10 Ruínas Maias Mais Fascinantes da Guatemala

O país centro-americano da Guatemala está cheio de aldeias indígenas tradicionais e mercados coloridos. Se conseguir afastar-se do seu encanto actual, encontrará um passado ainda mais impressionante: vestígios das cidades maias que outrora dominaram o país. Os Maias foram uma das maiores civilizações primitivas, e a sua tecnologia vai surpreendê-lo ainda hoje. Mas não pare a sua aventura de aprendizagem em Tikal, que é uma aventura imperdível. Outras ruínas maias na Guatemala são igualmente impressionantes e, por não serem tão bem conhecidas, não são invadidas por viajantes. Alguns, como a Yaxha e Topoxte, estão suficientemente próximos para serem visitados na mesma viagem.

1. Tikal

Tikal Localizada na floresta tropical da província de Petén, Tikal é a mais famosa das ruínas maias da Guatemala, e por conseguinte a mais visitada. O local é deslumbrante, com templos e palácios impressionantes, bem como plataformas cerimoniais e os restos de casas. Subir ao topo de um destes templos oferece uma grande experiência com belas vistas panorâmicas do alto das árvores. Tikal era uma das mais importantes cidades maias, pois era o centro económico, político e militar desta civilização pré-colombiana. Monumentos decorados com esculturas e murais pintados podem ser encontrados nos hieróglifos do sítio central que contam a história de Tikal. Tikal, um dos reinos maias mais poderosos, é um belo exemplo dos talentos artísticos, intelectuais e tecnológicos sofisticados dos maias.

2. Iximche

Iximchepng As ruínas de Iximche são impressionantes. Incluem palácios, pirâmides, templos onde foram feitos sacrifícios humanos, e um par de cortes de dança. Algumas cerimónias e rituais maias ainda hoje são aqui realizados, por isso talvez tenha sorte na sua visita a este sítio ocidental das terras altas. Antigos murais foram encontrados nas ruínas. A capital de um grupo maia, Iximche, tornou-se a primeira capital da Guatemala quando os conquistadores espanhóis chegaram. Os Kaqchikels e os espanhóis discutiram, por isso os maias abandonaram a cidade, que ardeu dois anos mais tarde. Ainda hoje se podem ver os sinais do incêndio quando se visita.

3. Yaxha

Yaxha Os primeiros maias construíram Yaxha numa colina com vista para um lago com o mesmo nome – Yaxha traduz-se como água azul-esverdeada na língua maia. Está localizado na região de Petén, perto da fronteira com Belize. A terceira maior cidade maia da Guatemala, cerca de 500 edifícios, incluindo nove pirâmides de templos, foram aqui descobertos. Há também cinco acrópole, estelae e três campos de beisebol. Rodeada por florestas subtropicais que fazem parte de uma reserva natural, Yaxha é de facto um lugar pitoresco. Se era fã de Survivor Guatemala, pode reconhecer Yaxha de quando a série foi filmada aqui.

4. Zaculeu

Zaculeu As ruínas de Zaculeu, uma capital do Mam Maya, são espantosamente impressionantes, embora um esforço de restauração dos anos 40 tenha obscurecido grande parte da sua magnificência. Zaculeu era ao mesmo tempo um centro religioso e uma fortaleza. Teve algum sucesso como fortaleza até à chegada dos espanhóis em 1525 e levou o Ama a render-se à fome. Os Mam construíram as suas pirâmides, templos, palácios e outros edifícios em redor das praças. Os edifícios reflectem o Mam e o K’iche’, um conquistador anterior, estilos arquitectónicos. A maioria dos edifícios foi construída entre os séculos III e VII. Localizado perto de Huehuetenango, o Zaculeu é ainda hoje utilizado como local cerimonial.

5. Topoxte

Topoxté Topoxte destaca-se das outras ruínas maias pré-colombianas da Guatemala: está localizada em cinco ilhas no Lago Yaxha. Um exemplo importante da ocupação Maya das ilhas, Topoxte atingiu o seu pico alguns séculos antes de 1450, quando foi abandonada. Antes disso, tinha sido a capital do Kowoj Maya e desempenhou um papel no comércio entre a Península de Yucatan e as terras altas Maya. A exploração ainda está em curso no local. Entre os achados encontra-se uma pirâmide em forma de pirâmide que é a única pré-clássica (2000 a.C. a 240 d.C.) que resta no Petén. O templo tem três níveis com uma entrada apoiada por pilares.

6. Uaxactun

Uaxactún Se a sua ruína maia parar em Tikal, vai perder algo especial: Uaxactun. Apenas 20 km (12 milhas) por uma estrada de terra é o observatório astronómico mais antigo da civilização Maia. Era um local onde se realizavam cerimónias, um templo tinha máscaras de estuque. Por vezes conhecidas como Waxaktun, as ruínas de Uaxactun podem datar de 1000 AC. O último monumento inscrito em Uaxactun foi datado de 889. Uaxactun está localizado no Parque Nacional de Tikal, mas não é abordado por turistas que visitam as ruínas de Tikal porque muito poucas pessoas o conhecem. Agora sim.

7. El Mirador

Miradouro El Mirador é frequentemente referido como a «cidade perdida dos maias» porque esta antiga capital maia é agora invadida pela selva. Foi outrora a maior cidade da civilização Maia (estimada em ter entre 100.000 e 250.000 habitantes). Devido à dificuldade de lá chegar, tem sido pouco explorada, embora tenha sido encontrada aqui uma das maiores pirâmides do mundo. Chegar a El Mirador é descrito como uma aventura, pois envolve uma viagem terrestre de dois a três dias através de densas selvas para chegar à cidade que foi fundada por volta de 2000 a.C.

8. Quirigua

Quirigua Quirigua está localizada no sudeste da Guatemala ao longo do rio Motagua e em várias rotas comerciais importantes da época. Habitada desde cerca de 200 d.C., a maioria dos monumentos de Quirigua foram construídos nos séculos VIII e IX. A peça central do Parque Arqueológico Quirigua é a Grande Praça, o maior espaço público Maia conhecido. Quirigua é bem conhecida pelos seus monumentos de grés que foram esculpidos sem ferramentas metálicas. Estas estelas são importantes para a informação que contêm: textos hieroglíficos com informação como datas importantes, eventos como eclipses e dados históricos, assim como política Maya.

9. El Ceibal

Ceibal Rodeado de floresta tropical na região de Petén, El Ceibal é conhecido pelo seu trabalho artístico e hieróglifos que os maias esculpiram em estelas feitas de calcário duro. Muitas das estelas foram esculpidas depois de 800, numa altura em que o resto do mundo Maia estava em colapso. A arte é detalhada e considerada bela, dando a El Ceibal o apelido de «Galeria de Arte Maia». Para além das estelas, podem encontrar-se entalhes em escadas e altares. Localizado no rio Pasión, El Ceibal tinha cerca de 10.000 habitantes a viver em centenas de casas. Os edifícios, incluindo monumentos, residências e pirâmides, estão divididos em três grupos.

10. Nakum

Nakum Nakum é um bom local para ver arqueólogos a trabalhar, pois estão em curso escavações naquele que é o maior projecto de investigação maia. A maior parte da escavação está a ter lugar no grupo do sul – o grupo do norte permanece relativamente inexplorado e comparado. Nos últimos anos, foram encontrados artefactos de jade em Nakum, na região de Petén. As descobertas até agora incluem também um palácio com 44 quartos, uma acrópole elevada com grandes vistas sobre outros edifícios importantes, estelae e uma praça central. Nakum, numa importante rota comercial, esteve no seu auge entre os séculos VIII e X.

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