12 Melhores Coisas a Fazer em Chester, Reino Unido

Com um dos centros urbanos mais bonitos do país, a cidade catedral murada de Chester fica no noroeste de Inglaterra, mesmo na fronteira com o País de Gales. Fundada como uma fortaleza romana em 79 DC, tem uma rica história e património, com sítios arqueológicos antigos ao lado de edifícios e monumentos centenários. Devido à sua localização estratégica, e ao comércio e prosperidade trazidos pelo Rio Dee, a cidade era frequentemente contestada. Todos, desde os escoceses e saxões até aos dinamarqueses e aos vikings, o governaram numa altura ou noutra. Embora a maioria das suas atracções turísticas estejam relacionadas com os seus dois milénios de história, também há coisas culturais e amigas das crianças para fazer em Chester. Com fabulosas lojas e restaurantes no centro histórico da cidade e belos parques, jardins e passeios à beira rio, Chester vale bem a pena uma visita se tiveres oportunidade.

1. Catedral de Chester

Cathedral Chester No coração da cidade está a espectacular Catedral de Chester, que exibe uma arquitectura requintada. Como foi construída durante várias centenas de anos, a sua fachada e torres apresentam uma variedade de estilos, com elementos românicos e georgianos ao lado de magníficos elementos góticos. Erguida sobre uma igreja muito mais antiga, a colossal catedral foi construída entre os séculos XI e XVI, com esplêndidos vitrais que revestem as suas paredes de arenito vermelho. Embora os seus pináculos, ameias e contrafortes sejam uma visão impressionante, o ponto alto é sem dúvida o seu coro finamente esculpido. Com arcos elegantes e refinados trabalhos de arte religiosa sentados ao lado de encantadores claustros e capelas, não admira que a Catedral de Chester seja a atracção turística mais proeminente da cidade.

2. Chester Rows

linhas chester Um dos locais mais populares para ver, comprar e passar tempo em Chester são The Rows, uma série de estruturas marcantes que alinham as quatro ruas principais da cidade. São as únicas arcadas de compras de dois níveis no mundo, e os fascinantes edifícios em forma de meia-lua dão origem a algumas fotografias fantásticas; a mais antiga das quais se diz datar do século XIV. Embora a origem das galerias únicas ainda seja objecto de especulação, acredita-se que os dois andares das lojas e as suas passarelas cobertas foram desenhados para maximizar o espaço no centro histórico da cidade. Para além de apreciares a espantosa arquitectura, os visitantes podem parar em qualquer um dos acolhedores cafés e pubs tradicionais da The Row, que também se orgulha de possuir inúmeras lojas e restaurantes.

3. muros da cidade de Chester

muralhas da cidade chester Os muros da cidade de Chester rodeiam a Cidade Velha e são os mais antigos, os mais longos e os mais bem conservados do país. Primeiro construídas de terra, relva e madeira pelos Romanos, as fortificações de arenito estendem-se por mais de duas milhas e têm notavelmente mais de dois mil anos em locais. As muralhas robustas outrora protegeram a cidade e os seus habitantes dos atacantes, mas hoje as muralhas são usadas como via pública. Ao redor do centro da cidade e atingindo até cinco metros de altura, as muralhas oferecem uma vista fenomenal da linha do horizonte da torre da cidade. Enquanto passeias pelo parapeito, deparar-te-ás também com exposições informativas que explicam a história das muralhas e da cidade.

4. Igreja de São João Baptista

St John the Baptist Church Mesmo ao lado do anfiteatro romano encontra-se a Igreja de São João Baptista, um acréscimo mais recente, embora com séculos de existência, ao centro da cidade. Embora se creia ter sido fundada no século VII pelos anglo-saxões, grande parte da igreja actual e da sua espantosa arquitectura data do século XI. Foi outrora a catedral principal de Chester, mas caiu em decadência e ruína após a dissolução dos mosteiros por Henrique VIII no século XVI. Enquanto a actual igreja, com as suas capelas e colunas de pedra robusta, já é uma visão impressionante, caminhar pelos seus terrenos é uma experiência ainda mais espantosa. Isto porque os restos de claustros, torres e arcos ainda mais antigos estão espalhados pelos seus espaços verdes.

5. Chester Zoo

Chester Zoo O Chester Zoo, um dos maiores e melhores zoológicos do Reino Unido, ostenta uma incrível variedade de animais de todo o mundo. Este extenso recinto, com os seus enormes recintos exteriores e exposições, é uma curta viagem de autocarro a norte do centro da cidade. Desde a sua abertura em 1931, o zoo tem educado inúmeras gerações sobre animais, os seus habitats naturais e os seus comportamentos. Os visitantes podem desfrutar da exploração de exposições como a Fruit Bat Forest e Spirit of the Jaguar, assim como a Cloud Forest Bears e a Endangered Dragons. Para além das suas mais de 700 espécies de invertebrados, aves, mamíferos e répteis, o zoo tem parques infantis e cafés onde parar, todos servidos pelo seu enorme monocarril.

6. Eastgate Clock

assistir Eastgate Largamente considerado como o segundo relógio mais fotografado no Reino Unido depois do Big Ben, o atraente Eastgate Clock foi erguido em 1897 para comemorar o Jubileu dos Diamantes da Rainha Vitória. É um dos marcos mais reconhecidos e conhecidos de Chester e fica no centro da cidade, no que foi a entrada original para o forte romano de Deva. Empoleirado num arco de arenito que data de 1768, o relógio de ferro forjado faz uma vista magnífica com os encantadores velhos edifícios em forma de meia-lua de cada lado. Para além da sua elegante ferragem, o relógio está adornado com letras douradas brilhantes, uma cúpula revestida a cobre e as iniciais da Rainha «VR». Desenhado pelo arquitecto John Douglas, é de notar que até 1974 era ferido à mão uma vez por semana.

7. Navegar no rio Dee

dee rio Atravessar o centro da cidade é o suave rio Dee, que se presta perfeitamente a todo o tipo de actividades recreativas. Enquanto o próspero comércio marítimo ao longo do rio trouxe em tempos prosperidade comercial e cultural a Chester, hoje em dia são os caiaques, os pedais e os cruzeiros de barco que navegam nas suas águas tranquilas. Passando muitas das atracções turísticas de Chester, assim como locais de vida selvagem e paisagens pitorescas, vale a pena contratar um barco para explorar o Rio Dee. Enquanto algumas empresas organizam cruzeiros com comentários sobre o horizonte da cidade, a natureza e os locais turísticos, outras contratam um barco privado no qual podes remar a teu bel-prazer.

8. Chester Racecourse

Chester Racecourse Se procuras um dia excitante e cheio de adrenalina, não há nada melhor do que ver um cavalo a correr no Chester Racecourse. É a pista de corridas mais antiga do mundo e acolhe inúmeras corridas e jogos de pólo ao longo do ano, assim como feiras de vindimas e bolas de gravata preta, entre outros eventos. As corridas são realizadas aqui desde o século XVI, e 1539 é muitas vezes citado como o ano em que tudo começou. Embora «o Roodee», como é conhecido, seja um dos percursos mais pequenos do Reino Unido, com apenas 1,8 quilómetros de comprimento, isto torna as corridas ainda mais excitantes uma vez que os cavaleiros têm menos tempo para lutar pelo primeiro lugar. Acrescenta a isto a sua grande bancada, atmosfera electrizante e corridas cheias de acção, e não há dúvida de que o Chester Racecourse é imperdível.

9. Storyhouse

casa história No centro histórico da cidade encontra-se o edifício Storyhouse, que não só alberga uma biblioteca e um restaurante, mas também um teatro e cinema. É um local muito popular onde são apresentadas excelentes peças de teatro e são exibidos inúmeros eventos culturais e filmes ao longo do ano. Desde a sua abertura em 1936 como o cinema Odeon, o edifício Art Deco tem sido o centro da vida cultural da cidade. Enquanto algumas pessoas visitam a sua biblioteca, outras têm aulas de arte e artesanato, desfrutam de uma refeição no seu restaurante ou assistem a eventos da comunidade. Além disso, a lendária Storyhouse é um óptimo local para passar a noite graças às suas divertidas noites de microfone aberto, exibições de filmes e fantásticas representações teatrais.

10. Anfiteatro Romano

anfiteatro romano Também localizado no centro da cidade está o anfiteatro romano que se acredita ser o maior do seu género no Reino Unido. Como as suas ruínas foram descobertas em 1929, até agora apenas metade da antiga arena foi exposta. As escavações em curso estão a revelar a cada ano mais descobertas e fundações antigas. O anfiteatro remonta ao século I, e cada descoberta gera mais discussão e debate sobre o seu uso. A maioria aceita agora que foi usado tanto para entretenimento como para exercícios militares. Embora ainda haja muito por desenterrar da enorme estrutura de pedra, os visitantes podem caminhar ao longo das suas paredes erodidas e aprender sobre os seus milénios de história a partir das exibições informativas espalhadas pelo site.

11. Roman Gardens

jardins romanos Não muito longe do anfiteatro romano e das paredes de Chester são os resplandecentes jardins romanos. Nos seus lindos canteiros e exuberantes espaços verdes estão fragmentos e ruínas de edifícios romanos, com colunas em ruínas e antigos pavimentos de pedra por todo o lado que procuras. Um lugar muito agradável e pitoresco para passar algum tempo, os jardins foram criados em 1949 para preservar o passado romano da cidade. Para além de veres os restos erodidos de um balneário e o seu sistema de aquecimento hipocausto, encontrarás também partes da fortaleza romana de Deva juntamente com outras escavações arqueológicas. Para além disso, os visitantes podem caminhar ao longo de parte da muralha da cidade e ver alguns magníficos mosaicos modernos.

12. Grosvenor Museum

museu Grosvenor A um passo da Storyhouse é outra das principais atracções de Chester: o excitante Grosvenor Museum. No seu requintado edifício de estilo renascentista, podes encontrar uma vasta gama de artefactos, obras de arte e achados arqueológicos, com a maior parte da sua colecção centrada no período romano. No interior existem exposições interessantes sobre a vida na cidade durante a época romana e a expansão do império na Grã-Bretanha, com exibições nas suas legiões e fortificações. Para além de notáveis antiguidades romanas e lápides, existem também pinturas de aguarela, brinquedos antigos e uma bem preservada casa georgiana cheia de peças da época. O museu tem o nome de Hugh Grosvenor, o primeiro Duque de Westminster, que apoiou e patrocinou a sua abertura em 1886, e tem o seu brasão de família por cima da sua entrada.

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