7 Maravilhas do Mundo Antigo

As Sete Maravilhas do Mundo Antigo é uma das primeiras listas de viagens da história. A ideia de criar uma lista de maravilhas arquitectónicas surgiu após a conquista por Alexandre o Grande de grande parte do mundo conhecido no século IV a.C., o que deu aos viajantes gregos acesso às civilizações dos egípcios, persas e babilónios. Os escritores gregos não se referiam a estes monumentos como «maravilhas» mas como «vistas» ou «coisas para ver» (theamata). Cada pessoa tinha a sua própria versão da lista das sete maravilhas. Algumas listas contêm maravilhas antigas como os Muros da Babilónia e o Palácio de Ciro, rei da Pérsia. As listas mais famosas são as de Antipater of Sidon e Philo of Byzantium, ambas criadas no século II a.C. Hoje em dia, novas listas das sete maravilhas do mundo estão continuamente a ser criadas, mas estas são as maravilhas originais do mundo.

1. Grande Pirâmide de Gizé

A Grande Pirâmide de Gizé A Grande Pirâmide de Gizé foi construída como túmulo para o faraó egípcio Khufu durante um período de 20 anos que terminou por volta de 2560 AC. É feito de cerca de 2,3 milhões de blocos de calcário transportados de pedreiras próximas. Os blocos de calcário utilizados para o revestimento foram extraídos do outro lado do rio Nilo. As gigantescas pedras de granito encontradas na câmara do rei pesam entre 25 e 80 toneladas e foram transportadas de Assuão, a mais de 800 quilómetros de distância. Com 146,5 metros de altura, a pirâmide foi a estrutura mais alta feita pelo homem no mundo durante mais de 3.800 anos. A Grande Pirâmide de Gizé é a mais antiga das Sete Maravilhas do Mundo Antigo, e a única a ter sobrevivido à ira do tempo. Ou, como diz um provérbio árabe: «O homem teme o tempo, mas o tempo teme as Pirâmides».

2. Jardins Suspensos

Jardins Suspensos Os Jardins Suspensos da Babilónia são a mais misteriosa das sete maravilhas. Alguns historiadores chegam ao ponto de questionar se os Jardins Suspensos foram uma criação real ou uma criação poética devido à falta de documentação sobre eles nas crónicas da história da Babilónia. Supostamente, os jardins foram construídos pelo rei babilónico Nabucodonosor II por volta de 600 a.C. Diz-se que ele os construiu para agradar à sua esposa, que ansiava pelas árvores e plantas da sua pátria, a Pérsia. Diodorus Siculus descreveu jardins de várias camadas que atingem 22 metros de altura, com maquinaria para fazer circular a água. Os jardins foram destruídos por vários terramotos após o século II a.C.

3. Colosso de Rodes

Colosso de Rodes Construído entre 292 e 280 AC, o Colosso de Rodes era uma estátua gigante do deus grego Helios, erigida na cidade de Rodes. O Colosso era feito de bronze e ferro e tinha mais de 30 metros de altura, tornando-o uma das estátuas mais altas do mundo antigo. Foi a última das sete maravilhas a ser completada, mas a primeira a ser destruída, por um terramoto em 226 AC. A estátua partiu-se aos joelhos e caiu ao chão. O Faraó do Egipto ofereceu-se para pagar a reconstrução da estátua, mas o oráculo délfico fez temer que os Rodianos tivessem ofendido Helios, e eles recusaram-se a reconstruí-la.

4. Templo de Ártemis

Templo de Artemis O Templo de Ártemis em Éfeso era um templo grego dedicado a Ártemis, a deusa da caça, animais selvagens e muitas outras coisas. Levou 120 anos a construir e foi finalmente concluída por volta de 550 a.C. Construído em mármore, era a maravilha favorita de Antipater de Sidon. Um jovem chamado Herostratus queimou o templo a 21 de Julho de 356 AC para alcançar fama duradoura. Os efésios indignados condenaram Herostratus à morte e proibiram qualquer pessoa de mencionar o seu nome, o que aparentemente não funcionou muito bem. Nessa mesma noite, Alexandre, o Grande, supostamente nasceu. O templo foi restaurado, destruído pelos Godos e restaurado novamente. Em 401, o templo foi finalmente destruído por uma multidão liderada pelo arcebispo de Constantinopla.

5. Estátua de Zeus em Olympia

Estátua de Zeus em Olímpia A estátua de Zeus em Olympia foi feita pelo escultor grego Phidias por volta de 432 AC. A estátua sentada, com cerca de 12 metros de altura, era tão grande que «se Zeus se levantasse, atingiria o telhado do templo em que se encontrava». A escultura foi sentada num magnífico trono de madeira de cedro, incrustada com marfim, ouro, ébano e pedras preciosas. Na mão direita de Zeus estava uma pequena estátua de uma Nike coroada, deusa da vitória, e na sua esquerda, um ceptro dourado sobre o qual repousava uma águia. As circunstâncias da sua eventual destruição são motivo de debate: ou foi levada para Constantinopla, onde foi destruída num incêndio em 475, ou a estátua pereceu com o templo quando ardeu em 425.

6. Mausoléu de Halicarnassus

Mausoléu de Halicarnasso O Mausoléu de Halicarnassus foi construído entre 353 e 350 AC para Mausolus, um governador do Império Persa. Após a morte de Mausolus, Artemísia, a sua esposa e irmã, (habitual na região para manter o poder e a riqueza na família) decidiu construir-lhe o túmulo mais esplêndido, uma estrutura tão famosa que o nome de Mausolus é agora o epónimo de todos os grandes túmulos, na palavra mausoléu. A construção era também tão bela e única que Antipater de Sidon a incluiu na sua lista de maravilhas originais do mundo. Artemisia viveu apenas dois anos após a morte do seu marido. As urnas com as suas cinzas foram colocadas no túmulo ainda inacabado. O mausoléu foi destruído por uma série de terramotos no século XV. As restantes pedras foram utilizadas para construir o enorme castelo de Bodrum.

7. Farol de Alexandria

o Farol de Alexandria O farol de Alexandria foi construído entre 280 e 247 a.C. numa ilha ao largo de Alexandria para guiar os marinheiros até ao porto durante a noite. Construído de grandes blocos de pedra de cor clara, o farol consistia em três fases: uma secção quadrada inferior com um núcleo central, uma secção octogonal média e, na parte superior, uma secção circular. Com uma altura estimada de 120-140 metros, foi uma das estruturas mais altas da Terra durante muitos séculos. O farol foi muito danificado por vários terramotos e desapareceu completamente em 1480, quando o Sultão do Egipto construiu um forte no local do farol, utilizando algumas das pedras caídas. O nome da ilha em que foi construída, Pharos, acabou por se tornar a palavra latina para farol.

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