10 Melhores Lugares a Visitar na África do Sul

Um destino ideal para qualquer viajante aventureiro, a África do Sul oferece muitas experiências incríveis, desde um safari off-road até ao mergulho com grandes tubarões brancos. Com a sua maravilhosa variedade de vida selvagem, belas praias, vinhedos divinos e magníficas montanhas, não há dúvida de que esta é uma terra de diversidade. A ponta sul de África pode ter deixado para trás os anos do apartheid, mas grande parte da nação ainda luta contra a pobreza e ainda existe uma grande disparidade entre riqueza e raça. O país oferece muitas oportunidades para conhecer a sua tumultuosa história, terra e gente, com museus e excursões à Robben Island ou uma visita a um município. Deixa as cidades para trás, pega em algumas rodas e embarca numa viagem pelas variadas paisagens da Garden Route. Não te esqueças de parar em Hermanus, conhecida pelas suas oportunidades de avistar baleias francas do sul. Dá um passeio pelo lado selvagem do Parque Nacional Kruger, onde leões, leopardos, rinocerontes, elefantes e búfalos vagueiam livres, e dá um mergulho no desconhecido enquanto desfrutas das vistas do topo da Table Mountain. É difícil nomear outro destino de férias que ofereça tanta variedade. Aqui está um olhar sobre os melhores locais a visitar na África do Sul.

1. Cidade do Cabo

Cape Town A Cidade Mãe, com as suas magníficas praias, majestosas vistas de montanha e gente simpática, é um ponto alto em qualquer lista de baldes sul-africanos. Pode ser apenas a segunda maior cidade do país, mas é facilmente uma das mais reconhecíveis do mundo. Situada no extremo sudoeste da província do Cabo da África do Sul, a Cidade do Cabo desfruta de um clima ameno, mediterrânico e de um ambiente natural espectacular. Ladeada pela Table Mountain e com vista para a famigerada Robben Island, a Cidade do Cabo tem um pouco de tudo: história, natureza, cultura… tudo o que quiseres, a Cidade do Cabo tem. Explora as ruas coloridas de Bo Kaap (uma área do Cabo Malaio) e vagueia pelas copas das árvores de Kirstenbosch antes de fazeres um piquenique nos jardins botânicos. Ou faz as duas coisas com um passeio turístico conversível – com degustação de vinho para arrancar! Como capital legislativa da África do Sul, as Câmaras do Parlamento estão bem localizadas no centro da Cidade do Cabo. Os tours diários gratuitos oferecem um olhar dentro da Assembleia Nacional e da antiga assembleia utilizada durante o Apartheid. Se tiveres tempo, faz uma viagem panorâmica à Reserva Natural da Ponta do Cabo, localizada na península selvagem e rochosa da Ponta do Cabo.

2. Drakensberg

Drakensberg O Drakensberg é uma cadeia de montanhas na província de KwaZulu-Natal, na África do Sul. Os habitantes locais encurtam-no frequentemente para «The Berg», mas Drakensberg significa «Dragon Mountains». O significado de um nome tão dramático não se perde quando vês o poder e a majestade destas montanhas. A área, parte da Grande Escarpa, é o lar de uma mistura de quedas de água e trilhos para caminhadas divididas entre o norte e o sul. A parte norte do Drakensberg tenta os visitantes com o seu clima quente, ideal para caminhadas. Quase nunca neva nesta parte do Drakensberg. Desfruta de uma viagem de um ou dois dias ao Anfiteatro e explora o UKhahlamba Drakensberg Park e o Royal Natal National Park, lar das Cataratas de Tugela, a segunda maior queda de água do mundo. O Drakensberg do Sul é para os aventureiros. Conduz até ao Sani Pass que leva ao Lesoto, o pub mais alto de África, ou inscreve-te em excursões desafiantes de caminhadas e alpinismo.

3. Parque Nacional Kruger

kruger parque nacional Uma das reservas de caça mais famosas e acessíveis da África do Sul, o Parque Nacional Kruger é o sonho de um amante da vida selvagem. Localizado no nordeste do país, Kruger abrange uma enorme extensão de ecossistemas que albergam tudo, desde prados e florestas densas a matagais e leitos de rios secos. Embora estabelecido em 1898, o parque não foi aberto ao público até aos anos 20. Desde então, Kruger tem sido um tick na lista de baldes dos locais e turistas que esperam ver um dos famosos Big Five. Os destaques incluem a observação de hipopótamos e crocodilos do miradouro do Rio Crocodilo e a visita às ruínas reconstruídas da Idade do Ferro da aldeia Masorini. Embora os safaris geridos pelo parque corram regularmente, Kruger é uma reserva fantástica para explorar de carro. Segue os Rios Sabie e Crocodile e mantém os olhos abertos para o leão, rinoceronte, elefante, búfalo e leopardo à espreita no mato. Kruger é também um paraíso para os pássaros, por isso não te esqueças dos teus binóculos.

4. Durban

DURBAN Embora muitas vezes ofuscada pelas suas irmãs maiores, Cape Town e Joburg, a cidade portuária de Durban (a mais movimentada da África do Sul) tem muito a oferecer por direito próprio, especialmente se visitares durante o Inverno do hemisfério sul. Com temperaturas médias de 20 graus entre Junho e Julho, o Inverno não existe aqui. Felizmente, todo esse bom tempo não é desperdiçado, pois Durban é o lar de uma gloriosa faixa costeira com algumas praias de areia popular banhadas pelas águas quentes do Oceano Índico. Passa os teus dias a surfar as ondas da costa leste da África do Sul ou a explorar a vida sob as ondas com um snorkel ou um mergulho. De volta à terra, Durbs (como é carinhosamente conhecido) é conhecido pelo seu excelente caril. Curiosamente, a cidade é o lar da maior população indiana fora da Índia. Comer uma comida tradicional de coelho (caril servido em meio pão) não é apenas encorajado aqui, é um rito de passagem.

5. Garden Route

caminho do jardim Uma das rotas mais bonitas do mundo, a Garden Route serpenteia por aldeias costeiras, reservas de caça, florestas, lagoas e praias de areia branca, com o azul cintilante do Oceano Índico ao seu lado. Esta rota turística, que se estende desde Mossel Bay até St Francis, é o que atrai a maioria dos visitantes internacionais à África do Sul. Há tanto para ver ao longo da Garden Route que é difícil não parar a cada cinco minutos; vais precisar de pelo menos cinco dias, se não mais, para tirar o máximo partido disso. Explora a pitoresca cidade de Wilderness com a sua praia tranquila, faz bungee jumping da ponte comercial mais alta do rio Storms e aproxima-te dos elefantes africanos no Knysna Elephant Park. Para além de praias, Plettenberg Bay oferece infinitas oportunidades de observação da vida selvagem e trilhos para caminhadas na Reserva Natural de Robberg Waterfront. A uma curta distância de carro, podes avistar pássaros tropicais num dos maiores aviários de voo livre do mundo em Birds of Eden, ou vaguear pela floresta rodeada de macacos esquilos e capuchinhos em Monkeyland.

6. Blyde River Canyon

Blyde River Emaranhado de folhagem subtropical, o Blyde River Canyon é o maior desfiladeiro verde do planeta, e um dos desfiladeiros naturais mais profundos da Terra. Situado ao longo de uma impressionante rota turística conhecida como Rota do Panorama, o desfiladeiro está repleto de pontos de interesse sensacionais, desde quedas de água a geologia invulgar. Um desses destaques é o Bourke’s Luck Potholes, uma série de buracos gigantescos que se formaram no leito do rio pela confluência dos Rios Blyde e Treue. Com os seus vales exuberantes, paisagens montanhosas como as Três Rondavels, e espantosos miradouros como a Janela de Deus, o Blyde River Canyon é compreensivelmente um local popular para explorar de carro, a pé ou a cavalo. Mantém-te atento a uma variedade de vida selvagem pelo caminho, incluindo hipopótamos, crocodilos e macacos samango, bem como abutres do Cabo, águias-pescadoras africanas e papagaios Knysna. É um dos melhores locais de observação de pássaros em Mpumalanga.

7. Addo Elephant National Park

Addo Elephant National Park Com um início humilde como um pequeno santuário de elefantes estabelecido para proteger apenas 11 elefantes de cor avermelhada Addo nos anos 30, o Addo Elephant National Park é agora um dos maiores parques nacionais da África do Sul, e sem dúvida um dos melhores para avistar estes gentis gigantes. Ao longo dos anos, o parque cresceu e expandiu-se, e agora consiste em cinco secções diferentes, cada uma oferecendo as suas próprias características únicas. A secção Colchester é a principal reserva de jogo. Aqui podes desfrutar de excitantes passeios de caça ou acampamentos para ver as enormes populações de elefantes, zebra e antílopes do parque. A secção Darlington é o lar de uma barragem que atrai um grande número de animais selvagens, enquanto a secção Kabouga só está disponível para veículos com tracção às quatro rodas. Se preferes explorar a pé, as secções Zuurberg e Woody Cape têm trilhos maravilhosos. Spotting the Big Seven (os famosos Big Five da África do Sul, assim como baleias francas do sul e grandes tubarões brancos ao largo da costa) é um dos destaques. Os amantes do Safari não vão para casa desapontados.

8. Cape Winelands

Cape Winelands Se fores um conhecedor de vinhos, estarás no teu elemento na extraordinária Cape Winelands da África do Sul. Localizada a apenas 45 minutos de carro da Cidade do Cabo, é uma das regiões vinícolas mais pitorescas do mundo, com vinhedos ondulados e vistas espectaculares de montanha de quase todo o lado. A região exacta que escolhes depende inteiramente de ti, mas o Franschhoek e o Stellenbosch são dois dos mais populares. Aqui podes desfrutar das ofertas únicas de centenas de propriedades com tudo, desde vinho e queijo ou biltong (a famosa carne seca da África do Sul) a piqueniques ao ar livre com uma garrafa de vinho da quinta rodeada por filas de vinhas. Vai mais longe para cidades como Montagu, para águas termais após um dia sensacional de prova de vinhos, ou para Tulbagh, para provas de vinho de bicicleta.

9. Kgalagadi Transfrontier Park

Kgalagadi Parque Transfronteiriço O Parque Transfronteiriço Kgalagadi (que significa «Grande Sede»), que se estende até à África do Sul e ao vizinho Botswana, é uma área desértica com um terreno totalmente único. No meio das salinas, mato e dunas de carepa do Kalahari estão hordas de planícies como o gnu, gazelas (o animal nacional da África do Sul) e gazelas (o seu nome original), que por sua vez são caçadas por predadores como leões, chitas e leopardos. Rodeado pela natureza selvagem, a visualização do jogo aqui é simplesmente espantosa. O Kgalagadi já foi dividido em dois: o Parque Nacional Kalahari Gemsbok da África do Sul e o Parque Nacional Gemsbok do Botswana foram combinados para formar um parque oficial em 1999. Devido ao seu vasto tamanho, parte do Kgalagadi é inacessível sem um veículo de tracção às quatro rodas, e mesmo assim, é uma aventura. Muitos visitantes preferem ficar num dos acampamentos do parque e desfrutar de um dos safaris ou passeios no mato incluídos para observar a fenomenal vida selvagem do parque. No entanto, se preferires explorar sozinho, podes seguir um dos muitos trilhos ao longo dos leitos dos rios Nossob e Auob, no lado sul-africano. Com o nome das tribos Kgalagadi que em tempos viveram neste canto do deserto, alguns dos descendentes das comunidades originais ainda hoje podem ser encontrados aqui, tais como a Comunidade Mier e a Comunidade Khoe-speaking Khomani, por isso não te esqueças de incluir uma visita.

10. Hermanus

A outrora sonolenta e agora turística cidade de Hermanus no Cabo Ocidental é a capital da observação de baleias da África do Sul, e por uma boa razão. Todos os anos, as baleias francas do sul reúnem-se neste canto de Walker Bay para darem à luz os seus filhotes. Embora os passeios de barco sejam promovidos diariamente, a observação de baleias a partir das falésias é igualmente fenomenal, se não melhor. Uma caminhada de 10 km pelo penhasco, completa com telescópios e bancos embutidos, oferece aos visitantes muitas oportunidades de ver estes animais sociais, especialmente durante o Festival das Baleias Hermanus em Setembro. Rodeado por gloriosas montanhas e pelas águas do Atlântico, Hermanus é o lar de pequenas praias idílicas e do Vale do Vinho Hemel em Aarde, com as suas experiências de vinho decadentes. Até o próprio nome significa Céu e Terra. Passa os teus dias a caminhar até às cascatas, a pescar nas lagoas ou no oceano, e a cavalgar na praia. Hermanus tem tudo.

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