19 Melhores Parques Nacionais do Mundo

Os parques nacionais foram criados para proteger os mais diversos ecossistemas da Terra, paisagens mágicas e vida selvagem incrível. E há muitas maneiras de explorar estas encantadoras reservas naturais, desde os vales mais profundos até aos picos mais altos e tudo o que se encontra entre eles. Quer seja caminhadas, ciclismo de montanha, escalada ou até caiaque, a escolha é tua. Quer estejas à procura de caminhar pelos picos glaciares da Patagónia, caçar preguiças de três dedos na Costa Rica ou explorar a Indonésia em busca do raro dragão Komodo, há uma aventura no parque nacional à tua espera.

1. Parque Nacional do Serengeti

Localizado no norte da Tanzânia e fluindo para o Maasai Mara do Quénia, o Serengeti – que significa «Planícies Intermináveis» – é um dos lugares mais fascinantes da Terra para a observação da vida selvagem. É famosa pela migração anual, na qual milhões de gnus, zebra e gazelas se dirigem para os Maasai Mara do Quénia em busca de água e erva fresca. Com todos estes animais das planícies vêm predadores, por isso é garantido que vais ver uma matança enquanto estiveres num safari. Mas o Serengeti não é apenas um óptimo local para visitar durante a Grande Migração: tem muito mais para oferecer durante todo o ano, e é ainda melhor sem as multidões. Desfruta de uma experiência única na vida e leva um safari de balões de ar quente para as melhores vistas das planícies douradas.

2. Parque Nacional das Galápagos

Parque Nacional de Galápagos Localizado ao largo da costa do Equador, o Parque Nacional das Galápagos é um dos lugares com maior diversidade biológica do planeta. Criado em 1959, é o parque mais antigo do Equador. Cobrindo 97% do arquipélago das Galápagos – os restantes 3% são ilhas habitadas – o parque tem um ecossistema totalmente único. Aqui há animais, plantas e peixes que não se encontram em mais lado nenhum na Terra. É o único lugar onde os pinguins existem no hemisfério norte, e reconhecidamente há muito mais iguanas do que pessoas. As Galápagos têm até as suas próprias espécies de tartarugas, pinguins e lagartos. Mas não é apenas a vida selvagem terrestre que é protegida: as águas ao largo da costa também são protegidas pela Reserva Marinha das Galápagos, e incluem vida marinha única como a tartaruga verde das Galápagos, o leão marinho das Galápagos e a iguana marinha das Galápagos. A melhor maneira de explorar o parque, tanto em terra como fora dele, é com um cruzeiro pela ilha, mas prepara-te para gastar o dinheiro.

3. Yellowstone National Park

Parque Nacional de Yellowstone Dotado de centenas de géiseres sufocantes como «Old Faithful» e milhares de potes de lama e fontes termais, o Parque Nacional de Yellowstone parece estranhamente diferente. Situado no maior super-vulcão alguma vez encontrado, não há outro lugar como ele no mundo. Criado em 1872, foi o primeiro parque nacional do mundo, criado para proteger a fascinante vida selvagem e a beleza natural deslumbrante do parque. Parte do Grande Ecossistema de Yellowstone, o parque é um paraíso para a observação da vida selvagem. Aqui há lobos pardos, ursos pretos e ursos pardos, para citar alguns.

4. Vatnajokull National Park

Vatnajokull National Park é um dos três parques nacionais da Islândia, caracterizado pelo espectacular gelo glaciar, cachoeiras deslumbrantes, vales profundos e vulcões ainda activos. O épico glaciar Vatnajokull – o segundo maior fora do Árctico – está dentro dos seus limites. Na verdade, envolvendo dois antigos parques nacionais no sudoeste e norte do país, é o maior parque nacional da Europa. Os visitantes podem explorar o parque todos os dias do ano, e este tem excelentes instalações, incluindo casas de banho gratuitas, estacionamento gratuito e internet pay-as-you-go. Há muitas maneiras de explorar o parque, por isso a forma como o fazes depende de ti. Há caminhadas guiadas, caminhadas no gelo, visitas guiadas de esqui e escalada no gelo, assim como motas de neve, safaris de jipe e até passeios de barco entre os icebergs do lago circundante.

5. Kakadu National Park

Kakadu National Park Kakadu National Park é o maior parque nacional da Austrália, tão vasto que vais precisar de pelo menos uma semana para o fazeres justiça. É um local fantástico para mergulhares em actividades baseadas na natureza e na fascinante cultura aborígene. Entre as zonas húmidas costeiras, as florestas e a natureza selvagem, há uma riqueza de vida selvagem excepcional a descobrir, incluindo quase um quinto de todos os mamíferos da Austrália. Os entusiastas da pesca podem desfrutar da pesca de perca-gigante, e os observadores de aves encontrarão o seu par, com milhões de pássaros a chamar o parque de casa. Tira tempo para explorar os muitos sites de arte rupestre aborígene do parque, tais como Ubirr e Nourlangie Rock, que datam de centenas e até milhares de anos atrás.

6. Parque Nacional Yosemite

Yosemite National Park Yosemite é um dos parques nacionais mais conhecidos da América, e por uma boa razão. É verdadeiramente extraordinário. Localizado nas montanhas da Sierra Nevada na Califórnia, Yosemite possui uma paisagem inesquecível de falésias de granito, quedas de água, lagos abundantes, riachos e enormes florestas de madeira vermelha, as maiores árvores da Terra. Nesta paisagem mágica existem mais de 1.200 quilómetros de trilhos de caminhadas para todos os níveis. Seja qual for o caminho que tomes, tenta chegar a Glacier Point para uma vista excepcional do Vale de Yosemite. Mas se não estiveres com disposição para caminhadas, há também oportunidades para andar a cavalo, escalar rochas, esquiar e jogar golfe. Para não mencionar 300 espécies de animais vertebrados, 85 das quais são mamíferos nativos da área. Com mais de 150 espécies de pássaros para ávidos observadores de aves, não te vais querer esquecer dos teus binóculos.

7. Fiordland National Park

Fiordland National Park O Fiordland National Park é o maior parque nacional da Nova Zelândia e, de facto, um dos maiores do mundo. Embora seja o lar de uma série impressionante de fiordes cobertos de glaciares, o destaque é sem dúvida Milford Sound, um dos destinos mais visitados do país e o único fiorde do parque que pode ser alcançado por estrada. Apesar de estar a mais de quatro horas de carro de Queensland, o facto de Milford Sound ainda receber perto de um milhão de visitantes por ano diz alguma coisa. Em suma, é difícil nomear um lugar mais bonito. Com as suas montanhas hipnotizantes, cachoeiras em fúria, vida selvagem espectacular e isolamento total, Milford Sound é diferente de qualquer outro lugar na Terra. Tanto o pássaro takahe como o papagaio kakapo sem vôo foram encontrados nos Fjordlands. Um dos pontos altos de uma visita ao parque é desfrutar de um cruzeiro no Lago Te Anau e nas Grutas Te Anau, uma encantadora rede subterrânea de grutas de pedra calcária iluminada por centenas de pirilampos.

8. Komodo National Park

Parque Nacional de Komodo O Parque Nacional Komodo na Indonésia abrange três ilhas principais – Komodo, Rinca e Padar – assim como um número de ilhotas mais pequenas. Como deves ter adivinhado pelo seu nome, o parque é conhecido pela sua população de dragões Komodo, o maior lagarto vivo do mundo. Para te dar uma ideia do seu tamanho, eles podem crescer até três metros de comprimento e pesar mais de 70 quilos. Mas também podes ver cavalos selvagens, búfalos de água, macacos de cauda comprida, veados de Timor, civetas de palma e javalis. Offshore, o parque abrange alguns dos habitats marinhos mais ricos do mundo, com mais de 260 espécies de coral e um caleidoscópio de esponjas, crustáceos e peixes ósseos. A observação de raias manta, tartarugas marinhas e tubarões é comum para mergulhadores e snorkelers, mas podes até avistar golfinhos e baleias da costa ou de um caiaque ou SUP. Se tens o teu PADI, não percas o mergulho do cavalo marinho pigmeu – é um dos melhores da Indonésia!

9. Parque Nacional Goreme

Parque Nacional Goreme Bem-vindo ao Parque Nacional Goreme, uma paisagem remota e colorida composta por espectaculares formações rochosas na Capadócia, no centro da Turquia. A paisagem tem sido moldada por milhares e milhares de anos de erosão pela água e pelo vento e inclui tudo, desde impressionantes torres de pedra a chaminés de fadas. Os humanos vivem no vale desde o século IV, quando começaram a criar uma rede de túneis e aldeias subterrâneas interligadas. Estes estavam escondidos abaixo do nível do chão como forma de se manterem a salvo dos invasores árabes. Actualmente, a exploração destas comunidades subterrâneas ainda habitadas é bastante notável. Incluem até capelas, armazéns e casas secretas esculpidas na rocha.

10. Parque Nacional do Iguaçu

Parque Nacional do Iguaçu Localizado na fronteira da Argentina e do Brasil, o Parque Nacional do Iguaçu é o lar de uma das mais famosas atracções naturais do planeta: as Cataratas do Iguaçu. Com um nome que significa «Água Grande», esta enorme e estrondosa série de cascatas de cachoeiras semicirculares sobre ambos os países. Mas o parque é muito mais do que apenas belas quedas de água. Iguazu também inclui uma secção da Mata Atlântica que alberga 2.000 espécies de plantas e 400 espécies de aves. Para aqueles que desejam explorar o parque a pé, há oportunidades para ver alguns gatos selvagens como jaguatiricas e jaguares, macacos uivadores, tamanduás gigantes e até mesmo os raros jacarés-de-bico-grande.

11. Parque Nacional Kruger

Kruger parque nacional O Parque Nacional Kruger é o parque emblemático da África do Sul, e um local épico para avistar os Cinco Grandes no seu habitat natural. Leopardos, leões, elefantes, rinocerontes e búfalos podem ser todos encontrados aqui. Fazendo fronteira entre Moçambique e Zimbabué, o parque engloba 14 ecozonas diferentes, cada uma com uma vida selvagem diferente. O melhor do Kruger é que não tens de te inscrever para uma visita guiada se não quiseres. Empresta a auto-condução e a condução nocturna, e para aqueles que se atrevem a deixar a segurança do seu veículo, existem também trilhos para caminhadas. As margens dos rios Sabie e Crocodile na parte sul do parque são um local ideal para ver a vida selvagem, enquanto que a parte norte é perfeita para observar pássaros. Masorini, uma aldeia restaurada da Idade do Ferro, é outro ponto alto do parque, e podes juntar-te a uma das visitas guiadas regulares.

12. Parque Nacional Canaima

Canaima parque nacional O Parque Nacional Canaima, que é a porta de entrada para Angel Falls na região de Gran Sabana, na Venezuela, é um dos maiores parques nacionais do mundo. Conhecido pelas suas montanhas, quedas de água e savanas herbáceas, é um dos destinos de caminhadas mais populares do continente. Muitos visitantes vêm aqui para a popular viagem de canoa de duas noites e três dias até à base de Angel Falls. Há muito para ver ao longo do caminho: preguiças de três dedos, sapos de seta venenosa, pumas, capivaras e centenas de espécies de orquídeas chamam ao parque de casa. Ou segue para o Monte Roraima, uma área diferente do parque, para uma caminhada mais longa de quatro a oito dias a partir da cidade de Paraitepuy. O topo da montanha fica na fronteira da Venezuela, Brasil e Guiana.

13. Ranthambore National Park

Ranthambore National park O Parque Nacional de Ranthambore é um dos maiores e mais conhecidos parques nacionais da Índia. Localizado no distrito de Sawai Madhopur, no sudeste do Rajastão, este parque nacional é famoso pelos seus tigres reais de Bengala. É um dos únicos parques da região onde podes ver estes grandes felinos no seu habitat natural. Os melhores avistamentos são entre Novembro e Maio. Mas não são apenas tigres que vais ver aqui: Leopardos indianos, ursos preguiçosos, hienas listradas e outros animais interessantes também fazem a sua casa no parque. Quando não estiveres a detectar vida selvagem, encontrarás ruínas antigas espalhadas pelo parque, incluindo uma fortaleza histórica que tem vista para a selva. Do teu ponto de vista acima do topo das árvores, consegues ver águias cobras e abutres ao nível dos olhos.

14. Banff National Park

Banff national park Aninhado na região das Montanhas Rochosas de Alberta, Canadá, o Banff National Park é indiscutivelmente um dos lugares mais pitorescos do planeta. Aninhadas entre picos de montanhas cobertas de neve e encostas florestadas, existem duas cidades alpinas que constituem uma grande base para o parque: Banff e Lago Louise. À excepção destas duas áreas da civilização, o resto do parque está praticamente intocado, e é o local perfeito para observar a vida selvagem sem ser perturbada. Ovelhas de corno grande, alces, leões da montanha, lobos e ursos pretos ou pardos chamam as montanhas de casa. Faz um passeio de gôndola pela montanha para vistas excepcionais, esquia à volta do Lago Louise ou faz uma caminhada pelos prados de Sunshine Meadows, um dos mais belos prados alpinos do mundo. Se não tens medo de esbanjar, a melhor maneira de ver o cenário destas montanhas cobertas de neve é com um passeio na glamorosa Rocky Mountaineer Railway.

15. Plitvice National Park

parque nacional de Plitvice O extraordinário Parque Nacional Plitvice na Croácia é o lar de algumas das mais belas atracções da Europa. O parque alberga um total de 16 lagos e florestas entrelaçados, distribuídos por duas secções de 12 lagos superiores e quatro lagos inferiores. Dependendo do ângulo do sol e dos minerais na água, os lagos mudam de azul para verde e tudo o que se encontra entre eles. Leva tempo a caminhar pelos trilhos das caminhadas ao longo dos lagos e para as florestas. Fica atento à vida selvagem, como o urso castanho europeu, o lobo, o gato-do-mato e o tetraz. Os observadores de aves estarão aqui no paraíso, com mais de 126 espécies de aves registadas no parque, incluindo a grande e invulgar ave de caça conhecida como Capercaillie.

16. Parque Nacional de Jiuzhaigou

Jiuzhaigou parque nacional O Parque Nacional de Jiuzhaigou – também conhecido como Vale de Jiuzhai – é uma reserva natural cénica na província de Sichuan, no centro da China. É nomeado o «Vale das Nove Aldeias», em homenagem às nove antigas aldeias tibetanas encontradas no parque. É famoso pelos seus pandas gigantes e macacos de nariz esbugalhado dourados de Sichuan, mas os avistamentos no parque são extremamente raros. A maioria das pessoas visita as numerosas quedas de água de vários andares, montanhas de carste deslumbrantes e centenas de lagos vívidos que brilham em todos os tons de azul, turquesa e verde. Não percas a Piscina de Cinco Cores – também conhecida como Piscina de Jade – pelas suas magníficas águas que mudam de cor. Long Lake, o maior e mais profundo lago de Jiuzhaigou, é um dos mais fotogénicos. Cercado por picos cobertos de neve e florestas, parece ter sido feito para ser fotografado.

17. Manuel Antonio National Park

Manuel Antonio parque nacional Costa Rica é conhecida pela sua excepcional vida selvagem, e o Parque Nacional Manuel Antonio é um dos melhores. Localizado a sul de Quepos, é o parque mais pequeno da Costa Rica, mas um dos mais populares. Tão popular, de facto, que as autoridades tiveram de restringir as visitas turísticas às segundas-feiras para dar tempo ao ambiente natural para recuperar. Se visitares em qualquer outro dia da semana, vai mais cedo, porque o parque limita o número de visitantes e fica lotado. Este parque nacional, que se espalha pela floresta tropical e engloba quatro trilhos para caminhadas e várias praias, é conhecido pelos seus avistamentos de primatas. Mantém os olhos abertos para as preguiças, macacos esquilos e macacos de cara branca nas árvores.

18. Parque Nacional Torres del Paine

torres do parque nacional de Paine O Parque Nacional Torres del Paine está localizado na deslumbrante região chilena da Patagónia. Rodeado de montanhas escarpadas de neve, lagos alpinos turquesa e glaciares gelados, é um verdadeiro espectáculo para se ver. Com o nome dos três granitos «Torres del Paine» que são o ícone principal do parque, Torres del Paine é um destino sedutor para os intrépidos caminhantes, caiaqueiros e ciclistas de montanha. Existem vários circuitos de caminhadas à escolha. O Circuito W é o melhor sítio para começar, demorando quatro a cinco dias a completar. Se te sentires corajoso, o Circuito O mais longo será muito mais desafiante, demorando entre seis a dez dias no total. Podes também relaxar com uma viagem de caiaque descontraída ao Grey Glacier – é uma experiência incrível!

19. Etosha National Park

parque nacional Etosha Etosha National Park, a segunda maior reserva de jogos da Namíbia, significa «Great White Place». Isto refere-se à famosa salina Etosha que se encontra dentro das suas fronteiras, um local popular para ver o jogo, especialmente nos meses de Inverno, quando a água é escassa. A visualização do jogo é comum e emocionante em Etosha. Verás três dos mundialmente famosos Big Five – rinoceronte, leão e elefante – assim como uma variedade de jogo de planícies como girafa, zebra, gazela, gnu e gazela. Os visitantes podem viajar de carro ou numa visita guiada, mas por favor nota que, por razões óbvias, não estás autorizado a deixar o teu veículo excepto em parques de campismo designados.

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