15 Cidades Mais Encantadoras de Washington

Parte montanhas, parte florestas densas, parte costa acidentada e intrincada, Washington fica na fronteira canadiana e orgulha-se de toda a beleza natural que poderias querer no Noroeste Pacífico dos Estados Unidos. Com a sua história enraizada em armadilhas, pesca, exploração florestal e mineração, as pequenas cidades de Washington funcionam como espelhos da riqueza dos seus respectivos passados. Ao mesmo tempo, como um dos estados mais liberais do país, podes esperar encontrar galerias de arte, festivais divertidos e comunidades amigáveis e abertas na fresca e encantadora pequena cidade Americana deste estado.

1. O Conner

La Conner Não fica muito mais pitoresco do que isto: o rio, os pinheiros, as montanhas, tudo se combina para criar uma cidade de Washington perfeita para cartões postais. Não se trata apenas da beleza natural de La Conner, mas também da cultura. Podes parar no Northwest Art Museum – que traça o movimento artístico da Northwest School of Artists – o Skagit Historical Museum – que também tem uma vista fantástica, ou no Quilt Museum, localizado numa das casas mais antigas de La Conner – a Mansão Gaches. Esta pequena cidade também acolhe muitos eventos no festival anual Skagit Valley Tulip Festival.

2. Winthrop

Winthrop A cidade de Winthrop, oficialmente datada de 1924, cresceu quando ouro foi encontrado no final do século XIX, fazendo com que muitos colonos brancos se mudassem para cá permanentemente para encontrar a sua fortuna. A história do ouro e das pessoas que aqui se estabeleceram a tentar enriquecer com ele está documentada no histórico Museu Shafer. Para alguns esquiadores, tanto regulares como de fundo, dirige-te a Methow Trails. Se preferes algo mais relaxado, que tal uma prova de vinhos na Lost River Winery?

3. Ellensburg

Ellensburg O centro de Ellensburg é bem conhecido pela sua riqueza de edifícios históricos, incluindo o Ornate Davidson Building (1890s) e o belo Barge Hall da Universidade Central de Washington. Mas talvez queiras começar a tua viagem no Museu Histórico do Condado de Kittitas, onde podes aprender sobre a história da zona. A arte é grande aqui, como o demonstram as galerias do Clymer Museum of Art – com pinturas de temática ocidental – e a decididamente mais moderna Galeria de Arte 420 LOFT. Para uma fatia de serenidade na cidade, dirige-te ao Irene Rinehart Riverfront Park para um passeio.

4. Gig Harbor

Gig Harbor A pequena cidade marítima de Gig Harbor estende-se por uma milha ao longo de uma baía perto de Puget Sound. Aninhada à sombra do majestoso Monte Rainier, a cidade está muito próxima de muitos parques estatais e chama-se «The Gateway to the Olympic Peninsula» Quer sejas um entusiasta de caminhadas ou de desportos aquáticos, quer queiras apenas passar algum tempo junto à água, Gig Harbor oferece uma fuga ao stress do mundo moderno. A cidade tem um profundo Museu de História do Porto e um antigo estaleiro naval para explorar, assim como numerosos restaurantes à beira-mar. É o local ideal para fazer uma pausa e desfrutar de um almoço longo e descontraído.

5. Coupeville

Coupeville Localizada na Ilha Whidbey, Coupeville fica na costa sul de Penn Cove e é a segunda cidade mais antiga de Washington. Com o nome de Thomas Coupe, que se instalou na ilha em 1850, a cidade está cheia de edifícios históricos e de natureza. A zona ribeirinha da cidade é onde podes ver muitos dos edifícios de carvalho do século XIX, muitos dos quais são agora B&B’s e restaurantes de topo de gama. A rua principal da cidade tem uma atmosfera distintamente antiquada e descontraída e é o lar de muitos museus, lojas e cafés, tornando-a uma área perfeita para passear.

6. Roslyn

Roslyn Originalmente fundada no final do século XIX como uma cidade mineira de carvão, Roslyn tinha de ter um buraco de água para evitar que os trabalhadores tivessem sede, por isso a The Brick Tavern abriu nos anos 1880 e ainda está a funcionar bem. Esta é a mais antiga taberna em funcionamento contínuo no estado de Washington. Outros edifícios históricos abundam na pitoresca Roslyn, como a Biblioteca da Câmara Velha, a Igreja da Imaculada Conceição e o Museu Roslyn, onde podes aprender uma ou duas coisas sobre a história da cidade. Nas proximidades está o Lago Cle Elum, um local perfeito para actividades ao ar livre durante todo o ano.

7. Port Townsend

Port Townsend Port Townsend está localizado na ponta da Península Olímpica e apresenta vários edifícios da era Vitoriana. Ao passeares por esta pequena cidade, podes sentir o apogeu do século XIX. O Distrito Histórico de Port Townsend, oficialmente designado por Port Townsend, está cheio de belos edifícios, desde o impressionante Tribunal do Condado até à pitoresca Igreja Episcopal de S. Paulo, construída em 1865. Para mais história e uma fatia de beleza natural, dirige-te ao Farol de Point Wilson de 1879, que é também o local para desfrutar de vistas panorâmicas sobre o Puget Sound.

8. North Bend

North Bend A belíssima e pitoresca North Bend é dominada pela figura imponente do Monte Si. Este impressionante pico pode ser um pouco demais para escalar, mas existe uma trilha popular que leva ao topo de um pico muito mais pequeno – Little Si. North Bend tem a sensação perfeita de cidade pequena, tornada ainda mais perfeita se isso for possível dado que é o local de filmagem – e inspiração – para a série de televisão de culto Twin Peaks de David Lynch.

9. Poulsbo

Poulsbo Fundada na década de 1880 por Jørgen Eliason, um imigrante norueguês, Poulsbo cedo atraiu ondas de outros colonos escandinavos vindos do Meio-Oeste americano. De facto, até à Segunda Guerra Mundial, muitos residentes usavam o norueguês como língua nativa. Encontrarás vestígios desta ascendência na esquina da Viking Avenue-Lindvig Way – existe uma estátua de 12 pés de altura de um Viking, chamada Norseman. Esta pequena cidade de Kitsap County é famosa pelo seu pão, chamado Poulsbo Bread, inspirado numa passagem da Bíblia. Costumava ser vendido em todo o mundo, mas agora só o podes obter na fonte em Poulsbo.

10. Leavenworth

Leavenworth Leavenworth começou a vida como uma cidade madeireira, com a segunda maior serração em Washington em 1903. Depois de ver o sucesso da cidade dinamarquesa de Solvang, Califórnia, em 1965, Leavenworth tornou-se um destino turístico popular pouco tempo depois, quando foi renomeada e modelada em função de uma aldeia da Baviera. Adoptar este tema também significava organizar uma Oktoberfest anual, claro, o que ainda acontece todos os anos. Também é famoso pelo Museu Leavenworth Nutcracker, uma colecção de mais de 5.000 quebra-nozes ao longo dos séculos – desde milhares de anos até às iterações dos tempos modernos.

11. Bainbridge Island

Bainbridge Island A bela Bainbridge Island encontrou fama nos últimos anos como cenário para cenas da série de sucesso da televisão americana Grey’s Anatomy. Não só é um ponto de acesso para os fãs do espectáculo, como a cidade é também um sucesso com os estilosos Seattleites, que fazem a viagem de meia hora de ferry desde o centro de Seattle para passar algum tempo na pacata cidade costeira. A Ilha Bainbridge é o local ideal para os entusiastas do ar livre, com muita natureza para desfrutar na área circundante. Alugar uma bicicleta para pedalar pela cidade e parar num dos muitos restaurantes chiques da ilha de Bainbridge é a ordem do dia aqui.

12. Snohomish

 Snohomish A cidade de Snohomish foi fundada nas margens do rio Snohomish pelo primeiro colonizador de Washington, E.C. Ferguson, por volta de 1858. Ferguson instalou-se aqui e construiu a loja e o hotel da cidade. As pessoas começaram a fazer o mesmo e instalaram-se em Snohomish para desenvolverem as suas próprias casas com estilo. A arquitectura da cidade do século XIX continua a ser a mesma de sempre. O desencontro das influências arquitectónicas dos primeiros colonos de Snohomish pode ser visto nas pequenas ruas da cidade, desde as casas de campo inglesas até às casas holandesas. Cada um dos edifícios históricos tem o seu próprio estilo e charme, mas agora alberga elegantes lojas, restaurantes, bares e hotéis.

13. Anacortes

Anacortes Oficialmente tornando-se uma cidade em 1891, Anacortes está localizada na Ilha Fidalgo no Condado de Skagit. Com toda a água e pequenas ilhas na área, Anacortes é bem conhecida pela doca de Washington State Ferries, com serviços para locais próximos como San Juan Island e mesmo Victoria na ilha de Vancouver, no Canadá. Esta pequena cidade é conhecida por Mount Erie, onde as caminhadas e os seus trilhos são ideais para desfrutar da vista das montanhas e da água. Para alguma história marítima da zona, dirige-te ao Museu Anacortes Wt Preston, com um raro e histórico barco a vapor para explorares.

14. Langley

Langleypng A pitoresca pequena cidade de Langley está situada na Ilha Whidbey e cobre apenas 0.8 milhas quadradas. Fundado no século XIX, o beliche original da cidade para madeireiros ainda hoje se mantém como um museu dedicado à história da zona. A ensolarada orla marítima da cidade e a arquitectura ao estilo da Nova Inglaterra criaram uma atmosfera relaxada e liberal, e é o lar de uma próspera comunidade artística. Em particular, pouco depois de as mulheres terem ganho o direito de voto, Langley elegeu a sua primeira presidente da câmara, a sua atitude liberal levando-a a tornar-se o lar de uma vibrante comunidade hippie durante as décadas de 1960 e 1970. Este estilo de vida descontraído vive agora nos becos de Langley, onde existem estúdios e galerias de arte locais. Há também inúmeros eventos criativos da comunidade e cafés esquisitos para os visitantes desfrutarem.

15. Sequim

Sequim Com um clima único, a Sequim é famosa pela sua produção de lavanda, com o título de «Lavender Capital of North America» Este clima único também faz da Sequim um excelente ponto de partida para explorar algumas das florestas tropicais temperadas mais húmidas dos Estados Unidos (bar Alaska). Hoh Rainforest é um excelente lugar para experimentar uma paisagem florestal quase pré-histórica. Ainda mais perto, o Parque Estadual da Baía de Sequim está maduro para caminhadas, observação de caranguejos e pássaros. Queres saber mais? Dirige-te ao informativo Museum Arts Center, alojado num antigo edifício dos correios.

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