19 melhores lugares para visitar na Occitânia, França

A região da Occitânia do sudoeste de França ostenta uma riqueza de aldeias cheias de carácter e uma extraordinária arquitectura medieval nas encostas dos Pirenéus cobertos de neve. Criada em 2016 pela união de duas regiões mais pequenas mas conhecidas, Langeudoc-Roussillon e Midi-Pyrénées, a região da Occitânia tem muito para oferecer até aos mais aventureiros. Quer queiras explorar os castelos mágicos da Disney, apreciar os melhores vinhos e a cozinha francesa, descobrir a pitoresca cultura das aldeias piscatórias tradicionais francesas ou caminhar pelas partes mais selvagens dos Pirenéus, a Occitanie tem tudo isso.

1. Carcassonne

Carcassonne Carcassonne Histórica é uma cidade medieval no topo de uma colina que está tão bem preservada que vais sentir como se tivesses viajado no tempo. Diz respeito à época Galo-romana e está cheia de fortalezas medievais, museus, mistérios e lendas. Com os seus encantadores edifícios de pedra, muitas vezes passagens desertas e muralhas do tipo castelo no Canal du Midi, a cidade velha poderia facilmente ter sido inspirada pela Disney. Carcassonne era famosa pela sua participação nas Cruzadas Albigensianas quando era um bastião dos cátaros occitanos. Admira a Basílica Romano-Gótica dos Santos Nazarius e Celsus, a Cité de Carcassonne, o Chateau Comtal e o último portão Jacobin sobrevivente. Não percas o encantador mercado de comida aberto seis dias por semana!

2. Nîmes

Nimes Outrora um grande posto avançado do Império Romano, Nîmes está cheio de monumentos maravilhosamente preservados, incluindo a Arena de Nîmes – um antigo anfiteatro ainda hoje utilizado para concertos e touradas. A ponte Pont du Gard de três níveis é a maior reivindicação de Nîmes para a fama. Foi construído na época romana para transportar água para a cidade. Outras atracções incluem o templo Maison Carree, a Catedral de Nimes, o mercado Les Halles e o Jardin de La Fontaine. Curiosamente, o nome Nîmes inspirou a palavra «denim», e este tecido tem sido feito aqui desde os tempos medievais. Cuidado com as calças de ganga de alta qualidade feitas à mão nas lojas.

3. Parque Nacional dos Pirenéus

Parque Nacional dos Pirenéus O Parque Nacional dos Pirenéus, que se estende através da fronteira montanhosa com Espanha, abrange seis vales, desde os Hautes-Pyrénées até aos Pirenéus-Atlânticos. Esta região selvagem e maravilhosa é o lar dos picos mais altos dos Pirinéus Franceses e de centenas de lagos alpinos que simplesmente imploram para serem explorados. Florestas densas, lírios pirenaicos roxos e rododendros arrastam-se pelas encostas nevadas ao longo de trilhos panorâmicos para caminhadas. O parque pode ser visitado durante todo o ano, de comboio ou a pé – para actividades ao ar livre no Verão, festivais no Outono, desportos na neve no Inverno e flores na Primavera. Mais de 2.500 espécies de plantas habitam o parque, juntamente com fascinantes animais selvagens como águias douradas, grifos, ursos tawny e camurças dos Pirenéus. Fica de olho no desmaneje dos Pirenéus, uma criatura parecida com uma toupeira encontrada apenas aqui.

4. St-Guilhem-le-Desert

St Guilhem le Desert escondido no vale remoto de Gellone, St-Guilhem-le-Désert tem mais de mil anos de idade. Com origens humildes já no século IX, quando uma abadia foi construída nas gargantas do Herault, tem sido um importante local de peregrinação durante quase tanto tempo. As maravilhas arquitectónicas incluem a Abadia de Gellone com a sua arte românica, e a Maison Lorimi e Sandonato com os seus impressionantes arcos de pedra. O Tour des Prisons do século XII e o Castelo de Geant no topo do penhasco são exemplos impressionantes das fortificações originais da cidade. Uma viagem à caverna da Clamouse, lar de uma das mais belas concentrações de cristais da Europa, é altamente recomendada.

5. Bouzigues

Bouzigues Como muitas das cidades e aldeias subestimadas de França, Bouzigues não está repleta de atracções turísticas. Aninhado entre a lagoa Etang de Thau com os seus magníficos canteiros de ostras e vinhedos de colinas, o centro é bonito, e a pequena praia salpicada de barcos de pesca é como uma cena da história. Os Bouzigues têm uma maravilhosa cultura do café, e apesar de ser uma zona vinícola popular desde o século VI, é mais conhecida pelas suas ostras e mexilhões. Estas indústrias só arrancaram no século XVIII, mas provavelmente datam de quando os pescadores locais habitavam as grutas ao longo da costa. Aprende sobre a pesca local, as indústrias de ostras e mexilhões no Museu Etang de Thau, ou sobre os primeiros dias dos Bouzigues no Parque dos Dinossauros e no Museu de História Pré-Histórica.

6. Montpellier

Montpellier Montpellier é uma cidade movimentada que é frequentemente esquecida. Mas com a sua incrível arquitectura e charme do velho mundo, vale definitivamente a pena uma visita. O mais notável é a sua Catedral Gótica de Saint-Pierre do século XIII com os seus dramáticos pilares gémeos e a Porte du Peyrou (Arco do Triunfo). Perde-te nas ruas estreitas da cidade velha, entra na Esplanada Charles de Gaulle, desfruta de um encontro cultural no Musée Fabre e orienta-te na Place de la Comedie, a praça central de Montpellier. Não percas o mercado de domingo no Place Royale de Peyrou!

7. Lagrasse

Lagrasse Lagrasse está oficialmente listada como uma das mais belas aldeias em França, e em breve verás porquê. Localizado no sopé dos Pirenéus na região vinícola de Corbieres, está rodeado por edifícios de pedra e pelo rio Orbieu. Datada do século VII, a aldeia foi construída à volta da abadia de Sainte-Marie, e ainda hoje podes ver os restos das muralhas da cidade velha. A abadia, com a sua igreja românica e torre sineira octogonal, é o ponto alto da aldeia, mas também há duas pontes interessantes para ver, em particular a ponte corcunda que atravessa o Orbieu. Como Corbieres é a maior região vitícola em França, o vinho e a gastronomia são um dado adquirido. Não percas as pitorescas feiras de livros e de cerâmica realizadas no Verão.

8. Canal du Midi

Canal du Midi O Canal du Midi (Canal dos Dois Mares) tem vindo a abrir caminho entre o Mediterrâneo e o Atlântico há mais de 350 anos. Esvazia-se em Toulouse e desagua na bacia do Etang de Thau, o segundo maior lago em França. Mas é a viagem que realmente importa aqui; está cheia de natureza, cultura e gastronomia. Podes explorar tudo a pé, de bicicleta ou de barco, mas este último é o verdadeiro deleite! Além disso, não precisas de uma licença de barco para o fazeres. Passeia por aldeias idílicas à beira de canais, vinhedos, pomares de maçãs e campos de girassol, e passa por fechaduras históricas. Beziers tem um dos sistemas de fechaduras mais impressionantes do mundo. Não percas a aldeia de pedra de Le Somail com os seus bares e livrarias, os animados mercados de Narbonne e a cidade medieval de Carcassonne.

9. Toulouse

Toulouse Toulouse, com os seus edifícios em terracota, é a capital da região occitana do sul de França. Dividida em duas junto ao rio Garonne, as inúmeras igrejas, museus e jardins da cidade merecem ser explorados a pé, de bicicleta ou de carro. A Cité de l$0027Espace science center de Toulouse, famosa como a casa da investigação espacial europeia, é uma visita fascinante. As atracções incluem a Basílica de Saint Sernin, o Museu Augustins, o Museu de História Natural e a Pont Neuf, a ponte mais antiga da cidade. Visita o Capitole de Toulouse, explora os Jardins Japoneses, admira o invulgar cofre em forma de palma do Convento dos Jacobinos e dá um espectáculo no Théâtre du Capitole.

10. Lourdes

Lourdes Lourdes é uma pitoresca cidade nos contrafortes dos Pirinéus no sudoeste de França. Tem sido um importante local de peregrinação católica romana desde 1858, quando uma jovem chamada Bernadette Soubirous afirmou ter sido visitada pela Virgem Maria 18 vezes. Faz sentido, portanto, que o primeiro porto de escala seja o Santuário de Nossa Senhora de Lourdes, o local de peregrinação adjacente à Basílica. Milhões de pessoas fazem fila todos os anos para beber ou tomar banho na Primavera da gruta, como Soubirous foi supostamente aconselhado pela própria Madonna. A não perder é uma visita à fortaleza de Lourdes no topo da colina, dominando a linha do horizonte na periferia da cidade. Outras atracções populares incluem a prisão de Le Cachot, a Basílica do Rosário Bizantino, o Museu do Miraculosamente Curado, o Museu da Cera e o Parque Nacional dos Pirinéus, nas proximidades.

11. Espiguette Beach

praia Espiguette Espiguette Beach é uma longa e selvagem praia de areia ao longo da costa do Languedoc francês. A praia oferece milha após milha desabitada de dunas, lagoas e vegetação arbustiva. És obrigado a encontrar um lugar para ti – mesmo a meio do Verão. Para além de banhos de sol, surf, construção de castelos de areia e natação, a principal atracção é o farol e as paredes da fortaleza no extremo extremo da praia. Embora existam alguns restaurantes nas proximidades, o piquenique é a melhor forma de passar o dia na praia de Espiguette.

12. Perpignan

Perpignan Perpignan oferece uma pausa tranquila na cidade perto do Mediterrâneo. Não é a tua típica cidade turística, mas isso faz parte do seu apelo. A pequena cidade tem um belo centro histórico e alguns excelentes cafés e cafetarias. O Palácio dos Reis de Mallorca é o ponto alto da cidade. Esta fortaleza foi construída no século XIII, e embora o seu exterior gótico-românico possa parecer avassalador, é o notável interior de influência catalã que vais querer ver. Dá um passeio pelos becos sinuosos, pega numa pastelaria no mercado de Halles Vauban, visita o antigo portão de tijolos vermelhos de Le Castillet e descobre as pitorescas igrejas da cidade velha, particularmente a Catedral de St John’s.

13. Narbonne

Narbonne Situada ao longo do brilhante Canal de la Robine, Narbonne dificilmente é turística. Mas com as suas ruas de paralelepípedos arborizados, arquitectura marcante, comida e vinho decadentes, e praias pitorescas, pode ser facilmente. De facto, irás encontrar algumas das praias mais calmas do Mediterrâneo apenas a uma curta distância. A catedral gótica de Saint-Just et Saint-Pasteur, que domina a cidade, é o ponto de referência perfeito para navegar pelas ruas da cidade. Mas é invulgar em si mesmo – a construção começou em 1272 mas nunca foi concluída. Vê o exterior incompleto mas extravagante e os lindos vitrais no interior. Outros pontos turísticos incluem o Palácio do Arcebispo com a sua arqueologia e museus de arte e belos jardins. Explora o metro da cidade no Horreum, dirige-te à praia Narbonne Plage e experimenta vinho e queijo no mercado Les Halles, não te vais arrepender.

14. Pont du Gard

Pont du Gard Uma das atracções mais conhecidas de França, a Pont du Gard é um antigo aqueduto romano do século I d.C. Foi construído para transportar água para a colónia romana de Nemaus (Nimes) e fica sobre o rio Gardon, perto da cidade de Vers-Pont-du-Gard. A Pont du Gard é a ponte de aqueduto romana mais alta do mundo e um feito impressionante da engenharia romana do seu tempo. Não admira que seja também o monumento mais visitado em França. Tendo servido como aqueduto até ao século VI, uma portagem através da Idade Média e uma ponte rodoviária entre os séculos XVIII e XX, tem agora um museu com visitas guiadas. Várias trilhas levam para cima e ao redor da ponte, e a beira do rio é um local popular para um piquenique e um mergulho nos meses de verão. Não percas os incríveis espectáculos de luzes durante a Páscoa e o River Rendez-Vous no Verão.

15. Albi

Albi Albi é uma cidade nas margens do rio Tarn, no sul de França. Datada dos tempos pré-romanos, é mais famosa pela Catedral de Sainte-Cecile de Albi, no século XIII. Era a maior estrutura de tijolos do mundo quando foi construída e ostenta alguns frescos interiores impressionantes, incluindo um chamado «Last Judgement». Explora a cidade antiga labiríntica com as suas ruas sem trânsito, edifícios em tijolo vermelho, cafés e mercados regulares. Não percas os jardins do Palácio Berbie e a ponte medieval Pont Vieux. Se estiveres interessado em arte, visita o Museu Toulouse-Lautrec dedicado a Henri de Toulouse-Lautrec, um famoso pintor nascido em Albi em 1864 que pintou Paris do virar do século no seu estilo único.

16. Beziers

Beziers Uma das cidades mais antigas de França, Beziers é como um conto de fadas. Aninhada ao longo da secreta Riviera Francesa, uma área que ainda não foi invadida por turistas, Beziers oferece a experiência francesa quintessencial. Datando de volta a 575 AC, a cidade tem uma localização desejável. Rodeada por três lados pelo rio Orb e por um canal, é tão fotogénica quanto uma cidade antiga fica. Como a capital do vinho do Languedoc, é conhecida pelo seu vinho tinto e pelas touradas. Visita durante o festival Feria em Agosto e irás combinar o melhor de ambos! Explora a magnífica cidade velha com os seus telhados enferrujados, lar da catedral românica de Saint-Nazaire do século XIII, e o Museu de Belas Artes com as suas fascinantes obras de arte. O glorioso Canal du Mid fica perto; Beziers foi na verdade o local de nascimento de Riquet, o homem que o construiu.

17. Cevennes

Cevennes Existem poucos lugares tão bonitos como os Cevennes. Cheia de colinas arborizadas, aldeias remotas, olivais, antigos moinhos de seda e vinhas, é uma das áreas mais selvagens e remotas de França, e uma das mais esquecidas pelos turistas. Descobre uma história de 4.000 anos num local construído para caminhadas e meditação. Supermercados e recepção de telemóveis são poucos, mas isso faz parte do seu encanto. Robert Louis Stevenson escreveu sobre a área em «Viajar com um Burro», e podes seguir o seu percurso sozinho, incluindo o burro. Nas Cévennes há várias pequenas aldeias que vale a pena visitar, incluindo La-Garde-Guerin, uma aldeia fortificada, e a atraente aldeia de Le Pont-de-Montvert. Os caminhantes experientes podem escolher entre várias trilhas, mas podes escalar o Mont Aigoual e a maior parte do Mont Lozere, o ponto mais alto da região, facilmente de carro.

18. Ponte de Millau

Ponte Millau O Viaduto de Millau é uma ponte rodoviária que atravessa o Vale do Tarn no sul de França. Desenhada por um arquitecto inglês e um engenheiro francês e inaugurada em 2004, é a ponte veicular mais alta do mundo, mais alta do que a Torre Eiffel! É também uma das pontes suspensas mais longas do mundo. Só toca o chão em nove sítios. A melhor maneira de o veres é estacionares o teu carro e caminhares até um miradouro sobre a ponte, ou admirar a vista de Peyre e Millau. Se te sentes aventureiro, podes remar debaixo dela numa canoa ou até deslizar sobre ela.

19. Uzes

Uzes Uzes, outrora um importante centro de comércio de seda, linho e alcaçuz, é uma cidade de belos contrastes, com casas de pedra medievais e arquitectura renascentista ao lado de modernas casas em banda. Os destaques incluem o Palácio Ducal construído num antigo acampamento romano, a Catedral de San Teodorito e um museu dedicado aos doces Haribo. Sobe à Torre das Janelas para vistas sensacionais e um passeio pelo tranquilo Jardim Medieval. A praça de Herbes Place aux Herbes é o coração da cidade. Rodeado de lindos cafés, é também o local de dois mercados semanais de agricultores às quartas e sábados.

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