10 Rios mais importantes do mundo

Os rios têm sido muito úteis ao homem em todas as partes do mundo desde os tempos pré-históricos. Fornecem uma fonte de água potável, para obter alimentos, fertilizar a terra e transportar mercadorias de um lugar para outro. Os rios também fornecem um habitat importante para a vida selvagem. Desempenham um papel essencial na ecologia das florestas tropicais e das zonas húmidas. Uma lista dos rios mais importantes do mundo.

1. Rio Amazonas

Rio Amazonas Com aproximadamente 6.400 km (4.000 milhas), o rio Amazonas é o segundo rio mais longo do mundo, apenas ligeiramente mais curto do que o Nilo, embora fontes respeitáveis discordem quanto ao comprimento exacto dos dois rios. O que é certo é que o Amazonas é o maior rio do mundo em volume, com um fluxo total que representa aproximadamente um quinto do total mundial. A Amazónia e os seus afluentes fluem através do Peru, Bolívia, Venezuela, Colômbia, Equador e Brasil antes de se esvaziarem no Oceano Atlântico. A Amazónia tem mais de 3.000 espécies de peixe reconhecidas e novas espécies continuam a ser descobertas. Juntamente com o rio Orinoco, é um dos principais habitats do golfinho do rio Amazonas, a maior espécie de golfinho de rio, que pode atingir um comprimento de até 2,6 metros (8,5 pés). O tubarão-touro foi reportado a 4.000 km acima do rio Amazonas em Iquitos, no Peru. Outro peixe perigoso da Amazónia é a famosa piranha, que se reúne em grandes cardumes, embora apenas algumas espécies sejam conhecidas por atacarem os humanos.

2. rio Yangtze

rio Yangtze Um dos rios mais importantes do mundo, o rio Yangtze é o rio mais longo da China e o terceiro mais longo do mundo. O rio tem cerca de 6.300 km (3.915 milhas) de comprimento e é originário de um glaciar na parte oriental do planalto tibetano. Flui através das espectaculares Gargantas de Yangtze, que são notáveis pela sua beleza natural, e esvazia-se no Mar da China Oriental. Uma das barragens do rio, a Barragem das Três Gargantas, é a maior central hidroeléctrica do mundo. O rio é uma das vias fluviais mais movimentadas do mundo. O tráfego inclui o transporte comercial de mercadorias a granel, tais como carvão, bem como de mercadorias manufacturadas e passageiros. Cruzeiros fluviais de vários dias são também populares, especialmente através da bela e cénica zona das Três Gargantas.

3. Nilo

Nilo O Nilo é o rio mais longo do mundo, estendendo-se para norte por 6.650 km (4.132 milhas) desde a África Oriental até ao Mediterrâneo. O Nilo tem dois afluentes principais, o Nilo Branco e o Nilo Azul. O Nilo Branco sobe na região dos Grandes Lagos da África Central, enquanto que o Nilo Azul sobe no Lago Tana, na Etiópia. O rio desempenhou um papel crucial no desenvolvimento da civilização egípcia. Os depósitos de lodo do Nilo tornaram as terras circundantes extremamente férteis porque o rio transbordava anualmente e os egípcios conseguiam cultivar trigo e outras culturas. O Nilo era também uma parte importante da vida espiritual do antigo Egipto. O deus chamado Hapy foi a deificação das cheias anuais, e pensava-se que tanto ele como o faraó controlavam as cheias do Nilo.

4. Rio Mekong

rio Mekong O Rio Mekong é o décimo segundo rio mais longo do mundo, com um comprimento estimado de 4.350 km. Do planalto tibetano, este rio corre através da província chinesa de Yunnan, Birmânia, Laos, Tailândia, Camboja e Vietname. O rio é difícil de navegar devido a variações sazonais extremas no seu caudal e à presença de corredeiras e quedas de água. A bacia do Mekong é uma das áreas mais ricas em biodiversidade do mundo, ficando atrás apenas da Amazónia. Contudo, desde a construção da primeira barragem chinesa, muitas espécies estão em perigo, como o golfinho de Mekong e o peixe-boi de Mekong.

5. Rio Zambeze

O rio Zambeze, com 3,540 km de comprimento, é o quarto rio mais longo de África. Eleva-se numa zona húmida negra no noroeste da Zâmbia e flui através de Angola, ao longo das fronteiras da Namíbia, Botswana, Zâmbia novamente e Zimbabué, até chegar a Moçambique, onde se esvazia no Oceano Índico. A característica mais espectacular do Zambeze é a bela Victoria Falls. O rio suporta grandes populações de muitos animais. Os hipopótamos abundam na maior parte dos trechos tranquilos do rio, e também há muitos crocodilos. O Zambeze é também o lar de várias centenas de espécies de peixe, incluindo grandes espécies. O tubarão-touro, por exemplo, foi encontrado muito no interior. É um tubarão agressivo que tem sido responsável por vários ataques a pessoas.

6. Rio Volga

Zambeze

7. Danúbio

danubio O Danúbio é um dos rios mais importantes da Europa e o segundo mais longo do continente depois do Volga. O rio era uma das antigas fronteiras do Império Romano e hoje faz parte das fronteiras de 10 países europeus. Eleva-se na Floresta Negra na Alemanha e flui para leste durante cerca de 2.850 km, passando por quatro capitais, antes de se esvaziar no Mar Negro. Desde a conclusão do canal alemão Reno-Meno-Danúbio em 1992, o rio tem feito parte de uma via navegável transeuropeia desde o Mar Negro até Roterdão, no Mar do Norte.

8. Rio Mississippi

Rio Mississippi Com cerca de 2.320 milhas (3.730 km) de comprimento, o rio Mississippi é o maior sistema fluvial dos Estados Unidos e da América do Norte. Eleva-se no Lago Itasca e flui sob Nova Orleães para o Golfo do México. Juntamente com o seu maior afluente, o rio Missouri, o rio drena a totalidade ou parte dos 31 estados dos EUA. Os famosos barcos a vapor entraram no comércio na década de 1820. O algodão, a madeira e os alimentos eram transportados rio acima. Após a chegada da ferrovia na década de 1880, o tráfego de barcos a vapor diminuiu, embora tenham permanecido uma característica até à década de 1920. Alguns barcos a vapor, como a Rainha do Delta, sobreviveram como ícones.

9. Rio Sepik

Sepik rio O Rio Sepik é o rio mais longo da ilha da Nova Guiné. Eleva-se na cordilheira de Victor Emanuel, no planalto central da Papua Nova Guiné. Durante a maior parte do seu curso, os meandros sepik, como o rio Amazonas, até ao Mar de Bismarck. Ao contrário de outros grandes rios, o Sepik não tem delta, mas flui directamente para o mar. O comprimento total do rio é de 1.126 quilómetros. Não existem grandes povoações ao longo do rio Sepik. O isolamento dos pequenos grupos tribais do rio deu origem a uma das tradições artísticas mais originais e extensas. É um dos últimos ambientes não perturbados do mundo.

10. Ganges

ganges O Ganges de 2.510-km sobe nos Himalaias ocidentais da Índia e desagua no delta de Sunderbans, na baía de Bengala. Os hindus há muito que o consideram um rio sagrado e adoram-no como a deusa Ganga no hinduísmo. Também tem sido historicamente importante: muitas antigas capitais provinciais ou imperiais têm estado localizadas nas suas margens. Situada nas margens do Ganges, Varanasi é considerada por alguns como a cidade mais santa do Hinduísmo. Os hindus dispersam as cinzas dos seus entes queridos no rio e alguns acreditam que a vida é incompleta sem tomar banho no Ganges pelo menos uma vez. Por ser um rio tão importante, o Ganges foi declarado o rio nacional da Índia.

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