10 Melhores Ilhas da Tanzânia

O arquipélago de Zanzibar da Tanzânia, carinhosamente apelidado de «Ilhas das Especiarias» pelo seu antigo comércio de canela, noz-moscada e cravinho, é uma verdadeira utopia da ilha. Imagina-te a relaxar em praias de areia branca com palmeiras sob o sol equatorial, ao lado do oceano mais claro que alguma vez viste. Mas embora o arquipélago de Zanzibar seja sem dúvida o conjunto de ilhas mais famoso da Tanzânia, não é tudo o que existe. Há também o arquipélago menos conhecido da Ilha da Máfia, os parques nacionais flutuantes e as tranquilas escapadelas de praia ao largo da costa de Dar es Salaam. Cada um oferece algo diferente, quer seja mergulho de classe mundial, snorkelling espectacular, excelentes mariscos ou uma cidade histórica que vale a pena explorar.

1. Zanzibar

Zanzibar A ilha de Zanzibar, oficialmente conhecida como Unguja, é o ponto alto do arquipélago de Zanzibar. Conhecida como a ilha das especiarias, foi em tempos um dos centros comerciais mais prósperos da África Oriental. É a maior, mais povoada e de mais fácil acesso de todo o grupo de ilhas. Por isso, embora tenha algumas tentações sedutoras – desde praias de areia branca a tradições antigas – também vem com uma multidão, especialmente durante os meses de Verão. Tira tempo para explorar as ruas de pedra do bairro histórico de Stone Town, localizado na costa ocidental da capital da ilha, Zanzibar, onde encontrarás uma mistura de influências africanas, árabes, indianas e europeias. Reservar um tour de especiarias durante a tua estadia é obrigatório; podes visitar as plantações locais de baunilha, erva-limão, cominho e açafrão-da-índia e cheirar e provar estas famosas especiarias por ti próprio. Outras actividades a fazer na Ilha de Zanzibar incluem natação, mergulho e snorkelling nos extraordinários jardins de coral ao largo da costa, assim como visitar o Velho Forte de Zanzibar, o Palácio do Sultão, a Catedral de São José e o Mercado Dharajani.

2. Ilha Pemba

ilha pemba A Ilha Pemba (a ilha verde) faz parte do arquipélago de Zanzibar na Tanzânia. É uma das ilhas menos conhecidas do grupo, e ainda está pouco desenvolvida, caracterizada por colinas exuberantes, plantações de cravos, florestas de mangue, enseadas e lagoas isoladas, praias de areia rosa e branca, e recifes de corais coloridos. Hoje em dia, a Ilha de Pemba é conhecida pelas suas excelentes oportunidades de mergulho e pesca. A vida submarina está repleta de todo o tipo de vida marinha, desde tartarugas, barracudas e peixe-espada a tubarões do recife, atum albacora e lagartixa-corcunda. De volta à terra, há uma história fascinante a descobrir. Visita à cidade principal, Chake Chake, com as suas ruínas de um forte e museu do século XVIII. Também merece uma visita a Ilha Misali, onde podes avistar o turaco do Fischer, em perigo de extinção.

3. Ilha da Máfia

Mafia Island Ilha da Máfia, que significa «morada saudável» em suaíli, ou «grupo» em árabe, faz parte do tranquilo grupo de ilhas da Máfia. Flutuando ao largo da costa de Dar es Salaam nas águas quentes do Oceano Índico, a ilha da Máfia é facilmente um dos segredos mais bem guardados da Tanzânia. Com coqueirais e quilómetros e quilómetros de praias desertas, a maior parte da costa da ilha e os recifes de coral são protegidos pelo Parque Marinho da Máfia Island. Snorkelling, mergulhar e absorver a vida lenta são as principais atracções aqui. Passa os teus dias a explorar a vida debaixo de água, descobrindo uma variedade de vida marinha – desde tartarugas marinhas e tubarões-baleia em perigo de extinção até centenas de espécies de peixes tropicais. Também há muitas aventuras para te tentar em terra, com mais de uma centena de espécies de aves a serem encontradas ao longo dos trilhos da natureza nas profundezas da selva. Não percas uma visita às ruínas históricas de Kua, com 850 anos, na ilha Juani.

4. Rubondo Island

I Rubondo Ilha Localizada na ponta sudoeste do Lago Vitória, a Ilha Rubondo é o maior parque nacional insular de África. A maior parte da ilha desabitada está coberta por floresta tropical subtropical densa, e o resto é composto por pântanos, cipós e canaviais que abrigam todo o tipo de espécies de vida selvagem fascinantes. A ilha é um santuário para uma variedade de animais ameaçados e introduzidos, incluindo chimpanzés, hipopótamos, colobus pretos e brancos, girafas, crocodilos, elefantes e antílopes anfíbios sitatunga, enquanto o Lago Vitória é um local de reprodução de tilápia, perca do Nilo e tartarugas. Paraíso dos observadores de aves, a Ilha Rubondo é o lar de mais de 300 espécies de aves, incluindo cegonhas marabu, garças brancas e águias-pesqueiras. Hoje, a ilha oferece a sua própria experiência semi-safari, onde os visitantes podem descobrir a incrível vida selvagem da ilha por si próprios.

5. Ilha Bongoyo

ilha Bongoyo A Ilha Bongoyo, parte da Reserva Marinha Dar es Salaam, é uma pequena ilha tropical desabitada ao largo da costa da Península Msasani. Com as suas duas praias de areia branca, águas quentes e atitude descontraída, é uma popular viagem de um dia a apenas 30 minutos de ferry da capital. Quando chegares à reserva marinha, o objectivo é o relaxamento máximo: nadar, mergulhar, apanhar sol, fazer piqueniques e comer marisco com os pés na areia. Quem procura algo mais activo pode experimentar o kitesurf.

6. Ilha Mbudya

Mbudya Ilha A Ilha Mbudya é uma ilha desabitada localizada a norte de Dar es Salaam, a capital da Tanzânia. Uma das quatro ilhas que compõem a Reserva Marinha Dar es Salaam – e um curto passeio de barco desde a capital – a Ilha Mbudya é uma viagem de um dia comum desde a cidade, especialmente para aqueles que procuram uma tranquila escapadela de praia. Podes levar um dhow tradicional para a reserva e passar o dia longe do caos da capital. Escolhe uma cabana na praia e pede marisco fresco directamente do oceano para o teu prato. Para além de banhos de sol, natação e snorkelling, existem magníficos trilhos naturais na ilha, onde podes avistar e conhecer cobras e caranguejos de coco raros.

7. Changuu

ilha-prisão tanzânia Changuu é uma pequena ilha localizada a noroeste de Stone Town, o centro histórico da maior ilha de Zanzibar. Talvez mais conhecida como Ilha da Prisão, Changuu serviu em tempos como prisão para escravos e estação de quarentena para a febre amarela durante o século XIX. Hoje em dia, a maior parte da ilha está reservada exclusivamente para hóspedes do Changgu Private Island Resort. Os visitantes podem ficar na praia, com as suas fantásticas oportunidades de nadar e mergulhar, ou explorar as antigas celas prisionais; são o lar de algumas das enormes tartarugas Aldabra que chamam a ilha de lar, cujos parentes antigos foram trazidos das Seychelles para a ilha há mais de cem anos, alguns dos quais ainda hoje estão vivos! Outro destaque da Ilha de Changuu é a antiga propriedade do Governador Britânico, General Lloyd Matthews.

8. Kilwa Kisiwani

Kilwa Kisiwani Kilwa Kisiwani, que significa «ilha de peixe», é uma pequena ilha ao largo da costa sul da Tanzânia. Já foi a capital do prestigiado Sultanato de Kilwa e um popular centro de comércio de ouro, porcelana, quartzo, especiarias e marfim. De facto, entre os séculos IX e XIX, Kilwa Kisiwani foi um dos impérios mais importantes da África Oriental. Era tão rico durante o seu auge que até tinha a sua própria moeda. Hoje, só restam ruínas para contar a história deste império, como a Grande Mesquita, a mais antiga da costa leste africana, e o Husuni Ndogo (Pequeno Forte). O Palácio Husuni Kubwa (o Grande Forte) é outro marco interessante, outrora o maior edifício da África Subsaariana. Os turistas podem visitar a antiga povoação com uma licença do Departamento de Antiguidades do governo local.

9. Mnemba Island

Mnemba Island Mnemba Island é uma pequena ilha de forma triangular ao largo da costa de Unguja, a maior ilha do arquipélago de Zanzibar. A ilha, que é privada, é o lar de um resort de praia de luxo da &Beyond, e o seu uso é reservado exclusivamente aos seus hóspedes. Os não convidados podem usar o recife, mas não são permitidos perto da costa. O ponto alto da ilha é o extraordinário Atol de Mnemba, um espectacular recife de coral localizado ao largo da costa nordeste da ilha de Mnemba. Os mergulhadores estarão no seu elemento – o recife foi declarado uma reserva marinha pela sua incrível diversidade de vida aquática. Tira tempo para explorar este país maravilhoso subaquático de peixe-leão, arraias, tartarugas, barracudas e moreias. De volta a terra, a ilha com palmeiras é um local de nidificação de tartarugas verdes, e as baleias e golfinhos são frequentemente avistados a partir da costa.

10. Chumbe Island

Chumbe Island Chumbe é uma pequena ilha desabitada e privada ao largo da costa de Zanzibar, famosa pelo seu espectacular recife de coral de águas rasas e vida marinha próspera. Infelizmente, não está aberto a barqueiros ou mergulhadores. O recife está em excelentes condições porque já fez parte de uma zona militar restrita. Mais tarde, no início dos anos 90, tanto a ilha como o recife de coral foram protegidos como parte do que é agora conhecido como Chumbe Island Coral Park, uma reserva natural gerida por privados. Devido à falta de pesca ou danos nos corais, hoje em dia o recife é o lar de centenas de espécies de coral, peixes tropicais, tartarugas-de-pente e golfinhos ocasionais. Mas não é só a vida submarina que vale a pena visitar; 50 espécies de aves podem ser vistas na ilha, incluindo a andorinha-do-mar rosácea em perigo de extinção. Não te esqueças dos teus binóculos.

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