12 Principais Coisas a Fazer em Cartagena

Localizada na costa das Caraíbas da Colômbia, Cartagena foi fundada em 1533. Foi um dos principais portos de onde o ouro e a prata voltaram para Espanha e onde os escravos africanos chegaram à América do Sul. Por isso, há muitos locais de interesse histórico em exposição. Porque Cartagena era vulnerável a ataques piratas, a sua cidade velha está rodeada por uma muralha protectora e uma impressionante fortaleza com vista para a cidade. Abençoada com um clima quente, Cartagena tem alguma da melhor comida da Colômbia e a sua animada vida nocturna significa que podes dançar a noite fora a salsa e champeta em alguns dos numerosos bares e discotecas da cidade. Passear pela cidade colorida é uma forma encantadora de explorar Cartagena, há uma riqueza de bela arquitectura colonial em exposição, além de praças tranquilas e frondosas e igrejas e conventos antigos. Com tanto para ver e fazer, não é de admirar que Cartagena seja um dos destinos mais populares da Colômbia.

1. Cidade Velha de Cartagena

Cidade Velha de Cartagena Aparecendo como se fosse um conto de fadas, a Cidade Velha fotogénica de Cartagena é um prazer de vaguear por aí com os seus edifícios coloridos e a sua maravilhosa arquitectura colonial está por todo o lado. O coração da cidade está rodeado por muros robustos que outrora a protegeram de ataques piratas, sobretudo de Sir Francis Drake. Aqui podes encontrar uma infinidade de bares e restaurantes animados, assim como praças pitorescas e monumentos históricos. As suas ruas de paralelepípedos sinuosas são muito charmosas e acolhedoras. Tirar um tempo para explorar a pitoresca Cidade Velha é uma obrigação quando se visita Cartagena.

2. Iglesia de San Pedro Claver

Igreja de San Pedro Claver Construída entre 1580 e 1654, a Iglesia de San Pedro Claver é uma igreja interessante de se visitar devido à sua espantosa arquitectura. É uma das principais atracções turísticas de Cartagena. A sua maravilhosa fachada é feita de pedra trazida de Isla Tierra Bomba, e o seu impressionante altar – um presente do Papa Leão XIII – alberga os restos mortais de São Pedro Claver, que dá o nome à igreja. Santificado pelo seu incansável trabalho evangélico, São Pedro Claver morreu em Cartagena. A bela igreja com a sua cúpula distinta fica ao lado de um claustro que também leva o seu nome.

3. Castillo San Felipe de Barajas

Castillo de San Felipe de Barajas Este enorme castelo, que domina a cidade, é um ponto de passagem obrigatório quando em Cartagena: é o marco mais importante e reconhecível da cidade. Construída em 1536, a sua localização estratégica no topo da colina de San Lázaro significava que podia proteger a cidade de qualquer atacante. Vaguear pelas ameias e passagens subterrâneas do castelo é um dia divertido e educativo, pois os painéis de exposição contam-nos a sua história. Oferecendo uma vista encantadora de Cartagena por baixo, o Castillo San Felipe de Barajas é particularmente fantástico para visitar ao pôr-do-sol e desfrutar das gloriosas vistas da cidade.

4. Plaza Bolívar

Plaza Bolívar Uma vez conhecida como Plaza de la Inquisición, a praça foi renomeada quando a Colômbia ganhou a sua independência. Uma estátua do famoso revolucionário Simon Bolívar, que inspirou os ventos da mudança na América do Sul, está no seu centro. A praça histórica está alinhada com belos edifícios da era colonial, um dos mais impressionantes dos quais é o Palácio da Inquisição. Foi aqui que almas infelizes foram julgadas por blasfémia e bruxaria e castigadas na praça. Agora um lugar calmo, a Plaza Bolivar tem muitos cafés ao ar livre se quiseres um café depois de uma manhã de visita turística.

5. Iglesia de la Trinidad

Trinity Church Localizada na movimentada Plaza de la Trinidad, a maravilhosa fachada amarela da Iglesia de la Trinidad ilumina a praça. A própria igreja remonta ao século XVII. Embora o interior seja um pouco sombrio, as suas paredes amarelas e colunas de mármore brilhantes dão-lhe alguma cor. É aqui que os habitantes locais se reuniram em 1811 para marchar contra os espanhóis e ganhar a independência de Cartagena. A Iglesia de la Trinidad é uma atracção turística popular. Muitas pessoas olham para ele enquanto desfrutam de uma bebida nos cafés, bares e restaurantes do outro lado da praça em frente.

6. Convento de la Popa

Convento de la Popa Construído em 1607, o Convento de la Popa fica no topo de uma colina com vista para Cartagena, as vistas do topo são simplesmente de cortar a respiração. Uma vez construída de madeira, ao longo dos séculos, foram erguidas paredes sólidas e imponentes para a proteger dos piratas. Mais tarde, Simon Bolívar usou-o como quartel quando veio libertar Cartagena do domínio espanhol. Embora as fantásticas vistas sejam sem dúvida a sua principal atracção, o pitoresco pátio do local histórico e religioso é maravilhoso de contemplar, tal como La Virgen de la Candelaria – uma imagem encantadora alojada na capela do convento.

7. Museo Naval Del Caribe

Museo Naval De Caribbean Aberto em 1992 para comemorar os 500 anos da chegada de Colombo às Américas, o Museo Naval del Caribe leva-te numa viagem turbilhonante pela história marítima da Colômbia. Com as naves modelo e várias cidades colombianas em exposição, é um local interessante para vaguear, sem dúvida que vais ter uma maior compreensão das fortalezas e das naves que defenderam as cidades dos piratas. Alojado num maravilhoso edifício da era colonial, o museu abrirá os teus olhos para a forma como, ao longo dos séculos, o país foi influenciado pelos acontecimentos nas Caraíbas.

8. Igreja de Santo Domingo

igreja de Santo Domingo Um edifício religioso muito importante e a igreja mais antiga da cidade, a Igreja de Santo Domingo faz fronteira com a praça com o mesmo nome e foi fundada em 1551. A sua fachada de mármore barroco destaca-se contra a parede laranja envolvente, duas torres de sinos emolduram a fachada, embora apenas uma delas esteja acabada e até um pouco torta. Embora o interior não seja particularmente notável, a Igreja de Santo Domingo vale bem uma visita quando está em Cartagena. A praça em frente é um óptimo local para tomar um café e contemplar a sua magnífica fachada.

9. Caribe Jewelry and Emerald Museum

Jóias do Caribe e Emerald Museum Famoso em todo o mundo pelas suas belas esmeraldas, para os amantes de coisas brilhantes, nenhuma viagem a Cartagena está completa sem parar no Caribe Emerald and Jewelry Museum. O museu é fascinante de visitar e olha para alguns dos mitos e lendas que giram em torno do ouro e das esmeraldas. Também aprenderás um pouco sobre como as civilizações antigas definem as pedras preciosas e que valor elas atribuem a elas. Para além das belas pedras preciosas em exposição, vale a pena visitar a Câmara El Dorado para ver como os rituais e cerimónias pré-colombianas envolvendo pedras preciosas eram observados.

10. Puerta del Reloj

Portão Relógio que significa ‘Clock Gate’ em inglês, Puerta del Reloj é a entrada principal para a Cidade Velha. É um marco histórico muito importante, pois uma ponte levadiça costumava estar à sua frente para proteger Cartagena de ataques de piratas. Hoje, a Puerta del Reloj liga o centro histórico com o popular bairro de Getsemaní, por onde passam muitas pessoas todos os dias. Com uma arquitectura colonial maravilhosa, Puerta del Reloj é uma zona interessante para visitar. Também podes subir ao topo das paredes circundantes para teres uma vista incrível da cidade.

11. Barrio Getsemani

Barrio Getsemani O bairro mais badalado de Cartagena, Getsemani, é um belo lugar para visitar. A arte de rua está em exposição, assim como edifícios de cores vivas e arquitectura da era colonial. As suas ruas movimentadas são o lar de uma pletora de bares, restaurantes e discotecas animadas, e é o local mais popular da cidade depois de escurecer. A Plaza la Trinidad está localizada dentro do Barrio e é um óptimo local para ires se quiseres uma cozinha deliciosa, bebidas baratas, música ao vivo e dança de salsa.

12. Plaza Santo Domingo

Plaza Santo Domingo Um lugar animado para visitar, a Plaza Santo Domingo tem muitos restaurantes fantásticos, tornando-a um lugar popular entre os locais e os turistas, que vêm para desfrutar da deliciosa cozinha oferecida. O centro da praça está alinhado com mesas, e maravilhosos artistas de rua tocam música para o entretenimento dos comensais, enquanto os vendedores de rua montam barracas de venda de lembranças. Para além do ambiente da própria praça, a Plaza Santo Domingo é também o lar de vários locais históricos, como a Igreja de Santo Domingo e a adorável escultura da Mulher Reclinada de Fernando Botero, um famoso artista colombiano.

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