlife Ranch Sempre quiseste ir num safari? Depois vais adorar o Natural Bridge Wildlife Ranch, que é o lar de mais de 500 animais, com representantes de 40 espécies diferentes. O Natural Bridge Wildlife Ranch é um zoo onde os animais vagueiam livres e os humanos são «engaiolados» nos seus carros. Cada carro recebe um saco de comida para partilhar com as criaturas, que inclui avestruzes, zebras e kudu. O Rancho Natural Bridge Wildlife Ranch também tem um passeio a pé, onde podes passear e ver outras criaturas, tais como girafas e lémures. Existe também um zoo de animais de estimação se tiveres pequenos no teu grupo ou se apenas gostares de passar tempo com as tuas criaturas de perto e de forma pessoal.

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