8 Os Vulcões Mais Incríveis da Nova Zelândia

A Nova Zelândia é muito montanhosa, com muitos picos vulcânicos pontilhados aqui e ali. A área vulcânica de Taupo na Ilha Norte, por exemplo, ostenta um dos super-vulcões mais activos da Terra. Entre os seus muitos picos elevados encontram-se numerosas crateras fumegantes e calderas íngremes. Há muito reverenciados pelos Maoris, numerosos mitos e lendas giram em torno dos vulcões épicos do país. Como tal, são famosos não só pela sua beleza de cortar a respiração, mas também pelo seu significado histórico e cultural.

1. Monte Ngauruhoe

Monte ngauruhoe Embora não tenha explodido durante quase 50 anos, o Monte Ngauruhoe é historicamente um dos vulcões mais activos da Nova Zelândia. Só no século XX, entrou em erupção 45 vezes. Como resultado, a área circundante parece desolada e destruída, carbonizada e cicatrizada com lava e cinza. Embora o seu cone de 2.291 metros de altura seja trepável, as rochas soltas e as encostas em movimento podem torná-lo um desafio, e a sua cratera em ruínas ainda emite muito calor e gás. Vale a pena o esforço, no entanto, pois o seu cume oferece vistas maravilhosas do Monte Tongariro a norte e do Monte Ruapehu a sul. Este vulcão de aspecto sinistro apareceu como o Monte da Perdição nos filmes do Senhor dos Anéis.

2. Monte Ruapehu

montar ruapehu Monte Ruapehu, um dos pontos turísticos mais impressionantes da Nova Zelândia, torres imperiosamente sobre o Deserto de Rangipo, os seus glaciares resplandecentes brilhando ao sol. O maior vulcão activo do país, Ruapehu tem três picos cobertos de neve, cada um subindo a mais de 2.700 metros. Perto do seu cume existe um lindo lago de cratera que os visitantes podem visitar, bem como vistas deslumbrantes da Ilha do Norte. As suas extensas encostas e altos picos fazem dele um óptimo local para caminhadas e alpinismo, bem como para esquiar e fazer snowboard.

3. Monte Taranaki

montagem Taranaki Dominando o Parque Nacional de Egmont com a sua presença imponente, o Monte Taranaki está localizado na costa ocidental da Ilha do Norte, com vista para o Mar da Tasmânia. O cume do stratovolcano de 2.518 metros de altura é normalmente coberto de neve no Inverno e é frequentemente comparado ao Monte Fuji do Japão devido à sua forma quase simétrica. Devido ao seu topo reflector, pensa-se que o seu nome Maori significa «pico luminoso», embora por vezes seja também chamado de Monte Egmont. Situadas em três antigos complexos vulcânicos, as encostas nuas e estéreis da poderosa montanha dão lugar a magníficas florestas antigas, com zonas húmidas, rios e quedas de água. Estes diferentes ecossistemas permitem caminhadas brilhantes, com paisagens maravilhosas para onde quer que se olhe.

4. Monte Tongariro

Tongariro Monte Composto por pelo menos 12 cones diferentes, o Monte Tongariro situa-se no coração da Zona Vulcânica de Taupo, quase no centro da Ilha do Norte. A uma altura de 1.978 metros, o pico é rodeado por paisagens desoladas e de outro mundo, com formações rochosas recortadas ao longo de falésias e barrancos. Várias cenas dos filmes do Senhor dos Anéis foram filmadas neste cenário espectacular. Muitas vezes coberto de neve no Inverno, o resistente stratovolcano é um local popular para caminhadas, e a Tongariro Alpine Crossing é mundialmente famosa. Também ostenta os encantadores Lagos Esmeralda. Do seu cume, pode ver o Monte Ruahepu e o Monte Ngauruhoe e apreciar vistas fabulosas do Parque Nacional de Tongariro. O Monte Tongariro é um dos vulcões mais impressionantes da Nova Zelândia.

5. Monte Tarawera

Monte Tarawera Não muito longe de Rotorua estão as falésias e crateras que formam o majestoso Monte Tarawera, que irrompeu de forma espectacular em 1886, alterando para sempre a paisagem circundante. Formado por três cúpulas distintas, a mais alta das quais atinge 1.111 metros, o vulcão é marcado por abismos coloridos e fissuras espectaculares. Em tempos formaram os famosos Terraços Rosa e Branco, que foram um dos marcos naturais mais conhecidos da Nova Zelândia. Agora, porém, os seus restos arruinados são cativantes para explorar, e os seus matizes suaves destacam-se deliciosamente contra as águas reflectoras do Lago Tarawera abaixo.

6. Monte Tauhara

montar Tauhara Situado no centro da Ilha do Norte, o Monte Tauhara tem vista para as águas cintilantes do Lago Taupo, com fabulosas florestas e campos aos seus pés. Do seu cume de 1,087 metros, tanto o Monte Ruapehu como o Monte Tongariro – dois dos picos mais altos do país – podem ser vistos à distância num dia claro. Como muitos dos vulcões da Nova Zelândia, o Monte Tauhara é o tema de vários mitos e lendas Maori; o seu nome na realidade significa «sozinho». Isto porque fica num local isolado dentro da caldeira de Taupo, olhando longamente através do lago no Monte Pihanga, o seu amor perdido. Hoje, a cúpula de lava adormecida é um local popular para caminhadas, com paisagens maravilhosas e vistas espectaculares do seu cume.

7. Monte Pirongia

montar Pirongia O vulcão com o mesmo nome torre sobre os seus arredores, com os seus picos proeminentes oferecendo belas vistas. Cobertas de florestas verdes, as suaves encostas do Monte Pirongia são impressionantes à distância. São um deleite a explorar, pois belos caminhos e trilhos serpenteiam aqui e ali. Devido à abundância de plantas e árvores, a montanha é um paraíso para a vida selvagem local, com várias espécies de pássaros a voar por aí. Este pico de 959 metros de altura, que foi nomeado «caminho perfumado de Kahu» pela esposa de um Maori local, está localizado na Ilha Norte a oeste de Hamilton, com o Mar da Tasmânia a brilhar ao longe.

8. Rotorua Caldera

caldeira Rotorua Formada há centenas de milhares de anos quando o seu cume desabou após uma violenta erupção, a Rotorua Caldera é agora um lugar muito pitoresco e tranquilo. Lar das águas pouco profundas do Lago Rotorua, a caldeira estende-se por 16 quilómetros, com fontes termais borbulhantes e géiseres a pontilhar as suas margens. No centro do lago encontra-se a Mokoia, uma pequena ilha de lava que é sagrada para os Maoris, pois foi o cenário de uma das suas lendas mais famosas. Devido à sua magnífica paisagem, a Rotorua Caldera é um excelente local para pescar ou nadar; muitas pessoas alugam caiaques ou fazem um passeio de barco para explorar as suas águas convidativas. Além disso, os visitantes podem chafurdar nas suas fontes termais, caminhar ao longo da sua pitoresca linha costeira ou simplesmente relaxar na cidade litorânea de Rotorua.

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