10 Melhores Coisas a Fazer em Meknes, Marrocos

Pode não ser tão conhecida como a vizinha Fez, mas Meknes continua a ser uma adição digna de qualquer lista de baldes marroquinos. Localizado perto das montanhas do Atlas do Meio, no norte de Marrocos e apelidado de «Cidade Imperial», Meknes tem um fascinante passado de séculos, com uma cidade vibrante cheia de souks, mesquitas e madrasas, e ruínas romanas milenares. Meknes oferece uma agradável mistura de velho e novo, dividida entre a velha medina com as suas autênticas riads e a nova Ville Nouvelle, com as suas propriedades espaçosas e carros modernos. Não importa onde vás em Meknes, encontrarás algo para todos.

1. Meknes Medina

Meknes Medina Não podes perder as ruas estreitas, gloriosas e sem trânsito da velha medina de Meknes. Está cheio de portões do século XVII, mesquitas, edifícios coloridos, uma abundância de souks com tudo, desde especiarias a vestuário, e monumentos históricos representando uma arquitectura islâmica deslumbrante. De facto, muitos dos monumentos históricos acima mencionados podem ser encontrados nas ruas labirínticas da medina Meknes. Admira a arquitectura do Portão Bab Mansour, explora a Bou Inania Madrasa e descobre os pátios tranquilos do Moulay Ismail Mausoleum. Visita os estábulos reais com o seu enorme celeiro adjacente, admira o artesanato local no Museu de Arte Marroquina e absorve a charmosa azáfama da Praça El Hedim. Mas o melhor de tudo é que a medina é perfeita para observar pessoas! Então, encontra um café no telhado, serve-te uma chávena de chá de menta marroquino fumegante e desfruta do espectáculo.

2. Place El Hedim

Plaza El Hedim Place El Hedim, também conhecido como Place El Hedim, é um famoso quadrado que forma o coração da medina de Meknes. Foi construído entre 1672 e 1674 por Moulay Ismail, que demoliu grande parte da cidade velha para esta praça e o seu palácio, marcado pelo glamoroso Portão Mansour. Historicamente, a praça era usada para execuções públicas, anúncios reais e como área de armazenamento. Hoje em dia, é o local perfeito para observar pessoas. À noite, a cidade fica ocupada enquanto os locais se reúnem para passear, comer num dos cafés, jogar futebol e ouvir músicos e contadores de histórias árabes.

3. Bab Mansour Gate

Bab Mansour Meknes tem mais de 20 portões à volta da sua medina, mas o Bab Mansour Gate é o mais icónico. Um exemplo marcante da arquitectura Almohad, o portão é esculpido com caligrafia árabe que se traduz para «Eu sou o portão mais bonito de Marrocos. Eu sou como a lua no céu. Propriedade e riqueza estão escritas na minha testa». E a bela Bab Mansour certamente está. O último grande monumento a ser construído durante o reinado do Sultão Moulay Ismail, que o mandou construir em homenagem a si próprio, está coberto de azulejos brancos e verdes em zellige e esculpido com painéis corânicos. A fim de remover todas as provas da dinastia anterior, o portão foi construído com materiais roubados de outros monumentos marroquinos (as duas colunas de mármore vieram das ruínas de Volubilis, enquanto as duas colunas coríntias foram encontradas no palácio El Badi em Marraquexe). O portão Bab Mansour foi desenhado por Mansour Laalej, um arquitecto convertido ao Islão-Cristão, e em parte com o seu nome (Mansour significa «vitorioso» em árabe). Embora este portão de madeira não esteja a ser usado hoje em dia, os visitantes podem usar um portão lateral mais pequeno para entrar na medina.

4. Bou Inania Medersa

Bou Inania Medersa A Bou Inania Madrasa é um centro de aprendizagem islâmico localizado em frente à Grande Mesquita de Meknes. Fundada por Abu al-Hasan Ali ibn Othman em 1341, foi construída como uma faculdade teológica e mesquita congregacional. Embora a Bou Inania Madrasa seja um pouco ofuscada pelas madrasas do mesmo nome em Fez, continua a ser um dos melhores exemplos da arquitectura Marinid em Marrocos. Apresenta espectaculares azulejos em zellige, estuque de padrão geométrico e tectos de madeira de cedro esculpida. Os turistas (mesmo os não muçulmanos) podem explorar as salas dos alunos, o hammam da escola e desfrutar de vistas no telhado do minarete da Grande Mosquée.

5. Dar Jamaï Museum

Museu Dar Jamai Construído em 1882 como a casa governamental da família Jamaï, o Dar Jamaï Museum serviu como hospital militar e tribunal em 1912. Mas desde 1920, alberga uma impressionante exibição de cerâmica, jóias, têxteis, trajes tradicionais e artesanato em madeira de cedro do século XIV. O museu também apresenta os pertences pessoais do Sultão Moulay Ismail, o segundo governante da dinastia Alaouite, infamemente conhecido como «o rei guerreiro». Pode ter mais de um século, mas o Museu Dar Jamaï ainda ostenta a maior parte das suas características originais, incluindo janelas pintadas, esculturas em madeira, mosaicos marroquinos e um jardim andaluz com ciprestes e fontes.

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6. Mausoléu de Moulay Ismail

Mausoléu de Moulay Ismail O Mausoléu de Moulay Ismail é o local de descanso final do Rei Guerreiro de Marrocos. Construído durante o seu reinado no século XVIII, o site foi escolhido pelo próprio sultão porque em tempos continha o tribunal da cidade, e ele desejava ser julgado pelo seu próprio povo. É verdade que o mausoléu não se parece muito com o exterior – de facto, muitos visitantes nem se apercebem disso. Mas ao entrares, ficarás cativado pelos vários pátios interligados com os seus elaborados mosaicos, colunas de mármore, rebocos esculpidos e uma fonte tilintante. O Mausoléu Moulay Ismail é um dos únicos monumentos do género em Marrocos abertos a não muçulmanos, com excepção do próprio túmulo. Diz-se que visitar o mausoléu vai trazer boa sorte.

7. Volubilis

Volubilis Volubilis é uma das ruínas romanas mais bem preservadas de Marrocos. Estas ruínas desmoronadas encontram-se a cerca de uma hora de Meknes e oferecem uma exibição impressionante de colunas, mosaicos e edifícios abandonados. Fundada no século III a.C., Volubilis foi outrora a capital do Reino da Mauritânia. Levado por tribos locais por volta de 285, nunca foi reclamado pelos Romanos devido à sua localização exposta e remota. Em vez disso, serviu como sede de Idris ibn Abdallah no século VIII, antes de ser abandonado no século XI. Volubilis permaneceu em grande parte intacto até que um terramoto o deixou em ruínas em meados do século XVIII. À medida que as escavações e restauro começaram no século XIX, grande parte da história da capital pode ser descoberta hoje. Os pontos de referência incluem uma basílica, um arco triunfal, uma série de banhos e um aqueduto antigo. Mas são as casas em terraços com chão em mosaico que realmente se destacam aqui, particularmente a Casa de Orfeu.

8. Moulay Idriss Zerhoun

Moulay Idriss Zerhoun Moulay Idriss Zerhoun é um famoso local de peregrinação para os seguidores do Islão, estendendo-se por duas colinas pitorescas. Esta atractiva cidade foi construída nas encostas do Monte Zerhoun no século VIII por Moulay Idriss I, que fundou a primeira dinastia de Marrocos. Moulay Idriss Zerhoun é um lugar sagrado para os muçulmanos, e a própria cidade, com as suas ruas estreitas, vale a pena dar um passeio. Existe o Mausoléu de Idriss I (não é permitida a entrada de não-muçulmanos) e outra mesquita que tem o único minarete redondo em Marrocos. Os visitantes vêm aqui para desfrutar das incríveis vistas da cidade em ruínas de Volubilis e do Vale de Saiss, assim como para caminhar pelos olivais.

9. Royal Stables

Real Stables Um dos monumentos históricos mais impressionantes de Meknes, o Royal Stables é imperdível. Construído por Moulay Ismail para albergar os seus 12.000 cavalos reais, a sua arquitectura é verdadeiramente notável. Podes reconhecê-la dos filmes Jewel of the Nile e Ishtar. O edifício em si foi concebido tendo em mente o bem-estar dos cavalos, principalmente para os manter quentes no Inverno e frescos no Verão. Um engenhoso sistema de câmaras de água alimentadas por um canal mantinha-as bem regadas. Cada cavalo tinha um noivo e um escravo dedicados, e um enorme celeiro – Heri Es-Souani – foi erguido ao lado para armazenar a sua comida – tão grande que podia armazenar cereais suficientes para 20 anos! Como o terramoto de Lisboa de 1755 os deixou em ruínas, acredita-se que eram sete vezes maiores no seu apogeu.

10. Sahrij Swani

Sahrij Swani Sahrij Swani, que significa «Bacia das Norias», é um lago gigante na cidade de Meknes. Construído por Moulay Ismail no século XVII, acreditava-se que tinha sido construído apenas para fins recreativos. O lago estava cheio de dez poços cavados perto do Sahrij e do Wadi Bufekrane, que desce das montanhas do Atlas do Meio. Hoje, no entanto, apenas as fundações em ruínas permanecem, o resultado de um terramoto do século XVIII. Outros destaques incluem os estábulos reais e uma estátua de bronze de um homem com um jarro de água (que desde então tem sido roubada). Hoje em dia, o lago é um local popular para nadar e andar de barco, especialmente nos meses de Verão.

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