10 Melhores visitas de observação de baleias em todo o mundo

Quer seja uma baleia jubarte a quebrar as ondas numa exposição ousada ou uma baleia cinzenta e um filhote de baleia aninhado suavemente na superfície da água, há algo de mágico em qualquer encontro com estas criaturas mamutes do mar. A observação de baleias tornou-se uma das atracções da vida selvagem mais populares do mundo, e nunca houve tantas oportunidades de ver os mamíferos marinhos como hoje. As baleias podem ser avistadas em todos os oceanos, mas alguns lugares são melhores para passeios de observação de baleias do que outros. Aqui estão alguns dos melhores destinos para uma experiência íntima com um gigante gentil.

1. Kaikoura

Kaikoura Kaikoura é uma pequena cidade a cerca de 100 milhas a norte de Christchurch, na Ilha Sul da Nova Zelândia, e está classificada como o melhor destino do mundo para a observação de cachalotes. Crescendo até 18 metros (60 pés) de comprimento, o cachalote da fama do «Moby Dick» pode mergulhar até 3.000 metros (9.800 pés) e ficar abaixo por mais de duas horas. Um canyon profundo abraça a costa de Kaikoura, criando um ambiente que atrai todo o tipo de vida marinha, desde golfinhos e focas a corcundas, baleias-piloto e baleias azuis. A economia de Kaikoura gira em torno da observação de baleias, oferecendo uma variedade de passeios de barco, bem como sobrevoos de aviões ligeiros.

2. Cape Cod/Boston

Cabo CodBoston As numerosas baleias jubarte, minke e finback que todos os anos vêm ao Cape Cod para se alimentarem são a razão pela qual o World Wildlife Fund lista Massachusetts entre os melhores destinos de observação de baleias do mundo. Os avistamentos de baleias jubarte são tão abundantes que muitos operadores turísticos de Boston irão reembolsar bilhetes se nenhum for visto durante a viagem. As suas longas barbatanas brancas e as barbatanas com arestas onduladas tornam-nas fáceis de identificar. A baleia franca do norte ameaçada pode por vezes ser avistada na Primavera quando as mães trazem os seus filhotes para se alimentarem dos bancos de areia submersos da região.

3. Hermanus

Hermanus Localizado na costa sul de África, perto da Cidade do Cabo, Hermanus é conhecido mundialmente pelas suas actividades de observação de baleias em terra. As águas abrigadas e pouco profundas atraem as baleias francas do sul que todos os anos migram para a região para acasalar e procriar. Os vitelos podem medir até 6 metros (20 pés) ao nascer e os adultos podem atingir 17 metros (55 pés). Uma caminhada de seis milhas ao longo das falésias com telescópios e bancos embutidos oferece aos visitantes muitas oportunidades de ver estes animais sociais enquanto levantam a cauda nas brisas do mar. A cidade tem até um «criador de baleias» que avisa os visitantes quando as baleias são avistadas. Há também passeios de barco para observação de baleias em Hermanus.

4. Maui

Maui As oportunidades de observação de baleias abundam em todas as ilhas havaianas, mas as costas sul e oeste de Maui são consideradas alguns dos melhores locais. Até 10.000 baleias jubarte migram das águas geladas do Alasca para as ilhas em cada Inverno. As baleias acasalam, têm os seus filhotes e regressam ao norte na Primavera. A água límpida de Maui torna fácil ver as magníficas criaturas desde o amanhecer até ao anoitecer. As baleias jubarte masculinas vocalizam as suas canções do outro mundo durante meia hora de cada vez. As opções de barcos de observação de baleias vão desde barcos de luxo equipados com hidrofones que permitem aos visitantes ouvir as canções das baleias a jangadas ao ar livre com 24 metros de comprimento que aumentam as hipóteses de um encontro próximo.

5. Península Valdes

Península Valdés Península Valdes está localizada na costa atlântica da província argentina de Chubut. Área protegida, a costa arqueada da península é o lar de grandes populações de focas e leões marinhos, que atraem baleias assassinas durante a Primavera. Embora na realidade sejam membros da família dos golfinhos, as baleias assassinas são geralmente referidas como orcas. Os observadores de baleias podem, por vezes, ver baleias assassinas a surfar as ondas na praia para apanhar filhotes de leões-marinhos. As baleias francas do Sul são abundantes de Julho a Novembro, e podem frequentemente ser vistas a levantar a cauda no ar. Acasalam e dão à luz nas águas calmas que se estendem entre a península e o continente.

6. Los Cabos

Los Cabos Todos os anos, centenas de baleias cinzentas e corcundas migram milhares de milhas para o Inverno nas águas quentes do Golfo da Califórnia, entre a Península Baja e o continente. Localizado na ponta sul da península, Los Cabos é um destino popular para os observadores de baleias de todo o mundo. As lagoas calmas do golfo proporcionam um lugar seguro para as baleias se reproduzirem, e é comum ver crias com as suas mães durante um passeio de barco de observação de baleias, particularmente entre os meses de Janeiro e Abril. As baleias azuis mamute e os cachalotes por vezes também aparecem.

7. Hervey Bay

Hervey Bay Conhecida como a casa das baleias jubarte, Hervey Bay em Queensland, Austrália, oferece múltiplas oportunidades para observar as baleias activas e curiosas durante o Verão nas águas entre a Ilha Fraser e o continente. As baleias-jubarte são conhecidas pela forma como saltam para o ar e salpicam de novo para a água com um salpico jubiloso. Os passeios de observação de baleias Catamaran são uma opção popular em Hervey Bay. Os barcos são frequentemente equipados com janelas subaquáticas, plataformas de visualização especiais e hidrofones que amplificam as vocalizações das baleias.

8. Ilhas San Juan / Vancouver

San Juan Ilhas Vancouver Cada Primavera, vagens de orcas que migram para norte ao longo da costa do Pacífico nadam para o Puget Sound do estado de Washington. Tradicionalmente, o melhor local para ver orcas é em redor da Ilha Orca, que faz parte do arquipélago das Ilhas San Juan, mas as orcas também nadam nas águas em redor de Vancouver. Cerca de 80 orcas permanecem no Som durante o Verão para se alimentarem de salmão, e operadores experientes de observação de baleias podem identificar baleias individuais. Baleias cinzentas, minke e baleias-jubarte também podem ser avistadas. Os passeios de barco a céu aberto do zodíaco permitem aos visitantes desfrutar de encontros próximos.

9. Reykjavik / Islândia

Reykjavik Com a oportunidade de ver jubarte, minke e baleias azuis, bem como golfinhos e botos de bico branco, não é de admirar que a Islândia se esteja a tornar rapidamente num destino favorito para os entusiastas dos mamíferos marinhos. Viagens de barco para observação de baleias estão disponíveis nas cidades de Husavik, Dalvik e Hauganes, bem como em Reykjavik, a capital do país. As excursões de Reykjavik a Faxafloi Bay incluem viagens em barcos de carvalho islandês, alguns dos quais são escunas. Sabe-se que as baleias se aproximam bastante dos barcos, pelo que os passageiros podem esperar alguns encontros memoráveis.

10. Açores

Açores Localizadas a cerca de 850 milhas (1.360 km) a oeste de Portugal, as nove ilhas que compõem o arquipélago dos Açores são alguns dos melhores destinos de observação de baleias do mundo. São também um óptimo local para ver as maiores baleias do planeta: as baleias azuis. Com um coração do tamanho de um pequeno carro, uma baleia azul pode atingir 30 metros de comprimento e pesar até 130 toneladas. Os visitantes podem ver os gentis gigantes das torres de vigia terrestres conhecidas como «vigias» ou podem subir a bordo de barcos de turismo para uma oportunidade de ver mais de perto. Também se podem ver cachalotes, baleias-piloto e baleias bottlenose do norte. «

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