12 Coisas Mais Incríveis a Fazer em Arequipa

Antiga capital do Peru, Arequipa é um belo lugar para visitar graças aos seus maravilhosos edifícios históricos e à sua localização cénica no meio de três vulcões gigantescos. Muitas vezes referida como a «Cidade Branca», grande parte do seu centro histórico é construída a partir da deslumbrante rocha branca que foi extraída do espectacular vulcão El Misti e a arquitectura da era colonial é hipnotizante na sua beleza e arte. Um destino turístico popular, Arequipa tem uma riqueza de edifícios religiosos para os visitantes apreciarem e a sua impressionante catedral e conventos e mosteiros encantadores são alguns dos pontos altos. Com paisagens maravilhosas por todo o lado e uma mistura de cultura espanhola e mestiça, Arequipa é uma cidade de visita obrigatória quando está no Peru. Monasterio de Santa Catalina

Monasterio de Santa Catalina Uma das atracções turísticas mais populares da cidade, o Monasterio de Santa Catalina é uma visita simplesmente hipnotizante e é muitas vezes descrito como uma cidade dentro de uma cidade, devido à riqueza de edifícios que lotam o complexo. Cheias de cor e de belas flores e plantas, as pequenas ruas do mosteiro são maravilhosas para passear e a arquitectura da era colonial faz-te sentir como se tivesses recuado no tempo e consequentemente é um óptimo local para tirar algumas fotos. Fundado por uma rica viúva espanhola em 1579, o mosteiro ainda abriga um convento de freiras em funcionamento e está localizado no centro histórico de Arequipa. Os visitantes podem explorar as capelas do complexo, assim como os aposentos das irmãs, e os claustros são particularmente notáveis de se ver. Um ponto obrigatório em Arequipa, o Mosteiro de Santa Catalina irá surpreender os visitantes com as suas ruas intermináveis e o seu ambiente tranquilo e reflexivo.

2. Basílica da Catedral de Arequipa

Basílica Catedral de Arequipa De um lado da bonita Praça de Armas fica a magnífica Basílica da Catedral de Arequipa que se eleva sobre a praça. O edifício original remonta a 1656, mas ao longo dos séculos foi danificado pelo fogo e destruído por um terramoto. Como tal, muito do maravilhoso edifício neoclássico que hoje vemos data de 1868, quando a Basílica foi reconstruída pela última vez, e é o local religioso mais importante da cidade. Construído a partir da rocha vulcânica branca que faz de Arequipa um lugar tão distinto, o interior da Basílica é tão impressionante como o seu exterior, pois colunas de mármore da Itália encontram-se ao lado de um púlpito da França e de um órgão da Bélgica. Este enorme edifício é imperdível em Arequipa e irá certamente impressionar os visitantes com a sua bela fachada, pedra branca cintilante e duas imponentes torres com vista para a Plaza de Armas.

3. Plaza de Armas

Square A praça principal da cidade, Plaza de Armas, é impressionante de se ver e é amplamente considerada como uma das mais belas praças de toda a América do Sul. Como tal, é um local popular para os turistas que invariavelmente saem com admiração pela beleza do local. Limitada por impressionantes edifícios da era colonial que são brancos deslumbrantes devido à pedra vulcânica a partir da qual são construídos, a Plaza de Armas é um local encantador para passar algum tempo. Há muitos restaurantes e cafés tanto para locais como para turistas que desejam comer qualquer coisa e simplesmente desfrutar da praça. O ponto alto indiscutível é a impressionante Basílica que se estende de um lado da praça e com os muitos edifícios brancos brilhantes em exposição, é fácil ver porque é que Arequipa é muitas vezes chamada a «Cidade Branca».

4. Molino de Sabandia

Molino de Sabandia Este histórico moinho de água vale bem uma visita, pois oferece um vislumbre do passado de Arequipa e os seus terrenos tranquilos são o local perfeito para relaxar no meio da natureza em oferta e apreciar as estupendas vistas de El Misti à distância. Construído em 1621, o moinho foi restaurado e as suas paredes brancas brilhantes destacam-se deliciosamente contra o verde do campo circundante. Um lugar pitoresco e encantador, a arquitectura do moinho é maravilhosa de contemplar e os seus terrenos verdejantes são o lar de uma variedade de cactos e suculentos, e alguns animais locais podem ser vistos a vaguear pacificamente aqui e ali.

5. Mosteiro da Recoleta

Monasterio de la Recoleta Reconstruído várias vezes ao longo dos séculos devido aos terramotos que assolaram a região, o Mosteiro da Recoleta é agora um museu e está localizado a poucos passos da Praça de Armas, no centro histórico da cidade. A diversa colecção de artefactos amazónicos, arte religiosa e objectos etnográficos é interessante de explorar e o próprio mosteiro é fantástico para vaguear. De particular interesse é a impressionante biblioteca que alberga mais de vinte mil obras e os lindos claustros que podem ser encontrados aqui e ali. Para uma excelente vista de Arequipa e do vulcão El Misti, sobe até ao topo da torre do sino e desfruta da paz e tranquilidade enquanto desfrutas da bela cena.

6. Museo Santuarios Andinos

Museu Santuários Andinos Considerado como o melhor museu da cidade, o Museo Santuarios Andinos é fascinante de visitar e oferece um olhar interessante sobre a cultura e a história do sacrifício humano. A principal atracção são os restos da «Donzela de Gelo» que foi sacrificada aos deuses pelos Incas no século XV. Juanita», como é conhecida, foi descoberta por uma expedição às montanhas em 1995 e o museu exibe uma série de artefactos da viagem. Graças ao seu famoso «residente», o museu tornou-se uma das principais atracções da cidade e vale bem a pena uma paragem nas suas acolhedoras galerias e salas de exposição.

7. Yanahuara

Yanahuara A uma curta distância do centro da cidade está o distrito de Yanahuara e daqui podes desfrutar de vistas panorâmicas incríveis sobre Arequipa e os pores-do-sol são particularmente impressionantes, pois os edifícios estão pintados numa fascinante variedade de vermelhos, amarelos e laranjas. A própria Yanahuara é um bairro encantador para passear e é o lar de alguns edifícios brilhantemente brancos, igrejas da era colonial e praças frondosas. O destaque é a fantástica vista dos arcos icónicos e daqui podes olhar para a cidade e para o distante vulcão El Misti.

8. Iglesia de La Compania

Igreja de La Compania Situada numa esquina da Praça de Armas, a Iglesia de La Compania é uma pequena mas elegante igreja jesuíta e vale bem a pena visitá-la, embora seja muitas vezes esquecida quando as pessoas olham para a grande Basílica que domina a praça. A fachada mestiça barroca é maravilhosa de contemplar e as esculturas ornamentadas estão cheias de detalhes e motivos fantásticos. A igreja começou a ser construída em 1590, embora levasse mais de cem anos a completar e, como muitos outros edifícios da cidade, está construída na deslumbrante rocha branca do vulcão sillar. O interior é igualmente estupendo e o altar coberto de folhas de ouro é apenas um dos muitos em exposição.

9. La Mansión del Fundador

 Mansão do Peru Fundador Localizada a cerca de dez quilómetros do centro da cidade, La Mansión del Fundador é uma encantadora mansão do século XVII que pertenceu ao fundador de Arequipa. Agora uma atracção turística, a mansão tem alguns móveis e quadros maravilhosos em exposição e vaguear pelas salas restauradas oferece um fascinante vislumbre do passado. A cozinha e a capela são as partes mais interessantes do edifício e os jardins são pacíficos e pitorescos e encaixam na perfeição com a arquitectura da era colonial.

10. Reserva Nacional Salinas y Aguada Blanca

Reserva Nacional Salinas y Aguada Blanca Não muito longe de Arequipa está a maravilhosa Reserva Nacional Salinas y Aguada Blanca e definitivamente vale a pena uma visita se quiseres explorar a bela natureza que rodeia a cidade. Uma grande variedade de paisagens pode ser encontrada na reserva e os visitantes podem desfrutar de passeios por trilhos remotos com vista para lagoas, zonas húmidas, planícies e, claro, os impressionantes vulcões e montanhas que pontilham o campo. Animais e aves nativos dos Andes podem ser vistos aqui e ali, e o esplêndido cenário precisa de ser visto para se acreditar. Entre as muitas atracções estão a bela Laguna de Salinas e o vulcão El Misti que se ergue sobre a área circundante.

11. Convento de Santa Teresa

Convento de Santa Teresa Construído em 1710, o Convento de Santa Teresa está localizado no centro histórico da cidade e os maravilhosos edifícios da era colonial albergam agora uma fantástica colecção de arte. O museu é pacífico para vaguear e as obras de arte religiosa e os artefactos históricos são deliciosos de examinar. Há também mais de trezentos quadros, têxteis, esculturas e murais para os visitantes apreciarem. Uma instituição viva, um número de freiras ainda reside no convento e a própria arquitectura é bela de se ver, sendo a igreja e o claustro particularmente impressionantes.

12. Mercado San Camilo

Mercado San Camilo Uma coisa fascinante a fazer em Arequipa, o Mercado San Camilo é um mercado movimentado, cheio de vida e energia que oferece um olhar autêntico sobre a cidade. As barracas intermináveis estão cheias de bens e podes encontrar de tudo, desde fruta fresca e produtos artesanais, a horríveis barracas de talho e uma variedade de batatas pouco acreditável. Há uma atmosfera agitada no mercado e a abundância de cores brilhantes ameaça ser esmagadora. Vaguear pelos corredores é muito divertido e o Mercado de São Camilo é o local perfeito para ir buscar algumas recordações ou parar para um batido e ver o mundo a passar.

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