17 Melhores Cataratas do Mundo

Poucas características geográficas exemplificam a beleza e o poder da natureza de forma tão espectacular como as majestosas quedas de água. A visão de toneladas de água a derramar na beira de um penhasco ou em cascata sobre as rochas nunca deixa de impressionar. Enquanto as maiores quedas de água merecem um lugar de topo em qualquer lista de baldes, uma queda de água não tem de ser a mais alta, a mais larga ou a mais volumosa para ser um destino turístico que valha a pena. Desde poderosas quedas de água em cascata sobre penhascos íngremes a cascatas de várias etapas em cascata numa série de piscinas, aqui estão algumas das quedas de água mais deslumbrantes do mundo.

1. Cataratas do Iguaçu

Iguazu Falls As Cataratas do Iguaçu, situadas na fronteira entre a Argentina e o Brasil, são o maior sistema de quedas de água do mundo. Como tal, é a única queda de água que pode rivalizar ou mesmo ultrapassar as Cataratas Vitória. Estendendo-se por quase três quilómetros, as magníficas quedas e cascatas estendem-se pelo planalto paranaense, sendo o ponto alto o Devil’s Throat Canyon. A melhor maneira de o veres é do ponto de vista do lado brasileiro, onde és saudado por uma corrente de água, um rugido ensurdecedor e um bom spray. Com uma floresta tropical luxuriante por todo o lado, as quedas são um prazer para visitar. Os visitantes podem fazer passeios de barco no rio Iguaçu ou explorar as trilhas e caminhos próximos. Num cenário estupendo, as Cataratas do Iguaçu, pelo seu tamanho, escala e espectacularidade, são sem dúvida uma das mais belas quedas de água do mundo.

2. Cataratas do Niágara

Niagara Falls Localizadas na fronteira entre o Canadá e os EUA, as Cataratas do Niágara são uma das mais famosas e conhecidas quedas de água do planeta. Formada pelas Cataratas Americanas, Cataratas do Véu Nupcial e Cataratas da Ferradura, a sua parede interminável de água jorrante parece não ter fim. Embora os vários conveses de observação que rodeiam as quedas oferecem vistas e panoramas fantásticos, precisas de fazer um passeio de barco por baixo deles para compreenderes completamente o seu tamanho e poder. As Cataratas do Niágara nunca deixam de surpreender, e todos os anos, milhões de pessoas afloram para ver o seu tamanho e beleza espantosos.

3. Victoria Falls

Victoria Falls Se pensavas que as Cataratas do Niágara eram grandes, bem, as Cataratas do Niágara anulam-nas com a sua colossal cortina de água que se estende por 1.708 metros e atinge 108 metros de altura. Estas proporções épicas fazem de Victoria Falls a maior queda de água do mundo. O fluxo infinito de água a correr sobre o penhasco é incrível. O rugido cacofónico que se eleva do desfiladeiro e o fino spray que flutua no ar ganharam a queda o nome «The Smoke that Thunders» na língua local Lozi. Aninhada na fronteira entre a Zâmbia e o Zimbabué, as Cataratas Vitória têm de ser vistas para que se acredite.

4. Yosemite Falls

Yosemite Falls Yosemite Falls, a cascata mais alta dos Estados Unidos, desce pela encosta de um penhasco em três cascatas e oferece vistas pitorescas de vários pontos do Parque Nacional de Yosemite, na Califórnia. Uma desafiante caminhada de um dia leva os visitantes ao topo para vistas panorâmicas do majestoso parque e das imponentes Montanhas da Serra. No entanto, o fluxo das quedas varia, e por vezes desaparece completamente em tempos de seca. A melhor altura para desfrutar da água salpicada e do rugido das cataratas é na Primavera, depois do degelo do Inverno.

5. Blue Nile Falls

Cataratas do Nilo Azul Conhecida como Tis Issat («água fumegante») em Amharic, as Blue Nile Falls estão localizadas no rio Blue Nile no norte da Etiópia. Embora grande parte da água esteja agora desviada para uma barragem eléctrica, continua a ser uma bela vista e uma das atracções turísticas mais conhecidas da Etiópia.

6. Angel Falls

Anjo cai A cascata mais alta do mundo, Angel Falls na Venezuela é sem dúvida uma das mais espectaculares quedas de água imagináveis. A cascata, que cai do topo do Monte Auyan Tepui, mergulha 807 metros sem interrupção na selva, com grande parte da água a transformar-se em névoa antes de chegar ao solo. Acrescenta as suas outras quedas de água e rápidos, e a altura total de Angel Falls é de 979 metros. Devido à sua localização remota no Parque Nacional de Canaima, Angel Falls é bastante difícil de visitar, embora as suas deslumbrantes redondezas e paisagens de cortar a respiração façam com que valha bem a pena o esforço.

7. Gocta Falls

Gocta cachoeira Uma das quedas de água mais altas do Peru, a imponente Gocta Falls perto da cidade de Chachapoyas era desconhecida por todos menos pelos locais que vivem abaixo dela até 2005, quando um engenheiro alemão chamado Stefan Ziemendorff tropeçou nela enquanto procurava por ruínas pré-incas. Hoje, a cascata de dois andares tornou-se uma atracção turística popular, graças ao desenvolvimento da zona por parte do governo peruano. Os trilhos tornam a cascata facilmente acessível a pé ou a cavalo, e todos os quartos do pequeno hotel construído perto da base oferecem vistas panorâmicas da magnífica cascata.

8. Detian Falls

cai detian Atravessando a fronteira entre a China e o Vietname, Detian Falls é o nome dado a dois conjuntos de quedas de água maravilhosas que se estendem ao longo do Rio Quay Son. Enquanto as múltiplas camadas e quedas das cataratas são absolutamente deslumbrantes, a cena perfeita é completada pela vegetação luxuriante, majestosas montanhas e formações cársticas que as rodeiam. Há muito tempo fechada ao mundo devido a várias disputas fronteiriças, Detian Falls é agora um destino turístico cada vez mais popular; hordas de visitantes fazem passeios de barco por baixo das cataratas, camuflando-se numa fina névoa de água.

9. Huangguoshu

Huangguoshu Com uma altura de 77.8 metros e uma largura de 101 metros, Huangguoshu é uma das maiores quedas de água da Ásia e faz parte de um grupo de 18 quedas de água na área circundante. Uma caverna natural com 134 metros de comprimento na parte de trás do Huangguoshu permite aos visitantes ver de perto a cascata e até podes tocar na água.

10. Sutherland Falls

Sutherland cai Localizado perto do belo fiorde de Milford Sound, um dos destinos turísticos mais populares da Nova Zelândia, as cascatas de Sutherland Falls, alimentadas por lagos, descem três quedas de água até aos lagos glaciares do Parque Nacional de Fiordland. Enquanto os passeios turísticos de avião oferecem vistas das cataratas remotas, os visitantes que se dedicam a caminhar na famosa Pista Milford são recompensados com as melhores vistas. Uma caminhada de 90 minutos a partir da Quintin Public Hut na rota dos 53 quilómetros leva os caminhantes até à base das quedas espectaculares.

11. Tugela Falls

Tugela cai As Montanhas Drakensberg, no Parque Nacional Royal Natal da África do Sul, são o lar de uma série de cinco quedas de água ligadas que compõem as Cataratas de Tugela, uma das mais altas do mundo. A água cai em cascata sobre o impressionante Anfiteatro, uma cara de rocha imponente que é uma atracção turística popular por si só. Uma caminhada de seis horas através do desfiladeiro de Tugela atravessa o rio para trás e para a frente, levando os caminhantes até ao topo. Um trilho menos exigente leva os visitantes ao pé das cataratas de Tugela para uma vista completa da cascata de cinco níveis.

12. Cataratas Nohkalikai

Nohkalikai cai Localizada perto da cidade de Cherrapunji, um dos locais mais húmidos do mundo, as Cataratas Nohkalikai são classificadas como uma cascata em queda de água, o que significa que a água perde o contacto com a rocha à medida que se derrama sobre um penhasco na orla dos Himalaias. O mais alto do seu género na Índia, Nohkalikai é alimentado pela água da chuva recolhida do planalto florestal acima, pelo que o seu volume muda drasticamente dependendo da época do ano. Na estação seca, a água derrama calmamente para um lago verde-turquesa. Durante as monções, a água transforma-se num tumulto de espuma branca.

13. Jog Falls

corrida cai Jog Falls, criadas pelo rio Sharavathi, caindo de uma altura de 253 metros, são as quedas de água mais altas da Índia. Antes da época das chuvas, as Jog Falls são quase irreconhecíveis, com apenas um par de finos fios de água em cascata no penhasco. Mas durante a época das monções a cascata ganha vida e ultrapassa em altura e volume até as Kaieteur Falls na Guiana.

14. Dettifoss

dettifoss Considerada a cascata mais poderosa da Europa, Dettifoss é mais conhecida pelo volume de água que dispara sobre a sua borda a cada estação. Localizado no Parque Nacional Vatnajökull no nordeste da Islândia, Dettifoss pode ser visto em ambos os lados do rio Jökulsá á Fjöllum, que alimenta as quedas e cascatas no canyon abaixo. A margem leste do rio goza das melhores vistas e está equipada com instalações, incluindo um parque de estacionamento, mas os caminhos escorregadios podem ser apinhados durante a época turística.

15. Plitvice Waterfalls

cascatas plitvice A série de quedas de água que liga os 16 lagos do Parque Nacional dos Lagos Plitvice é o que faz desta fatia de cenário a atracção natural mais popular da Croácia. Aninhados entre colinas florestadas perto da fronteira da Bósnia, os pequenos riachos, lagos e cascatas formam um convidativo jardim aquático que convida à exploração. Uma série de calçadões, pontes e plataformas facilitam a exploração do parque a pé. Passeios de barco grátis levam os passageiros dos lagos superiores para os inferiores, onde os visitantes podem ver Veliki Slap, a cascata mais alta do país.

16. Kaieteur Falls

Kaieteur cai Cortando através da floresta tropical amazónica, o rio Potaro corre através de uma das áreas mais primitivas da Terra para chegar a Kaieteur Falls. Aqui, a água mergulha subitamente 226 metros através do ar até à piscina abaixo, cobrindo a área circundante com um fino spray. O enorme volume de água que corre sobre a cascata a cada segundo faz dela a maior cascata do mundo. Com quatro vezes a altura das Cataratas do Niágara, não é de admirar que Kaieteur Falls seja uma das mais populares atracções turísticas da Guiana.

17. Gullfoss

gullfoss Estando escondido numa fenda colossal que atravessa a árida paisagem islandesa, o tamanho e escala de Gullfoss só se tornam aparentes à medida que te aproximas. Quando chegares à beira do penhasco, no entanto, descobrirás que as quedas de água e as quedas maciças têm o maior volume em toda a Europa. Os seus dois conjuntos de quedas de água, quase perpendiculares um ao outro, fazem um espectáculo épico, e o seu rugido jorrante é a banda sonora perfeita para a paisagem dramática. Gullfoss, que significa ‘golden falls’, é nomeado pela cor das suas águas, que brilham sedutoramente ao sol.

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