15 Os palácios mais bonitos do mundo

Palácios, que em tempos abrigaram reis e rainhas, foram construídos não só para servir como residências reais, mas para projectar poder e prestígio. Como tal, monarcas e imperadores competiam entre si, encomendando luxuosas casas de Verão e montando requintadas colecções de arte com as quais enchiam os seus infinitos salões e câmaras reais. Para além da magnífica arquitectura e obras de arte, as antigas residências reais também ostentam magníficos terrenos e jardins, com uma multiplicidade de fabulosos chafarizes e canteiros de flores. Devido ao seu importante valor artístico, cultural e histórico, estes belos palácios são agora algumas das mais populares atracções turísticas e museus da zona.

1. A Cidade Proibida

Desde a sua construção em 1406, a Cidade Proibida tem dominado e definido o centro de Pequim, assim como a própria China. Lar imperial dos imperadores das dinastias Ming e Qing, a partir daqui governaram o seu vasto império. O complexo palaciano, situado numa área considerável protegida por uma parede alta e um fosso largo, compreende cerca de 980 edifícios diferentes. Eles mostram a incrível arquitectura do palácio chinês, com o Salão da Harmonia Suprema e o Palácio da Pureza Celestial como dois dos seus destaques imperdíveis. Desde a abdicação do último imperador em 1925, a Cidade Proibida tem sido guardada pelo Museu do Palácio, que tem uma incrível variedade de obras de arte e artefactos para os visitantes apreciarem. O culminar de mais de dois mil anos de arte e arquitectura chinesa e do leste asiático, a Cidade Proibida é um dos locais mais importantes e impressionantes não só em Pequim mas também na China.

2. Alhambra

Empoleirada no topo de um planalto com vista para Granada, a Alhambra é há muito tempo um dos palácios mais conhecidos e reconhecíveis do mundo. Construído pelos sultões Nasrid no século XIII, o grande complexo exibe orgulhosamente uma riqueza de arquitectura absolutamente requintada da Andaluzia, com desenhos e motivos intricados para onde quer que olhes. Passear pelos seus belos jardins, fortificações robustas e pátios com colunatas é um deleite, enquanto que o Museu de Belas Artes tem uma fabulosa colecção de obras de arte para os visitantes. Entre os muitos pontos de interesse estão as magníficas colunas esculpidas e os belos pavilhões do Patio de los Leones e as flores e fontes manicures da Generalife. Com as majestosas montanhas da Serra Nevada ao fundo e as árvores verdes a erguer-se à volta das suas paredes beges, a Alhambra é certamente uma visão memorável.

3. Winter Palace

Palácio de Inverno O Winter Palace, outrora residência dos czares russos, alberga agora o mundialmente famoso Museu Hermitage. Construído em estilo Barroco Elizabetano, diz-se que as suas infinitas paredes verdes e brancas albergam mais de 1.500 quartos, cada um deles ornamentado e decorado de forma ornamental. O tamanho e a escala do palácio, para não mencionar a beleza da arte e da arquitectura em exposição, mostram perfeitamente o poder e a força da Rússia Imperial. No entanto, a monarquia e o império ruíram em 1917, quando o Palácio de Inverno foi invadido num dos eventos decisivos da Revolução Russa. Hoje, o palácio e o museu são um dos pontos altos de qualquer visita a São Petersburgo.

4. Schonbrunn Palace

Localizado nos arredores de Viena, o Schonbrunn Palace é uma das atracções turísticas mais populares em toda a Áustria. Pintado de amarelo quente, este belo palácio rococó foi outrora a residência de verão dos Habsburgs, pois foi o local de nascimento do Imperador Francisco José I. Embora apenas 40 dos seus 1.441 quartos estejam abertos ao público, são extravagantemente decorados, com belos salões de baile ao lado de resplandecentes e refinados trabalhos de arte, tapeçarias e esculturas. Os seus infinitos jardins são igualmente encantadores de explorar. Um maravilhoso jardim botânico e orangerie senta-se ao lado do jardim zoológico mais antigo do mundo, outrora o jardim zoológico imperial.

5. Palais des Papes

Palácio dos Papas O Palais des Papes em Avignon, que é simultaneamente uma fortaleza de aspecto formidável e um elegante palácio, é onde residiam os chefes da Igreja Católica no século XIII. Devido aos seus ocupantes influentes, o palácio deve ter projectado tanto poder como prestígio. No seu apogeu, era um dos maiores edifícios góticos da Europa. Hoje, o palácio é um importante marco histórico e arquitectónico que é fascinante de explorar. As suas paredes espessas e torres robustas protegem capelas encantadoras adornadas com frescos e murais. Depois da residência papal ter sido devolvida a Roma em 1378, o palácio caiu gradualmente em desuso antes de ser usado pelas tropas de Napoleão como quartel e prisão.

6. Chateau de Chambord

Castelo de Chambord Aninhado no Vale do Loire, o Chateau de Chambord é sem dúvida um dos píncaros da arquitectura renascentista francesa. Encomendado por Francis I para ser uma estalagem de caça, o seu design elaborado e encantador exibe orgulhosamente a fabulosa riqueza e poder do monarca. Embora muitos dos seus fantásticos móveis tenham sido despojados e removidos após a Revolução Francesa, os visitantes ainda podem desfrutar de passear pelos seus elegantes salões e câmaras. No geral, as torres e torreões do castelo proporcionam uma visão espectacular, especialmente quando contrastadas com os relvados luxuriantes e o fosso reflector que o rodeia.

7. Grand Palace

Situado nas margens do rio Chao Phraya, o Grand Palace está localizado no coração de Banguecoque. Construído em 1782, este complexo extenso e os seus extensos jardins foram outrora o lar de antigos reis tailandeses. Hoje em dia, o palácio está parcialmente aberto ao público e apresenta muitos edifícios bonitos, pátios reais e belos pavilhões, com muita arquitectura tradicional tailandesa. No entanto, o destaque é o Templo do Buda Esmeralda, que é o site budista mais venerado em toda a Tailândia.

8. Potala Palace

potala Situado num local absolutamente épico no topo da Colina Marpo Ri, no centro do Vale do Lhasa, o Potala Palace é há muito tempo um dos monumentos mais importantes e impressionantes de todo o Tibete. Uma vez a residência de inverno do Dalai Lamas, este impressionante palácio vermelho e branco foi erguido em 1649, embora versões anteriores tenham estado no mesmo local desde pelo menos o século VII. O colossal edifício contém mais de 10.000 santuários, com mais de 200.000 estátuas que se crê estarem espalhadas pelos seus salões sagrados e câmaras cerimoniais. Com montanhas imponentes à sua volta, o Palácio Potala é uma vista de cortar a respiração e um símbolo duradouro do Budismo Tibetano.

9. Palácio de Versalhes

Chateau de Versailles Embora Versalhes tenha começado como um simples pavilhão de caça, sob o reinado de Luís XIV tornou-se um dos maiores e mais grandiosos palácios alguma vez vistos. O Rei Sol embelezou-o e expandiu-o antes de o tornar na sua residência real e na sede do seu governo. Embora muitas das suas obras de arte e tesouros mais preciosos tenham sido removidos e colocados no Louvre após a Revolução Francesa, extensas renovações e restaurações trouxeram o palácio de volta à sua antiga glória. É agora uma das atracções turísticas mais populares de França, e todos os anos milhões de pessoas reúnem-se para ver os seus suntuosos apartamentos reais, assim como o brilhante Salão dos Espelhos e a Royal Opera House. Além disso, os seus gloriosos jardins, com as suas fantásticas fontes e canteiros, também são bem explorados. Devido a todos os eventos que mudaram o mundo que tiveram lugar nos seus corredores brilhantes, o Palácio de Versalhes é um dos mais importantes tesouros históricos, culturais e arquitectónicos da nação.

10. Mysore Palace

Mysore Palace Com as suas fachadas ornamentadas, arcos graciosos e magníficas cúpulas de mármore, o Mysore Palace na Índia é verdadeiramente um espectáculo a contemplar. Construído entre 1897 e 1912 para mostrar a fabulosa riqueza e poder da dinastia Wadiyar, o palácio é na verdade um dos sete de Mysore, que é apelidado apropriadamente de «Cidade dos Palácios». Embora existam muitos monumentos e marcos históricos incríveis na cidade, a arquitectura deslumbrante do Mysore Palace e os seus jardins exuberantes fazem dele a atracção turística mais popular de Mysore.

11. Peterhof Palace

Peterhof Palace Apelidado de «o Versalhes russo». Peterhof Palace certamente rivaliza com a residência real do Rei Sol em termos do seu tamanho, escala e esplendor. O palácio e os seus jardins espalhados estão localizados nas margens do Golfo da Finlândia, na periferia de São Petersburgo. Construído entre 1709 e 1756, o extravagante palácio foi encomendado por Pedro o Grande para simbolizar e destacar a modernização e ocidentalização da Rússia. Como tal, cada sala tem um design e decoração mais requintados do que a última, sendo a Sala do Trono e a Sala Chesma duas das mais impressionantes. O exterior é igualmente deslumbrante; há uma miríade de fontes e canteiros de flores para os visitantes passearem, assim como a chamada Grande Cascata. O complexo do Palácio Peterhof é uma maravilha artística e arquitectónica a não perder.

12. Topkapi Palace

Topkapi Palace Situado num belo lugar nas margens do Bósforo, é de Topkapi Palace que os sultões governaram o Império Otomano. Construído em 1459 por ordem de Mehmet, o Conquistador, o palácio ostenta uma multidão de salões ornamentados e ostentosos, com arte e arquitectura islâmica maravilhosa. Para além dos seus impressionantes salões e pátios, os visitantes podem ver as gemas e jóias brilhantes do Tesouro Imperial, bem como os infinitos e extravagantes apartamentos do Imperial Harem. Transformado num magnífico museu, Topkapi Palace é uma das atracções turísticas mais populares de Istambul.

13. Buckingham Palace

Palácio de Buckingham Um dos edifícios mais famosos e fotografados da Terra, o Palácio de Buckingham em Londres é há muito tempo a residência dos monarcas britânicos. Originalmente construída em 1703 para ser uma grande casa em banda, ao longo dos anos foi gradualmente expandida e redesenhada, com a sua famosa fachada a ser acrescentada em 1911. No total, o palácio tem 775 quartos, muitos deles cheios de mobiliário fabuloso, pinturas requintadas e estátuas antigas. Destes, os mais impressionantes são os camarotes. Estes estão abertos ao público todos os meses de Agosto e Setembro e são o local para ficar para os chefes de estado que visitam Londres.

14. Hawa Mahal

Hawa Mahal Famoso pela sua elaborada e ornamentada fachada, Hawa Mahal traduz deliciosamente como «o Palácio dos Ventos» em inglês. Completado em 1799, os seus belos pilares, arcos atraentes e cúpulas dignas são maioritariamente feitos do maravilhoso arenito vermelho e rosa pelo qual Jaipur é tão bem conhecido. Embora o palácio tenha alguns belos edifícios e pátios para os visitantes explorarem, assim como um fantástico museu arqueológico, é o exterior alveolar que é mais marcante. Espalhadas por cinco andares, as belas baías com os seus vitrais e as suas intricadas treliças parecem incríveis e são o ponto alto de qualquer visita ao palácio.

15. Lake Palace

lago palácio Convertido num hotel de luxo, o Lake Palace serviu outrora como residência de Verão e retiro para membros da dinastia real de Mewar na Índia. Construído entre 1743 e 1746, o resplandecente palácio branco está localizado em Udaipur, a «Cidade dos Lagos». Situado numa ilha no meio de um lago, o palácio oferece uma vista muito romântica. As suas cúpulas e fachadas elegantes reflectem-se sonhadamente nas águas circundantes. Para além das suas luxuosas suites, o hotel tem fantásticos pavilhões e pátios para os hóspedes explorarem, juntamente com exuberantes jardins e alegres fontes cintilantes. Com o seu cenário sereno e uma arquitectura maravilhosa, o Lake Palace é um verdadeiro prazer de contemplar.

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