8 Maiores Ilhas Havaianas

Localizado no norte do Oceano Pacífico está o Hawaii, um arquipélago composto por 137 ilhas e ilhotas diferentes. Apesar do número de ilhas menores na região, considera-se que o Hawaii é constituído principalmente por apenas oito ilhas principais. Esta cadeia de ilhas tropicais experimenta alguns dos mais diversos climas, paisagens e ecossistemas em todo o território dos Estados Unidos. Desde montanhas vulcânicas e desfiladeiros imponentes a luxuriantes quedas de água e praias de sonho, é fácil ver porque é que o Havai é uma das jóias mais deslumbrantes do mundo. Enquanto a maioria das pessoas está familiarizada com algumas das maiores ilhas havaianas, há outras que vale a pena descobrir.

1. Havai (4.028,0 km2)

Big Island Muitas vezes referido como a “Ilha Grande”, o Havai não é apenas a maior ilha do arquipélago, mas também a maior dos Estados Unidos. Apesar da sua enorme dimensão, é o lar de apenas 13% da população do Havai. Um dos marcos mais notáveis do Hawaii é Mauna Kea. Se medida a partir da base do fundo do mar, é a montanha mais alta do mundo (embora a sua altura total seja de apenas 13,803 pés acima do nível do mar). Há também dezenas de praias, 14 parques estatais e até quatro parques nacionais na ilha. Devido à sua dimensão, o Havai tem oito zonas climáticas diferentes.

2. Oahu (596,7 km2)

Oahu Dois terços da população do Havai reside em Oahu, tornando-a a ilha mais populosa (embora apenas a terceira maior). A maior cidade é Honolulu, que é também o lar da capital do estado. Apesar de ser a maior cidade do Havai, Oahu está também cheia de praias ensolaradas, enormes cadeias de montanhas e exuberantes florestas tropicais. A maior montanha da ilha é Ka’ala, que fica a cerca de 1.000 metros acima do nível do mar. Milhões de anos atrás, Oahu foi formado por dois vulcões: Wai’anae no oeste e Ko’olau no leste. Estas duas correntes vulcânicas são agora consideradas como completamente mortas e inactivas.

3. Maui (727,2 km2)

Maui pode ser a segunda maior ilha do Havai, mas é a maior do condado de Maui, que também inclui Molokai, Lanai e Kahoolawe. A sua costa áspera e acidentada contrasta com praias tropicais e palmeiras balançantes, tornando-o um dos principais destinos turísticos do Hawaii. Com mais de 150.000 pessoas a viver na ilha, a economia de Maui é também uma mistura de turismo, agricultura e negócios. As principais exportações da ilha são açúcar e ananás, embora o café, os frutos secos, a papaia e as flores também impulsionem uma grande parte da indústria de exportação.

4. Molokai

Marcado por penhascos imponentes, plantações agrícolas extensivas e montanhas vulcânicas, Molokai é a quinta maior ilha do Havai em termos de tamanho e população. Está localizado no centro do arquipélago havaiano e pode ser visto das costas de Oahu, Lanai e Maui. Ao contrário das outras ilhas havaianas que dependem da movimentada indústria turística, Molokai obtém a maior parte do seu rendimento da agricultura e da pecuária. Por toda a ilha existem ranchos de gado, plantações de ananás e de cana-de-açúcar. Hoje, Molokai e as suas águas são completadas protegidas pelo Parque Histórico Nacional de Kalaupapa.

5. Lanai (140,5 km2)

Molokai

6. Kahoolawe (44,6 km2)

kahoolaweDe todas as ilhas havaianas, Kahoolawe é a mais pequena e provavelmente a menos conhecida. Com apenas 11 milhas de comprimento e 9,7 milhas de largura, esta pequena ilha está completamente fora dos limites para o público. A única forma de visitar é através de oportunidades de voluntariado. Por esta razão, Kahoolawe também tem relativamente poucos habitantes. Acredita-se que apenas algumas dezenas de pessoas vivem na costa. É agora a sede da Comissão de Reserva da Ilha Kahoolawe (KIRC), um esforço de conservação para proteger o ambiente da ilha e as águas circundantes.

7. Niihau (69,5 km2)

niihau Localizada a 17 milhas da costa de Kauai é a ilha mais misteriosa do Hawaii. Niihau é propriedade privada da família Sinclair desde 1864; a única forma de visita é ser pessoalmente convidado por um dos proprietários. A parte ocidental de Niihau é também o lar de uma pequena tribo de 200 habitantes que vive um estilo de vida tradicionalmente minimalista e rural. A família Sinclair comprou originalmente Niihau directamente aos Kamehameha por $10.000 em ouro. Como parte do acordo, o rei pediu aos proprietários que preservassem a cultura e tradições tradicionais havaianas na ilha. Actualmente, os proprietários comprometem-se a cuidar dos habitantes, assim como do ambiente e da paisagem.

8. Kauai (552,3 km2)

kauai Comummente conhecida como Ilha Jardim, Kauai é a ilha mais exuberante e mais tropical do Havai. É também a ilha havaiana mais antiga, com 5,1 milhões de anos de idade. Em termos de clima, a precipitação de Kauai varia de 20 a 100 polegadas por ano, sendo as montanhas de alta altitude as que recebem mais chuva. Como resultado, a paisagem de Kauai é uma mistura diversificada de selvas densas, cascatas e altas falésias à beira-mar. Embora relativamente grande, 97% da ilha permanece subdesenvolvida. A população de Kauai é pouco mais de 70.000 habitantes, a maioria dos quais reside em Lihue, Kapa’a, Hanalei e Princeville.

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