10 Melhores Lugares para Visitar em Iowa

Limitado pelo rio Mississippi a leste e pelo rio Missouri a oeste, o estado do Midwestern de Iowa é um lugar pitoresco a visitar. Composta principalmente por colinas onduladas e campos férteis e terras agrícolas, é o lar de cidades e aldeias rurais pitorescas, algumas das quais exibem uma rica cultura e herança holandesa, alemã e escandinava. A sua encantadora paisagem rural alberga algumas atracções turísticas naturais sublimes, tais como os cintilantes Iowa Great Lakes e o proeminente Pikes Peak State Park. Além disso, podem ser encontradas algumas grandes cidades, como Des Moines e Cedar Falls, enquanto numerosos eventos culturais e festivais exibem a identidade agrícola do estado e deliciosos produtos locais.

1. Des Moines

Des ia MoinesCapital e cidade mais populosa de Iowa, Des Moines fica no centro do estado, nas margens do rio que lhe dá o seu nome. Uma mistura intrigante de urbano e rural, é um lugar animado mas descontraído que funciona como um importante centro de comércio e cultura no Midwest. Lar de excelentes museus de arte e história natural, a cidade tem alguns bairros vibrantes para os visitantes explorarem, tais como East Village e Valley Junction, que ostentam butiques brilhantes e edifícios históricos. O seu destaque é sem dúvida o impressionante edifício da capital do estado, que apresenta uma arquitectura deslumbrante e uma cúpula de folhas douradas cintilantes. Embora os seus belos jardins botânicos e o deslumbrante Pappajohn Sculpture Park valham uma visita, a cidade também tem alguns grandes eventos culturais e festivais para os visitantes. Nos meses de Verão, o Mercado Des Moines Farmer oferece uma riqueza de produtos frescos, queijos e vinhos, enquanto que a Feira Estatal anual de Iowa acolhe inúmeros concursos agrícolas.

2. Okoboji

okoboji iaMuitas vezes referidos como Okoboji, os Grandes Lagos de Iowa são um grupo de belos lagos naturais localizados na parte noroeste do estado. Devido ao seu deslumbrante cenário e linha costeira, a região é muito popular, com inúmeras actividades recreativas ao ar livre. Os três lagos principais, Big Spirit, West Okoboji e East Okoboji, estão espalhados por uma vasta área e estão rodeados por belas praias e enseadas pitorescas, com povoados tranquilos aqui e ali. O maior destes é o Arnolds Park, onde os visitantes podem encontrar restaurantes e resorts à beira do lago, assim como um fantástico parque de diversões com divertidos passeios e jogos. Além de desfrutar da beleza dos lagos, os convidados podem nadar, pescar ou praticar desportos aquáticos nas águas calmas. Caminhadas e golfe também estão disponíveis ao longo da costa do lago. Além disso, o Teatro de Verão Okoboji oferece soberbos espectáculos de música ao vivo e performances teatrais nos meses ensolarados de Verão.

3. Amana Colonies

Amana Colonies iaFundadas em 1855 por colonos alemães, as Amana Colonies são uma colecção de sete pequenas, curiosas, cidades fora do caminho, encontradas no Iowa oriental. Porque estão maravilhosamente bem preservadas e os seus habitantes ainda mantêm muitas das suas ricas tradições culturais, as cidades são agora uma grande atracção turística. Situados num pequeno ciclo, os sete povoados foram estabelecidos por Pietistas perseguidos que procuravam criar sociedades auto-suficientes. Assim, eles próprios cultivaram a terra e fizeram o seu próprio artesanato, bens domésticos e casas. Não foi até à Grande Depressão que a remota comunidade religiosa decidiu abrir-se ao mundo exterior em 1932. Hoje em dia, os visitantes das Amana Colonies podem ficar em aconchegantes pensões e velhas quintas enquanto exploram as encantadoras e tradicionais aldeias. Além disso, existem muitas lojas e oficinas de artesanato onde os turistas podem comprar produtos locais, artesanato e obras de arte.

4. Madison County

ia Condado de Madison Localizado a cerca de 30 milhas a sudoeste de Des Moines está a encantadora e atraente paisagem do Condado de Madison. Há muito tempo um refúgio de paz, subiu à fama depois do fantástico filme The Bridges of Madison de 1995, baseado no livro com o mesmo nome. Agora, os visitantes afloram aos seus campos férteis e terras agrícolas e percorrem as suas estradas rurais panorâmicas antes de pararem em cidades e aldeias perfeitas como São Carlos e Winterset. O ponto alto é sem dúvida as suas encantadoras e distintas pontes cobertas, das quais restam seis. Enquanto que conduzir sobre as suas históricas e belas pontes de madeira é uma delícia, Madison County também possui magníficas vinhas e cervejarias. As suas colinas onduladas e paisagens encantadoras prestam-se perfeitamente a todo o tipo de actividades ao ar livre, com caminhadas e passeios de bicicleta entre os parques e quintas a serem especialmente populares.

5. Pikes Peak State Park

piques estacionar ia máxima EstadoLocalizado na confluência dos rios Mississippi e Wisconsin, o Pikes Peak State Park está localizado na parte nordeste do estado na fronteira do Wisconsin. É um local popular em Iowa que irá encantar a natureza e os entusiastas do ar livre com as suas paisagens de cortar a respiração e a sua extraordinária beleza natural. Fundada em 1936, tem o nome do pico que domina o parque estatal com a sua presença imponente. Do topo do seu alto pico, os visitantes podem apreciar vistas fenomenais do Rio Mississippi, com florestas verdejantes e águas selvagens que se estendem até onde os olhos podem ver. Escondidas entre as diversas paisagens e selvas do parque estão algumas trilhas esplêndidas para caminhadas e acampamentos pitorescos e isolados. Enquanto caminhamos pelos seus trilhos, os visitantes passarão por florestas exuberantes e vales tranquilos, sendo as quedas do Véu Nupcial cintilantes uma das suas características mais agradáveis e fotografadas.

6. Pella

ia pellaCasa para canais pitorescos, moinhos e tulipas, os visitantes de Pella podem ser perdoados por pensarem que estão em Amesterdão ou Utrecht e não nos Estados Unidos. Fundada em 1847 por um grupo de imigrantes holandeses, a pequena cidade orgulha-se da sua rica história e património, que agora atrai turistas de todo o lado. A sua cidade histórica tem mais de 20 edifícios tradicionais para passear, com uma igreja e lojas de ferreiros ao lado do moinho de vento Vermeer em pleno funcionamento, uma das suas principais atracções. Para além da sua atractiva arquitectura e paisagens urbanas, existem também deliciosas pastelarias holandesas para experimentar e queijos, tamancos e fatos para comprar. Um dos melhores momentos para visitar Pela é durante o Festival anual da Tulipa. Há desfiles e actuações festivas, com toda a gente vestida com trajes tradicionais. Nesta época do ano, os seus magníficos jardins e parques estão cheios de milhares de belas tulipas em flor para os visitantes.

7. Decorah

ia decorah Aninhada no nordeste do Iowa está a encantadora cidadezinha da Decorah. Mais conhecida pela sua herança escandinava, está situada no meio de um cenário encantador, com vários parques e o rio Upper Iowa nas proximidades. Após a sua fundação por volta de 1840, muitas famílias norueguesas estabeleceram-se na Decorah, estabelecendo o extenso e ilustre Luther College, que desempenha um papel proeminente na vida da cidade até aos dias de hoje. Para saber mais sobre o fascinante passado do povoado, os visitantes podem examinar a extensa colecção de artefactos e arte popular no Museu Norueguês-Americano em Vesterheim. Para além disso, a cidade acolhe o Nordic Fest, um festival anual que celebra os costumes e culturas da Escandinávia. Para além de mergulhar na sua rica história e cultura, os visitantes de Deborah podem fazer caminhadas e andar de bicicleta na natureza circundante ou andar de caiaque no rio que corre. Também ostenta uma das maiores grutas de gelo do Midwest, e a encantadora Primavera de Dunning e a Primavera de Siewers são dois dos seus destaques.

8. Cedar Rapids

Cedar Rapids iaA segunda maior cidade de Iowa, Cedar Rapids estende-se ao longo das margens do rio Cedar e fica a cerca de 20 milhas a norte da cidade de Iowa. Embora as inundações tenham devastado grande parte da cidade em 2008, 2016 e 2020, esta tem sido muito revitalizada nos últimos anos, com a emergência de novos negócios. Outrora conhecida principalmente como cidade industrial, desde então tem desenvolvido um cenário artístico e cultural próspero, com uma excelente variedade de museus e teatros. Uma das suas atracções mais populares é o Museu e Biblioteca Nacional Checa e Eslovaca, que reúne a história, herança e cultura únicas de muitos dos residentes da cidade. Também vale a pena visitar o Museu Histórico Afro-Americano e o Museu de Arte Cedar Rapids: este último possui a maior colecção do mundo de pinturas em madeira Grant Wood. A não perder é o NewBo City Market, que tem uma multidão de lojas e cafés e acolhe regularmente eventos comunitários e actuações culturais.

9. Cidade de Iowa

cidade de Iowa iaUm lugar animado, fresco e jovem, a Cidade de Iowa está localizada no leste do estado, nas margens do rio Iowa. Casa da prestigiada Universidade de Iowa, grande parte da vida da cidade gira em torno do seu campus movimentado e grande corpo estudantil. No coração do instituto educacional está o belo e proeminente edifício do Velho Capitólio de Iowa, que foi a sede do governo do estado antes de ser transferido para Des Moines. Perto deste notável marco histórico nacional estão excelentes museus de arte e história natural para os visitantes visitarem, assim como alguns belos parques e passeios à beira rio. A cidade é conhecida há muito tempo pelos seus magníficos programas de escrita, e os seus ex-alunos da Writer’s Workshop ganharam 17 Prémios Pulitzer até à data. Para além dos espectáculos e actuações regulares oferecidos pelos seus poucos teatros e locais de música, a cidade acolhe uma série de eventos culturais e festivais excepcionais ao longo do ano.

10. Effigy Mounds National Monument

ia efígie montes monumento nacionalBeside the Mississippi River and Yellow River encontra-se um dos locais mais enigmáticos e fascinantes de Iowa: o Effigy Mounds National Monument. Aqui, os visitantes podem encontrar mais de duzentos montes funerários pré-históricos fenomenais, bem como florestas maravilhosas e amplos vales fluviais. Construídos por nativos americanos, estes espantosos trabalhos de terra datam de há mais de mil anos, e muitos têm a forma de pássaros, mamíferos ou répteis. Associados a numerosas tribos e povos, estes antigos locais de sepultamento são considerados sagrados. O Grande Monte do Urso, com 42 metros de comprimento, é o mais importante e impressionante de todos eles. No centro de visitantes do parque, os visitantes podem aprender mais sobre o significado e simbolismo do sítio arqueológico, bem como sobre os ecossistemas das florestas, prados e rios expostos. Uma excelente forma de explorar o Monumento Nacional Effigy Mounds é caminhar pelo espectacular cenário e ver os impressionantes montes ao mesmo tempo.

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