25 Maiores Ilhas do Mundo

Estás a pensar qual é a maior ilha do mundo? Podes ficar surpreendido. E não, não é a Austrália. Encontrar as maiores ilhas do mundo não é tão fácil como parece. Por um lado, não é muito claro o que constitui exactamente uma ilha versus um continente. Como é que a Austrália é classificada como um continente e a Gronelândia é classificada como uma ilha? Lê até ao fim do artigo para descobrires. A nossa lista das maiores ilhas do mundo é baseada na área total de terra. Da Grã-Bretanha à Papua Nova Guiné e tudo o que está entre eles, vamos descobrir.

1. Gronelândia (2.130.800 km2)

Greenland A Gronelândia é a maior ilha do mundo e só carece do estatuto de um continente, provavelmente devido ao tamanho da sua população. Situada entre o Atlântico Norte e o Oceano Árctico, é um território independente da Dinamarca e, apesar do seu tamanho, é quase desabitado. Com pouco mais de 50.000 habitantes, a maior parte do seu terreno é constituída por glaciares inóspitos – os maiores que se encontram fora da região polar – e os segundos maiores lençóis de gelo do planeta. Não existem estradas que liguem as principais cidades da ilha, e o povo da Gronelândia depende da pesca, da selagem e da caça à baleia para sobreviver. Muitas pessoas visitam a Gronelândia para explorar o Parque Nacional do Nordeste da Gronelândia, o maior parque nacional do mundo. Embora não existam regras oficiais que estabeleçam as diferenças entre uma ilha e um continente para descartar a Gronelândia como um possível continente, os Gronelandeses são inflexíveis: consideram-se ilhéus.

2. Bornéu (748,168 km2)

Borneo Bornéu é uma ilha enorme quase o dobro do tamanho da Alemanha. É também a única ilha governada por um trio de países – Brunei, Malásia e Indonésia – mas a maior parte da ilha é território indonésio. O Bornéu é o lar da floresta tropical mais antiga da Terra, com mais de 100 milhões de anos. Entre a sua exuberante folhagem está a fascinante vida selvagem, como o orangotango borneano e os morcegos-da-fruta Dayak, duas espécies em vias de extinção que não se encontram em mais lado nenhum do planeta.

3. Nova Guiné (785.753 km2)

Nova Guiné A Nova Guiné é uma ilha enorme, medindo mais de 1.500 milhas de comprimento. Tal como o Bornéu, é governado por mais do que um país – a Indonésia e a Papua Nova Guiné dominam-no. Os seus primeiros habitantes instalaram-se na ilha há mais de 40.000 anos, e durante séculos tem sido muito cobiçada pelas suas enormes reservas de cobre e ouro. A ilha da Nova Guiné está separada da Austrália pelo Estreito de Torres, com o Mar de Coral de um lado e o Mar de Arafura do outro. Curiosamente, a Nova Guiné é também a maior ilha encontrada tanto no hemisfério sul como na Oceânia.

4. Islândia (101,826 km2)

Islândia A Islândia é a segunda maior ilha da Europa depois da Grã-Bretanha. Mas este popular destino turístico não precisa de apresentações. Com mais de 5.000 quilómetros de costa montanhosa e dramática, a Islândia é apenas ligeiramente mais pequena do que o estado do Kentucky. Apesar do seu grande tamanho, a Islândia é uma das ilhas menos povoadas do mundo. Com uma população de 360.000 habitantes, há apenas dez pessoas por quilómetro quadrado. Ao contrário da crença popular, apenas 10% da Islândia está coberta por glaciares gelados; o resto é composto por campos de lava, parques nacionais e gloriosas fontes termais.

5. Mindanao (97,530 km2)

Mindanao Mindanao – também conhecida como o sul das Filipinas – é a segunda maior ilha das Filipinas (depois de Luzon). Composta por uma ilha principal com o mesmo nome e um grupo de ilhas circundantes, Mindanao é o lar de mais de 20 milhões de pessoas. É carinhosamente conhecida como a «Terra da Promessa das Filipinas» por causa da rica biodiversidade abrigada pelas suas gloriosas montanhas, rios, cascatas, lagos e planícies. É também o lar de muitos vulcões ainda activos e é um popular destino de aventura para caminhadas e observação de pássaros.

6. Victoria Island (217,291 km2)

Ilha Victoria A mais de 320 milhas de comprimento, Victoria Island é a segunda maior ilha do arquipélago do Árctico canadiano. Descoberta pelo explorador árctico Thomas Simpson no início dos anos 1830, a ilha foi nomeada em honra da Rainha Vitória. Apesar de existir há séculos, a ilha permanece pouco povoada: pouco mais de 2.000 pessoas chamam-lhe casa. A vista mais famosa da ilha é a cratera de impacto Tunnunik, causada pelo impacto de um meteorito que aterrou aqui há cerca de 350 milhões de anos.

7. Sulawesi (180,681 km2)

Sulawesi A ilha montanhosa e vulcânica de Sulawesi, anteriormente conhecida como Celebes, faz parte da Indonésia. Esta ilha de forma invulgar é o lar de nada menos do que quatro penínsulas distintas. Enrolado entre os continentes da Austrália e da Ásia, Sulawesi encontra-se em numerosos mares, incluindo as Celebes, Banda, Java, Flores e Molucas. Não admira, então, que seja um destino de mergulho popular, com uma pletora de recifes de coral submarinos para explorar.

8. Irlanda (84,421 km quadrados)

Irlanda apropriadamente chamada Irlanda é a terceira maior ilha da Europa. Composta por cerca de 80 ilhas diferentes – das quais apenas 20 são permanentemente habitadas – a Irlanda é algo de especial. Apesar de a Grã-Bretanha ocupar o nono lugar nesta lista, a Irlanda não faz parte dela, pelo menos não geograficamente. Separada do Reino Unido pelo Canal do Norte, o Mar da Irlanda e o Canal de St. George’s, é a segunda maior das Ilhas Britânicas. A própria Irlanda está dividida politicamente entre a República da Irlanda e a Irlanda do Norte. Esta última ocupa apenas um sexto da massa terrestre da ilha e faz parte do Reino Unido. Independentemente destas diferenças políticas, geograficamente, a ilha tem mais de 300 milhas de comprimento.

9. Cuba (105.806 km quadrados)

Cuba Cuba é o lar de um grupo de ilhas no norte do Mar das Caraíbas, onde o Golfo do México e o Oceano Atlântico se encontram. A sua maior ilha – a principal – é a que está nesta lista. Com mais de 780 milhas de comprimento, a ilha principal de Cuba tem uma bela mistura de arquitectura colonial espanhola, belas praias e, claro, campos de tabaco usados para criar os famosos charutos cubanos do país.

10. Terra Nova (108.860 km2)

Terranova Localizada ao largo da costa oriental do Canadá, Terra Nova é a quarta maior ilha do país. Sendo a província mais oriental do Canadá, é também a maior ilha canadiana fora do Norte, e um local popular para ver as Luzes do Norte. O Estreito de Belle Isle divide a província da ilha em duas: Terra Nova e Labrador, a última das quais faz parte do Canadá continental. A Terra Nova recebeu o seu nome depois do Rei Henrique VII de Inglaterra ter chamado a ilha «Terra Nova» após a sua descoberta por John Cabot na década de 1490.

11. Grã-Bretanha (209,331 km2)

A maior das Ilhas Britânicas, a Grã-Bretanha é uma ilha localizada no Oceano Atlântico Norte e separada do continente europeu pelo Canal da Mancha e pelo Mar do Norte. É a maior ilha da Europa, apesar da sua dramática e publicitada saída da União Europeia. Combinando as nações de Inglaterra, Escócia e País de Gales, a Grã-Bretanha também faz parte do Reino Unido. Os humanos vivem na Grã-Bretanha há mais de 500.000 anos, e Londres, a sua maior cidade, continua a atrair turistas de todo o mundo em busca da sua parte de história e cultura.

12. Hispaniola (73,929 km2)

Uma das primeiras colónias europeias no Novo Mundo chegou à ilha de Hispaniola nos anos 1400. É também uma das ilhas mais populosas das Américas, e até do mundo. Parte do arquipélago das Grandes Antilhas nas águas turquesa das Caraíbas, das quais é a segunda maior (depois de Cuba), Hispaniola é uma ilha com muitos nomes: Hispaniola é o seu nome colonial espanhol, Saint-Domingue é o seu nome colonial francês, e é chamada pelos índios originais de Taino ameríndio. Curiosamente, a Hispaniola também está dividida por dois países diferentes: a maior parte da ilha pertence à República Dominicana e o resto ao Haiti.

13. Sri Lanka (65,268 km2)

Sri Lanka Anteriormente conhecido como Ceilão, o Sri Lanka é uma pacífica nação insular no Oceano Índico que consiste na ilha principal e numa série de ilhas satélites offshore. Esta ilha produtora de chá tropical é premiada por muitas coisas. O seu tamanho é propício a todo o tipo de actividades, desde as excelentes praias oceânicas até às plantações de chá que rolam, e tudo o que está entre elas. Fora da época anual das monções, o Sri Lanka é perfeito para os viajantes amantes do ar livre, com oportunidades para caminhadas, escaladas e surf.

14. Luzon (109,965 km2)

Luzon Como centro económico e político, Luzon é a ilha mais populosa das Filipinas, e uma das mais densamente povoadas do mundo: é o lar de mais de metade da população filipina. A ilha de Luzon é o lar da capital, Manila, e da cidade de Quezon. Localizado no ponto mais a norte do arquipélago filipino, na fronteira do Mar do Sul da China, do Mar das Filipinas e do Estreito de Luzon, Luzon é conhecido pelas suas belas praias, montanhas ondulantes, vulcões espectaculares e arrozais pitorescos.

15. Honshu (225,800 km2)

Honshu Honshu é a maior das quatro ilhas principais do Japão. Apesar de estar localizada entre o Mar do Japão e o Oceano Pacífico, é na verdade considerada parte do continente japonês. Medindo mais de 800 milhas de comprimento, é mais de metade do tamanho do Japão! A ilha de Honshu é o lar de algumas das cidades mais icónicas do Japão, incluindo Tóquio, Hiroshima e Osaka. É também o lar do Monte Fuji, a montanha mais alta do Japão, e do Lago Biwa, o maior lago do Japão.

16. Sakhalin (72,493 km2)

Sakhalin A Ilha Sakhalin, também conhecida como Ilha Sachalin, é a maior ilha da Rússia. Estende-se por mais de 600 milhas numa longa e estreita faixa que parece ter a forma de uma mulher de pé. Para teres uma ideia do seu tamanho, é cerca de um quinto do tamanho do Japão, e em tempos foi de facto propriedade do Japão. Contudo, na década de 1870, o Japão concedeu o controlo da ilha à Rússia em troca das Ilhas Kuril do sul. Hoje em dia, aproximadamente meio milhão de pessoas vivem na ilha Sakhalin.

17. Ilha Norte (111.583 km quadrados)

ilha norte A gloriosa Ilha Norte da Nova Zelândia – também conhecida como Te Ika-a-Maui – está separada da sua homóloga do Sul pelo Estreito de Cook, e é um caleidoscópio de maravilhas geotérmicas, praias multicoloridas e parques nacionais. Esticando 1.000 milhas no seu maior comprimento e 280 milhas na sua maior largura, a Ilha Norte oferece uma interessante exploração. Tanto a capital, Wellington, como Auckland, conhecida como a Cidade das Velas, estão localizadas na pitoresca Ilha Norte da Nova Zelândia.

18. Ellesmere Island (196,236 km2)

ilha Ellesmere Ellesmere Island é a terceira maior ilha do Canadá. É a maior ilha das Ilhas Queen Elizabeth na província de Nunavut e é caracterizada por montanhas ondulantes e espectaculares campos de gelo. Situada entre Baffin Bay e o Oceano Árctico, a Ilha Ellesmere do Canadá está mergulhada na história, abrigando características geográficas que remontam à última Idade do Gelo. Estas incluem uma série de rochas sedimentares e a prateleira de gelo Ward Hunt, que data de há milhares de anos.

19. Banks Island (70,028 km2)

bancos ilha Banks Island está localizada nos Territórios do Noroeste do arquipélago do Árctico canadiano. Mas ser a 24ª maior por área não é a sua única reivindicação: é também a quinta maior ilha do Canadá. Localizada a noroeste da Ilha Victoria, está separada do continente pelo Golfo de Amundsen. Com cerca de 250 milhas de comprimento e mais de 100 milhas de largura, a Ilha Banks tem uma ecologia única e, curiosamente, é uma ilha que não tem árvores.

20. Ilha Baffin (507.451 km2)

ilha Baffin A Ilha Baffin é a maior ilha do Canadá. Apesar do seu fantástico cenário de fiordes, lagos de água doce e parques nacionais cheios de glaciares, é uma das ilhas mais inóspitas da Terra, com uma temperatura média anual de menos oito graus Celsius. Com o nome do explorador britânico William Baffin, a ilha está localizada perto do Círculo Árctico. Por esta razão, é visitada principalmente pelas suas incríveis vistas das Luzes do Norte, ou para ver os lobos árcticos, ursos polares e lemingues que chamam a ilha de lar.

21. Hokkaido (78.719 km quadrados)

Hokkaido Embora possa ser semelhante em tamanho à Hispaniola, os mapas fizeram Hokkaido parecer muito maior, tornando-a a 21ª maior ilha do mundo. Anteriormente conhecida como Ezo, Hokkaido é a segunda maior ilha do Japão. É um dos retiros mais populares durante o verão japonês, e há muitas razões para ir para lá. Devido ao seu clima insular, é muito mais fresco do que o continente no meio do Verão, e os seus seis parques nacionais e vida selvagem variada fazem dela uma viagem interessante para fora da cidade. Sapporo, a maior cidade de Hokkaido, é também famosa pela famosa cerveja japonesa aqui fabricada.

22. Java (138,794 km2)

java Parte da Indonésia, Java é uma enorme ilha vulcânica. Apesar de ser apenas a quarta maior ilha da Indonésia, é o lar de mais de metade da população do país e é a ilha mais populosa do mundo. Há muitas razões para visitar Java, que se tornou popular no radar turístico nos últimos anos. A ilha oferece uma mistura de tudo, com belos terrenos que vão desde vulcões activos a plantações de chá rolantes. É também o lar do famoso Templo Borobudur e do Parque Nacional Ujong Kulon.

23. Madagáscar (587.041 km2)

Madagáscar Madagáscar está localizado ao largo da costa leste de África, no meio do Oceano Índico. Esta ilha é famosa pela sua incrível fauna, com cerca de 250.000 espécies de animais, incluindo os famosos lémures de cauda listrada. Curiosamente, dois terços da sua vida selvagem não é encontrada em mais lado nenhum na Terra. Com mais de 100 milhões de anos, Madagáscar é também o lar do terceiro maior sistema de corais do mundo, oferecendo excelentes oportunidades de mergulho nas águas quentes do Oceano Índico.

24. Ilha Sul (145,836 km2)

ilha sul A Ilha Sul da Nova Zelândia – também conhecida como Te Waipounamu – é a maior das duas ilhas principais do país. Dividida pelos Alpes do Sul, cujo ponto mais alto é o Monte Cook, é também a nona ilha mais alta do mundo. Há muito para ver na Ilha do Sul. Estendendo-se por mais de 800 quilómetros, é a casa das adegas, dos parques nacionais e dos fiordes do deslumbrante Milford Sound. A beleza da Ilha do Sul reside no seu ritmo de vida lento e na sua natureza despretensiosa.

25. Sumatra (443,065 km2)

Sumatra Sumatra é a sexta maior ilha do mundo e a segunda maior da Indonésia. Localizado na zona de subducção das placas tectónicas Indo-Australianas e Eurasiáticas, experimenta frequentemente terramotos e tsunamis. A ilha, rodeada por uma magnífica floresta tropical, tem um grande apelo pela sua natureza e vida selvagem relativamente intocadas. Algumas das suas espécies criticamente ameaçadas incluem o tigre Sumatran, o orangotango Sumatran e o rinoceronte Sumatran.

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