10 principais atracções turísticas de Quito

Empoleirada no sopé da Cordilheira dos Andes, Quito é uma metrópole em expansão cheia de tesouros culturais e históricos. Fundada por conquistadores espanhóis do século XVI no local de uma antiga cidade inca, a capital do Equador ostenta o maior e mais bem preservado centro histórico das Américas. Com uma mistura artística de estilos arquitectónicos europeus e autóctones, dezenas de igrejas, museus e mansões coloniais de linhas de paralelepípedos. Há também muitas atracções modernas em Quito, incluindo clubes nocturnos, restaurantes da moda e lojas de boutique. Os muitos parques e praças de Quito oferecem cenários pitorescos onde pode relaxar enquanto planeia a sua próxima excursão.

1. La Compañía de Jesús

A Companhia de Jesus Demonstrando a riqueza da poderosa ordem jesuíta no Equador do século XVI, La Compañía de Jesús é a igreja mais impressionante da capital do país. Construída ao longo de 160 anos a partir de 1605, a estrutura é mais conhecida pelos seus interiores altamente decorados. Cerca de meia tonelada de ouro foi utilizada para adornar as paredes, tectos e 11 altares da igreja. Na imponente nave, folhas de ouro, gesso dourado, mosaicos elaborados e esculturas de madeira cobrem todas as superfícies. Na base do altar principal estão os restos mortais de Mariana de Jesus de Paredes, nascida em Quito e santa padroeira do Equador.

2. Plaza Grande

Plaza Grande Poderia passar um dia inteiro na Plaza Grande e ainda não ver tudo o que esta praça histórica tem para oferecer. Desde o século XVII, a realeza, ditadores e presidentes têm governado o país a partir dos edifícios que rodeiam a Plaza Grande. Os visitantes podem visitar o palácio presidencial Carondelet, que foi convertido num museu, e a Catedral de Quito do século XVI, a igreja católica mais antiga do Equador. O Palácio do Arcebispo e o Hotel Plaza Grande também estão abertos ao público. No centro da praça estão os Heróis da Independência, um memorial aos que lutaram na guerra do Equador pela independência de Espanha.

3. Igreja de São Francisco

San Francisco Church Uma das primeiras igrejas construídas nas Américas, São Francisco de Quito remonta aos anos 1570. Durante os quase 150 anos da sua construção, estilos arquitectónicos renascentistas, maneiristas, mudéjares e barrocos influenciaram o seu design. Com o nome de São Francisco, o edifício relativamente simples da igreja contrasta com o esplêndido uso de ouro na sua nave, capelas e altar. O altar principal apresenta uma Virgem alada feita pelo artista Quito Bernardo de Legarda em 1734. O museu adjacente dá acesso ao coro, que apresenta uma decoração mourisca muito perseverante do século XVI.

4. La Capilla Del Hombre

A Capela do Homem Dedicado ao povo da América Latina, La Capilla Del Hombre é um museu de arte concebido pelo famoso artista equatoriano Oswaldo Guayasamín. Localizada em Bellavista, a estrutura de aspecto marcadamente moderno situa-se no topo de uma colina com vista para a cidade. Guayasamín usou os seus murais e esculturas para capturar a experiência de um povo que lutava contra a opressão política. Completada três anos após a sua morte em 1999, a «Capela do Homem» fornece o cenário perfeito para as suas pinturas pungentes. O Museu Guayasamín adjacente apresenta uma colecção maior do trabalho do artista, bem como obras de arte do período pré-colombiano e colonial do Equador.

5. Calle La Ronda

Calle La Ronda Uma das poucas ruas de Quito que remonta aos tempos pré-colombianos, La Ronda oferece aos visitantes um descanso bem-vindo dos táxis e autocarros de turismo. A estreita rua pedonal, com menos de três quarteirões, é o local perfeito para desfrutar de um passeio de lazer. Restaurada em 2007, La Ronda está repleta de pequenas galerias de arte, lojas pitorescas e cafés familiares. Os residentes também receberam subsídios para ajeitarem as suas casas. Hoje em dia, varandas de ferro forjado adornadas com vasos de flores e bandeiras têm vista para o passadiço de calçada de pedra.

6. Parque La Carolina

Parque La Carolina O local ideal para relaxar e recriar, o Parque La Carolina é popular entre turistas e habitantes locais. Localizada no distrito comercial da cidade, a enorme extensão de terra foi convertida em parque nos anos 40. Pistas de corrida, pistas para bicicletas, campos de basquetebol e campos de futebol oferecem muitas oportunidades para a actividade física. Um lago feito pelo homem, com várias ilhas, convida-o a dar um passeio de lazer. Estão também disponíveis barcos de remo. La Carolina é também o lar do Jardim Botânico, onde a flora dos variados ecossistemas do Equador está em exposição. Um grande orquidário apresenta mais de 1.200 espécies de flores tropicais.

7. Plaza Foch

Place Foch Quando se trata da vida nocturna em Quito, Plaza Foch é o lugar para ir. Dezenas de bares, discotecas e restaurantes enchem os blocos que rodeiam a praça. É também um óptimo local para conhecer os habitantes locais. De quinta a sábado, os jovens reúnem-se aqui para se juntarem à diversão. Os preços são mais elevados neste bairro do que em outras zonas de Quito, mas a diversidade de entretenimento disponível faz com que valha a pena. Da música ao vivo ao karaoke e à dança, há algo para todos. Plaza Foch é onde encontrará alguns dos melhores bares de tapas, pizzarias e restaurantes de luxo de Quito.

8. Basílica do Voto Nacional

Basílica do Voto Nacional A representação mais significativa da arquitectura neo-gótica nas Américas, a maior basílica do Equador, é uma atracção imperdível. Construída ao estilo de Notre-Dame em Paris, a construção da catedral de betão começou em 1887. No entanto, em vez das gárgulas tradicionais, animais equatorianos como macacos, iguanas, tartarugas e pumas adornam o edifício da estrutura. O interior apresenta um chão em mosaico e um altar à Virgem Maria localizado numa capela lateral. Se lhe apetecer subir escadas e degraus, o topo da torre principal oferece uma vista espectacular de Quito e das montanhas vulcânicas mais além.

9. El Panecillo

The Bagel O terreno montanhoso de Quito oferece vistas panorâmicas de quase todos os pontos de vista, mas a vista panorâmica que desfrutará de El Panecillo torna a viagem para o topo uma experiência imperdível. Com o nome do panecilo espanhol, a colina está localizada na parte centro-sul da cidade, oferecendo vistas arrebatadoras de todos os lados. Embora seja possível subir até ao topo do El Panecillo, a maioria dos visitantes prefere apanhar um táxi. Uma grande estátua da Virgem Maria adorna o topo. Feito de 7.000 peças de alumínio, é notável por mostrar a Virgem com asas. Este tipo de representação é popular em todo o norte dos Andes.

10. TeleferiQo

TeleferiQo O eléctrico TeleferiQo, recentemente concluído, leva os visitantes do centro da cidade até ao pico da Cruz Loma, no lado leste do vulcão Guagua Pichincha. A entrada para o passeio de gôndola está localizada dentro do novo parque de diversões VulQano, um destino turístico por direito próprio. Vai querer ter a certeza de estar aclimatado à elevação elevada de Quito antes de apanhar o eléctrico aéreo. As gôndolas de seis passageiros elevam-se a 1.100 metros em apenas 10 minutos. Há um café no topo onde pode relaxar e recuperar o seu rumo. Traga roupa quente para que possa desfrutar das vistas deslumbrantes da cidade com relativo conforto.

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