12 Melhores Coisas a Fazer no Parque Nacional Glaciar

O Parque Nacional Glaciar, que durante milénios foi devastado por glaciares gigantescos, orgulha-se de possuir alguns dos cenários mais deslumbrantes da América. Localizado no noroeste de Montana, as suas remotas, escarpadas e selvagens extensões encontram-se na fronteira canadiana, com majestosas cadeias de montanhas e vastos vales que atravessam os seus limites. Fundada em 1910, protege cenários espectaculares e a natureza selvagem, lar de tudo, desde alces e veados até coiotes, pumas e ursos pardos. O Parque Nacional Glaciar é um local popular devido à sua natureza intocada e à riqueza de vistas fenomenais, e há muitas actividades ao ar livre e outras coisas para fazer lá. Aqui está um olhar sobre a «Coroa do Continente» e um dos lugares mais notáveis da América.

1. Sun Road

Ir para o caminho do sol A gloriosa Auto-estrada Going-to-the-Sun, uma das mais espectaculares da América, serpenteia através dos limites selvagens do Parque Nacional Glaciar. Estendendo-se por cerca de 80 quilómetros, leva-te através de vastos vales e montanhas imponentes, bem como por florestas verdejantes, prados cheios de flores e lagos cintilantes. Completada em 1932, a estrada é uma maravilha de engenharia, serpenteando por regiões acidentadas e remotas das Montanhas Rochosas. É a única estrada que atravessa todo o parque e liga a entrada oeste à entrada leste, sendo o seu ponto mais alto o elevado Logan Pass. Tem o nome da enorme montanha com o mesmo nome que domina o lado leste do parque, e tem muitas vistas bonitas onde os condutores podem parar e tirar foto após foto da magnífica paisagem. Embora a estrada estreita e sinuosa com as suas curvas para levantar o cabelo seja um desafio para conduzir, as vistas de cortar a respiração e a natureza à volta da estrada de Going-to-the-Sun fazem dela um dos pontos altos do parque.

2. Lago McDonald

Lago McDonaldSobre 10 milhas de comprimento, o Lago McDonald enche o vasto vale em que se senta com as suas águas hipnotizantes em forma de espelho. Localizado no lado oeste da divisão continental, é o maior dos mais de 130 lagos do Parque Nacional Glaciar. Com montanhas que se elevam acima das suas águas reflectoras, o Lago McDonald é um espectáculo de cortar a respiração, com rochas multicoloridas a forrar a sua margem. Com uma profundidade de 130 metros, as suas águas frias prestam-se perfeitamente a todo o tipo de actividades ao ar livre, sendo a pesca, a natação e a náutica particularmente populares. Além disso, muitas pessoas fazem caminhadas ou cavalgadas na área circundante, e a linda estrada Going-to-the-Sun corre ao longo da sua costa sul. Para aproveitares ao máximo a tua visita ao lago e ao parque, muitas pessoas acampam junto às águas ou ficam no histórico Lake McDonald Lodge, que oferece vistas fantásticas sobre o deslumbrante cenário.

3. Logan’s Pass

passagem de Logan Empoleirado no topo da Divisão Continental, o Logan’s Pass situa-se a uma altitude de 2,026 metros. É a parte mais alta da auto-estrada Going-to-the-Sun, um ponto de partida popular para muitas caminhadas e com vistas fenomenais sobre os vales e montanhas circundantes. Com o nome do Major William R. Logan, o primeiro superintendente do parque, o belo passe é bloqueado durante a maior parte do ano pela neve, e só é navegável nos meses de Verão. Nestas estações mais quentes, o seu parque de estacionamento está normalmente cheio de pessoas que vêm para caminhar no Highline Trail ou apreciar as belas vistas que têm à sua frente. Não muito longe está o excelente Logan Pass Visitor Center, que tem exposições interessantes e interactivas sobre a história, geologia e natureza do parque.

4. Glaciar Grinnell

Grinnell Glacier Brilhando ao sol está o belo Glaciar Grinnell, aninhado entre as montanhas da Cordilheira de Lewis. Localizada na magnífica região de Many Glacier, é uma das mais famosas e fotografadas atracções turísticas do parque. Batizado em homenagem ao primitivo conservacionista e explorador americano George Bird Grinnell, o glaciar gigante repousa na face norte do Monte Gould, a mais de 2.000 metros acima do nível do mar. A brilhante calota de gelo, saltando dos seus íngremes limites, tem vista para um lago turquesa cintilante rodeado de florestas. O site só pode ser alcançado caminhando por um trilho de 12 quilómetros. Como o outrora gigante glaciar se retirou drasticamente nas últimas décadas, vale a pena visitar esta incrível maravilha natural enquanto podes.

5. Trilha dos Cedros

Trail of the CedarsEmbora tenha apenas um quilómetro de comprimento, a Trilha dos Cedros é uma das mais populares e cénicas trilhas do Parque Nacional dos Glaciares. Enquanto o seu calçadão elevado e caminho pavimentado o torna acessível e fácil de caminhar, também passa por muitas paisagens de cortar a respiração. Este pequeno loop, que começa e termina na Going-to-the-Sun Road, serpenteia através de um denso bosque de cedros, alguns dos quais atingem 25 metros de altura. No seu ponto médio, os visitantes podem desfrutar de uma bela vista sobre o atraente desfiladeiro Avalanche; as fabulosas quedas no seu coração são margeadas por rochas e árvores cobertas de musgo. Embora possa ficar cheio de gente, a Trilha do Cedro vale uma visita se tiveres oportunidade. É uma das duas únicas trilhas no parque que é acessível em cadeira de rodas e carrinho de bebé.

6. Virginia Falls

virginia cai Escondida no meio da floresta verdejante, Virginia Falls está localizada ao longo do riacho com o mesmo nome e pode ser acedida caminhando pelo adorável Continental Divide Trail. A cerca de 50 pés de altura, esta cascata desce por um penhasco dramático, com árvores imponentes e vegetação rasteira densa por todo o lado. Enquanto que as suas águas brancas e o seu cenário paisagístico fazem excelentes fotografias, também há vistas magníficas da base da sua bela piscina sobre o vasto vale abaixo. Como as magníficas St Mary’s Falls e outras quedas de água estão na rota para as quedas de água, o trilho Continental Divide é um dos mais gratificantes de caminhar, sendo Virginia Falls o seu ponto alto indiscutível.

7. Shoreline Trail

fuga de HighlineEm contraste com a Trilha dos Cedros, a Trilha dos Cedros Highline leva-te a sobrevoar gotas mortíferas, com o seu terreno árduo mais adequado para aventureiros e caminhantes experientes. Começando no Logan Pass, este trilho de 19 quilómetros culmina no acolhedor chalé do Granite Park, com paisagens sublimes e vistas ao longo de todo o percurso. A maior parte deste magnífico trilho corre ao longo das encostas íngremes do Muro do Jardim, com vistas fenomenais dos extensos vales abaixo e impressionantes montanhas cobertas de neve que se estendem ao longo da distância. Pelo caminho, passarás por bonitos prados cheios de flores, sendo a famosa borda estreita e as gotas íngremes a parte mais entusiasmante e de cortar a respiração do passeio. No final, chegarás ao belo Parque do Granito, que tem panoramas de tirar o fôlego do seu charmoso chalé. O Highline Trail, um dos percursos mais populares do parque, oferece aos caminhantes a oportunidade de verem alguma vida selvagem – os ursos pardos são frequentemente avistados na área.

8. Swiftcurrent Falls

swiftcurrent caiEmbora o Parque Nacional Glaciar esteja repleto de mais de 200 quedas de água, a impressionante Swiftcurrent Falls é sem dúvida uma das mais cénicas. Apoiado pelo poderoso Monte Grinnell, fica entre o belo lago do mesmo nome e o Lago Sherburne. Descendo por um penhasco íngreme, as águas brancas da cascata multi-níveis destacam-se deliciosamente contra as rochas ásperas e a vegetação rasteira luxuriante que as rodeia. No fundo podes ver a enorme montanha que ajuda a tornar as quedas tão fotogénicas. Muito facilmente acessível, Swiftcurrent Falls fica a uma curta caminhada de Many Glacier Hotel, com o aconchegante acampamento do mesmo nome e inúmeros trilhos e caminhos não muito longe.

9. Avalanche Lake

Avalanche Lake Cercado por deslumbrantes montanhas cobertas de neve com florestas verdejantes a cair pelas suas encostas, o deslumbrante Avalanche Lake é uma visão hipnotizante. Escondidas no coração do parque, as suas margens isoladas são um local popular mas pacífico a visitar. Localizado a apenas duas milhas do Cedar Trail, o grande lago não é muito difícil de alcançar, pois serpenteias pela floresta exuberante e contornavas o convidativo Avalanche Creek. Assim que chegares, serás recebido com as suas cativantes águas cristalinas que reflectem maravilhosamente as montanhas acima. Ao desceres as suas encostas íngremes, vislumbrarás várias quedas de água e riachos, que só contribuem para a extraordinária beleza em exposição. Tudo isto faz do Lago Avalanche o local perfeito para um piquenique ou uma operação fotográfica, ou apenas para te imergires na natureza.

10. Waterton-Glacier International Peace Park

Waterton Glacier park paz internacional Atravessando a fronteira EUA/Canadá é o maravilhoso Waterton-Glacier International Peace Park, o primeiro parque do seu género a ser fundado no mundo. Criada em 1932, não só promove a paz, mas também enfatiza que as nações devem trabalhar em conjunto para proteger a natureza selvagem do nosso planeta. Composto pelo Parque Nacional Waterton Lakes no lado canadiano e pelo Parque Nacional Glacier no lado americano, engloba uma variedade espantosa de paisagens e ecossistemas. Desde desfiladeiros escarpados e montanhas magníficas a florestas sem fim, prados e glaciares, as duas belas reservas da biosfera são uma alegria a explorar. Estando dentro de dois países diferentes, os visitantes devem levar o seu passaporte se quiserem ter acesso a qualquer um dos lados. No posto fronteiriço de Chief Mountain, as bandeiras das duas nações podem ser vistas a voar lado a lado ao vento, com um monumento abaixo a dar as boas-vindas aos visitantes do parque internacional da paz.

11. Iceberg Lake Trail

iceberg lago caminhoUm dos trilhos mais populares e cénicos do parque, o idílico Iceberg Lake Trail leva-te por cenários sublimes, com vistas de cortar a respiração para onde quer que vás. Começando perto da Swiftcurrent Motor Inn e terminando no lago cheio de gelo do mesmo nome, a viagem de ida e volta do início ao fim é de cerca de 15 milhas. A princípio bastante íngreme, o trilho logo se desnivela à medida que passas por prados alpinos cheios de flores com florestas exuberantes e montanhas poderosas que se estendem à tua frente. No entanto, como a maior parte do trilho é a subida, os caminhantes devem estar moderadamente em forma e transportar spray de urso, pois ursos pardos gigantes habitam esta região remota do parque. No final da trilha, chegarás ao incrível Lago Iceberg, que se situa a uma altitude de 1.857 metros, dominado por penhascos e montanhas escarpadas. Uma vista de cortar a respiração, o que faz com que a caminhada cansativa valha a pena pela natureza fenomenal, vistas e paisagem que vais apreciar.

12. St. Mary Lake

st Lake MaryO segundo maior lago do parque, St. Mary Lake está localizado não muito longe da entrada leste, rodeado por picos. Com mais de 15 quilómetros de comprimento, tem uma costa espectacular, com a bela estrada Going-to-the-Sun a percorrer a sua costa norte. Estando situado a uma altitude de 1.367 metros e presidido por muitos picos proeminentes, as belas águas azuis do lago são geladas e muitas vezes congelam nos meses de Inverno. No seu centro está a pequena e isolada Ilha do Ganso Selvagem, o que faz fotografias fantásticas com as majestosas montanhas a subir ao fundo. Além de apreciar a sua beleza, os visitantes podem caminhar ou conduzir ao longo da costa do lago, fazer um passeio de barco nas suas águas reflectoras ou observar a vida selvagem: alces, ursos pardos e ursos pretos são por vezes avistados nas proximidades.

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