14 Pequenas Cidades Encantadoras na Nova Zelândia

A Nova Zelândia, uma nação insular no Oceano Pacífico, é considerada pela maioria como o paraíso dos drogados da aventura. Todas as atracções e actividades desta bela terra parecem incitar os viajantes a saírem mais. Caving, skydiving, bungee jumping, ski, hiking: diz e já o tens. Abençoada com uma beleza natural revigorante, a Nova Zelândia orgulha-se de ser a favorita de um viajante. Para além de todo este esplendor, há também um punhado de pequenas cidades extremamente carismáticas na Nova Zelândia que são imperdíveis.

1. Queenstown

Queenstown Ditado como a «capital da aventura da Nova Zelândia», Queenstown fica às margens do imaculado Lago Wakatipu, na Ilha do Sul. Estar à beira da água dá à cidade a vantagem de acolher inúmeras actividades: cruzeiros de barco relaxantes, poderosos passeios de jet ski, caminhadas, caminhadas, bungee jumping, pára-quedismo, rafting em águas brancas, quase tudo! Queenstown é sem dúvida uma das cidades mais esplêndidas da Nova Zelândia, pitoresca e descontraída, mas vibrante e animada à noite. As ruas da cidade estão repletas de restaurantes e cafés e o calendário da cidade está repleto de eventos culturais ao longo do ano, incluindo o colossal Queenstown Winter Festival.

2. Hokitika

hokitika nz Situada perto do seu rio homónimo, Hokitika ganhou popularidade na década de 1860 como cidade mineira de ouro. Hoje em dia, está muito próximo de muitas maravilhas naturais da Ilha do Sul, incluindo o Parque Nacional Arthur’s Pass e o Glaciar Franz Josef. Enquanto exploras a área, deves visitar a Hokitika Gorge Scenic Preserve e desfrutar de caiaque de águas brancas na área. Caminha pela plataforma de aço de 20 metros de altura para passear pelas copas das árvores da floresta tropical da Costa Oeste e expira as tuas preocupações enquanto observas um pôr-do-sol de cortar a respiração em Sunset Point. Podes também fazer esqui aquático e pescar na Reserva Cénica do Lago Kaniere.

3. Mangawhai

Mangawhai nz Apesar de estar a apenas 100 quilómetros de Auckland, a maior cidade da Nova Zelândia, Mangawhai parece um mundo longe da azáfama de uma área urbana tão grande. Quando te visitas, desfruta do surf nas praias do Pacífico ou tem uma experiência agradável de nadar e andar de caiaque ao longo do seu tranquilo porto de dune-lined. Para além disso, estas dunas são a oportunidade perfeita para admirar a variedade de espécies únicas de árvores e pássaros encontrados na zona. Além disso, não podes perder as magníficas caminhadas de Mangawhai.

4. Akaroa

akaroa nz Empoleirada na baía do mesmo nome, Akaroa é uma cidade atractiva com uma população histórica francesa e inglesa aninhada no coração de um vulcão primitivo. Vem cá pela história e arquitectura e fica para a variedade de actividades que a cidade oferece, como o 4WD para o maior habitat de pinguins da Nova Zelândia continental, caiaque de mar, vela, ciclismo e, claro, a oportunidade de avistar os golfinhos Humboldt. Existem também vários trilhos para caminhadas na zona, se quiseres explorar as magníficas colinas.

5. Taihape

nz Taihape Para o Joe médio, Taihape é a «capital do gumboot da Nova Zelândia»; no entanto, esta cidade despretensiosa é facilmente uma meca para os drogados de adrenalina e entusiastas da horticultura. Se és um jardineiro apaixonado (ou não), visita um dos quatro jardins clássicos da zona – Kiri Kiri, Rongoiti, Titoki e Waltoka. Para algo mais aventureiro, experimenta o rafting, o rapel, o jet ski e a equitação. E, já que aqui estás, pára para uma auto-salvação com o enorme gumboot.

6. Raglan

nz raglan Muitas vezes chamada de paraíso do surf da Nova Zelândia, a cidade costeira de Raglan fica a poucos quilómetros de Hamilton, a quarta maior cidade do país. No entanto, se não gostas deste desporto, a pequena comunidade também é o lar de um belo cenário que te oferece a oportunidade de caminhar até ao topo da poderosa Bridal Veil Falls ou ir um pouco mais longe até Te Toto Gorge, lar das ruínas históricas dos Jardins Maori. Desfruta da atmosfera fresca e acolhedora dos locais, dos bares e cafés ecléticos e dos deslumbrantes pores-do-sol na praia.

7. Bluff

nz bluff Perto da ponta sul da Nova Zelândia, Bluff, outrora conhecida como Campbelltown, é onde encontrarás as mundialmente famosas ostras de Bluff. Considerada a porta de entrada para a vizinha Ilha Stewart, esta pequena cidade foi uma das primeiras a ser habitada por europeus e é a mais antiga povoação europeia continuamente ocupada do país. Não percas uma visita ao Bluff Maritime Museum e, claro, um passeio pelas encostas de classe mundial de Bluff Hill para admirares a fascinante flora e fauna que te rodeia.

8. Russell

Russell nz Outrora conhecida como Koror?reka, a cidade de Russell foi o primeiro povoado e porto europeu do país. Quando estiveres aqui, faz um passeio de caiaque pela Baía das Ilhas, explora as estruturas históricas e galerias maravilhosas, visita a Missão Pompallier, a única estrutura remanescente da sede da missão católica francesa e a única do seu género na Australásia. Presta homenagem na Christ Church, a mais antiga igreja sobrevivente do país. Para algo mais emocionante, vai pescar, velejar, avistar golfinhos ou percorrer o magnífico Twin Coast Cycle Trail.

9. Kaikoura

Kaikoura Uma cidade costeira de sonho a poucas horas a norte de Christchurch, Kaikoura é famosa entre os visitantes pelos seus mamíferos marinhos, estilo de vida ecológico e paisagem, que combina a deslumbrante linha costeira do país com montanhas escarpadas. Conhecida pelas suas oportunidades de pesca, a cidade está cheia de actividades para te manter ocupado. Avista golfinhos, baleias e outra vida marinha exótica num cruzeiro ou junta-te a eles num fato de mergulho e mergulha no meio de alguns dos melhores recifes da Nova Zelândia, ou simplesmente faz um passeio a pé por esta cidade espectacular.

10. Picton

nz Picton À porta da jóia do vinho da Nova Zelândia de Marlborough, Picton é uma verdadeira cidade para os conhecedores de vinho em ascensão. Mas isso não é tudo. De facto, o leque de actividades oferecidas nesta pequena cidade quase te impele a chamar-lhe Epicton. Faz uma caminhada de vários dias pelo Queen Charlotte Trail ou desfruta das deslumbrantes vistas do Marlborough Sounds from Victoria Domain. Mergulha nas águas do Marlborough Sounds ou, para algo mais descontraído, desfruta de um passeio de caiaque, um cruzeiro de barco pelo correio ou um simples mergulho com os golfinhos.

11. Oamaru

oamaru nz A auto-proclamada «capital Steampunk da Nova Zelândia», Oamaru é conhecida pela sua arquitectura vitoriana, atmosfera descontraída, cultura de artes offbeat e, claro, pelos seus pinguins. A maioria dos visitantes vem ver as colónias de pinguins, mas se ficares um pouco mais, poderás levar a vibração artística, as muitas lojas de boutique e a cena de Steampunk. Além disso, é a última paragem na Rota de Ciclismo Alpino a Oceano, e podes fazer uma viagem de um dia a parte da rota histórica ou desafiar-te a fazer a excursão completa de 4-6 dias. Avista os raríssimos pinguins de olhos amarelos na Bushy Beach ou vê os pequenos pinguins azuis à volta do distrito portuário.

12. Wanaka

Wanaka Wanaka, uma pitoresca cidade litorânea à beira dos lagos da Nova Zelândia, intocada e acidentada Ilha do Sul, tem o nome do seu rio homónimo e oferece vistas de picos de montanhas cobertas de neve como pano de fundo. À sua porta está o deslumbrante Mount Aspiring National Park, lar de várias quedas de água, glaciares e picos majestosos; o local também tem aparecido no Lord of the Rings. Perto do parque há um par de estações de esqui, e mesmo à saída da cidade está a famosa galeria de esculturas Puzzling World e um labirinto ao ar livre. A pesca, o cruzeiro e o caiaque são desportos comuns aqui.

13. Whakatane

nz whakatane Uma verdadeira jóia na bela Bay of Plenty, um dos locais mais pitorescos da Ilha Norte da Nova Zelândia, Whakatane orgulha-se de ser a «capital da luz do sol». Na verdade, ganhou esse título quatro vezes para provar a sua autenticidade. Explora o Mataatua Wharenui para veres a casa de encontros Maori com quase 130 anos e talvez também Te K?putu a te whanga a Toi, um impressionante museu dedicado aos Maoris e à povoação europeia. Visita Wairere Falls e a famosa e parcialmente danificada Caverna Muriwai. Passa um dia na ?Hope Beach, supostamente uma das melhores praias do país.

14. Gore

nz Gore Uma vez popular como a «Chicago do Sul», Gore é algo como um cavalo escuro. Uma terra de sonho para os amantes da arte, da natureza, das compras económicas e da música country, a cidade foi em tempos um viveiro de produção ilegal de whisky: visita o Museu Hokonui Moonshine para aprenderes sobre a história do negócio e como chegou ao fim. Início dos Prémios Golden Guitar Awards da Nova Zelândia, esta cidade despretensiosa está colada à sua cultura de música country. Vai à pesca da truta castanha no rio Mataura ou percorre uma curta distância até Mandeville para desfrutares de um passeio numa Traça-Tigre restaurada e vais à vista de avião do campo abaixo de ti.

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