10 Melhores Coisas a Fazer em Churchill, Manitoba

Embora Churchill seja a «capital mundial dos ursos polares», esta pequena cidade canadiana também oferece inúmeras outras oportunidades para desfrutar da natureza e da vida selvagem. Localizado num local isolado nas margens da baía de Hudson, fica na foz do rio Churchill, rodeado por tundra árctica sem fim e por vastas florestas boreais. Devido à natureza selvagem imaculada e aos diversos ecossistemas que a rodeiam, Churchill é um dos melhores locais do planeta para ver não só ursos polares, mas também aves e baleias beluga. Enquanto a maioria dos visitantes vem ver e fotografar a sua vida selvagem ou as luzes etéreas do norte, outras grandes coisas árcticas a fazer em Churchill incluem o trenó de cães e a construção de iglus. Além disso, o povoado possui um punhado de atracções turísticas históricas que oferecem uma visão fascinante da história, património e ecologia únicos de Manitoba.

1. Observação de ursos polares

Tundra Buggy Uma vez que Churchill é a «capital mundial dos ursos polares», nenhuma visita pode ser completa sem ver alguns destes incríveis animais de perto e pessoais na natureza. A cada queda, mais de mil dos grandes ursos brancos migram ao longo da costa da Baía de Hudson, oferecendo inúmeras oportunidades de os ver em passeios de veículos através da tundra ou dos arcos dos barcos. Embora alguns ursos polares possam ser vistos em Churchill e arredores no Verão, a melhor altura para os ver é de Outubro a Novembro. É quando o gelo começa a formar-se na baía e a colónia se acumula à volta do Cabo Churchill, pronta para partir em busca de focas. Uma experiência inesquecível, a observação de ursos polares é realmente a principal razão pela qual a maioria das pessoas visita Churchill.

2. Itsanitaq Museum

itsanitaq museu Apesar do seu pequeno tamanho, o esplêndido Museu Itsanitaq possui uma das mais antigas e impressionantes colecções de artefactos inuítes do país. Inaugurada em 1944 por missionários cristãos, esta sala única alberga todo o tipo de exposições e achados arqueológicos interessantes que mergulham na história e cultura dos povos indígenas do Canadá. Para além de esculturas e caiaques centenários, encontram-se também em exposição armas antigas e equipamento de caça antigo, bem como um boi almiscarado taxidermied, uma morsa e um urso polar. Enquanto estes enormes animais de peluche chamam imediatamente a atenção, existem outras esculturas e esculturas pequenas mas impressionantes que retratam a vida quotidiana dos inuítes. Além disso, o museu tem uma loja de presentes bem abastecida e está localizado no centro da cidade.

3. Beluga Whale Watching

beluga Além de ser famoso pelos seus ursos polares, Churchill também tem a reputação de ser o melhor lugar do mundo para a observação de baleias beluga. Isto porque todos os anos mais de 3.000 destas majestosas criaturas aventuram-se no rio Churchill para se alimentarem e darem à luz juntamente com inúmeras outras baleias que migram ao longo da costa ocidental da Baía de Hudson ao mesmo tempo. De meados de Junho a meados de Agosto, o enorme rio está repleto de cápsulas destas baleias brincalhonas, conhecidas como os «canários do mar» pelos seus cliques e chamadas melódicas. Os visitantes podem fazer passeios de barco para observar baleias, bem como caiaque, nadar e até mesmo mergulhar com tubo de respiração entre as massas de baleias beluga amigáveis e curiosas.

4. Churchill Northern Study Centre

Churchill Northern Studies Centre Menos de meia hora de carro a leste da cidade é o excelente Churchill Northern Study Centre, situado num local muito sossegado e isolado. Para além de actuar como um importante centro de educação e investigação, acolhe estudantes, investigadores e turistas para ficar e aprender tudo sobre a história e ecologia do Norte. Fundada em 1976 para promover o conhecimento da área, está localizada ao longo da Baía de Hudson, no ponto em que três grandes biomas se encontram. Ao visitar a estação de campo, os visitantes podem fazer passeios pela tundra árctica, floresta boreal e ambientes marinhos, e até ver ursos polares na natureza. Além disso, também se pode ir de trenó de cão, aprender a construir iglus e até ver as mágicas luzes do norte a iluminar o céu nocturno.

5. O trenó de cães

trenós puxados por cães Além de ser uma tradição importante, meio de transporte e desporto, o trenó de cães é agora uma das actividades turísticas mais populares da cidade. Se quiser uma experiência emocionante e cheia de adrenalina quando estiver na cidade, não há nada melhor do que trenós de cão. Enquanto deslizar pela paisagem nevada circundante é um momento inesquecível, no Verão também se pode dar uma volta em trenós rochosos puxando carrinhos de rodas. Durante alguns quilómetros, os visitantes podem sentar-se, descontrair-se e apreciar a paisagem de cortar a respiração enquanto se aconchegam na parte de trás do trenó. Para além de apreciar o passeio e as vistas, os visitantes podem encontrar-se e brincar com os cães e aprender tudo sobre a história e a prática actual do trenó de cães em Churchill.

6. Northern Lights Tours

auroras Uma vez que Churchill está tão longe do norte e fica logo abaixo da oval auroral, a cidade e a área circundante é um lugar ideal para ver as luzes do norte. Embora os visitantes tenham a oportunidade de ver os espectaculares redemoinhos de luz em quase qualquer altura do ano, a melhor altura é de Janeiro a Março, quando as noites são mais longas e há menos precipitação. Um fenómeno natural incrível, as luzes polares e as suas cativantes cores, formas e redemoinhos aparecem quando há actividade solar. Além de os ver pela janela, também se pode caminhar para o deserto canadiano para ver as luzes brilhantes de locais isolados e sem iluminação, e ficar em cabanas, acampamentos e alojamentos acolhedores.

7. Prince of Wales Fort

forte Príncipe de Gales Outra grande atracção na área é o fantástico Prince of Wales Fort, que ocupa uma localização estratégica mesmo em frente ao Churchill River, a partir da cidade. É apenas acessível por barco e foi construído pela Hudson’s Bay Company em 1717 para ajudar a consolidar e proteger o seu controlo sobre o comércio de peles. Hoje em dia, o forte em forma de estrela é uma visão marcante com as suas fortificações de pedra resistente e canhões seculares. Enquanto passeia pelo forte ventoso, encontrará os restos do quartel e das oficinas, e desfrutará de vistas deslumbrantes da baía a partir dos seus parapeitos. Há guias à disposição para vos ensinar tudo o que há para saber sobre o passado fascinante do forte e como era a vida dos hardy trappers que aqui viviam.

8. O acidente de avião da Miss Piggy

Miss Piggy avião naufrágio A uma curta distância do centro da cidade está o espantoso avião da Miss Piggy, que se despenhou mesmo à saída do aeroporto de Churchill em 1979. É nomeado pelas grandes cargas que transportava, pela sua forma rotunda e pelo rumor de que uma vez transportou uma carga de porcos. Os destroços cobertos de grafite valem uma visita, se tiver oportunidade. Em 13 de Novembro, o avião de carga perdeu a pressão de óleo no seu motor esquerdo pouco depois de deixar o aeroporto. Enquanto tentava fazer uma aterragem de emergência, o avião embateu em algumas rochas à saída da pista. Milagrosamente, os três membros da tripulação sobreviveram. Actualmente, os destroços bem preservados do avião são uma atracção popular e fazem grandes fotografias no meio do terreno acidentado.

9. Wapusk National Park

Parque Wapusk nacional Embora bastante desafiante de visitar, os reinos selvagens e remotos do Parque Nacional de Wapusk merecem ser explorados pelas suas estupendas paisagens, natureza e vida selvagem. Localizado nas margens da Baía de Hudson, o parque foi criado em 1996 para proteger uma das áreas de nidificação mais importantes do planeta para ursos polares. Para além da floresta boreal e da interminável tundra árctica, o parque é o lar do Cabo Churchill, que é o melhor lugar do mundo para ver e fotografar ursos polares na natureza. Como há tantos no parque, os visitantes têm uma boa hipótese de ver estes poderosos mamíferos se fizerem um passeio de veículo pela tundra ou um passeio de helicóptero a partir de Churchill. Para além dos ursos polares, raposas do Árctico, caribus e lobos também podem ser avistados de tempos a tempos.

10. Birding

observação de pássaros Embora a maioria das pessoas venha a Churchill para ver os majestosos ursos polares ou as luzes cintilantes do norte, os pitorescos arredores da cidade são também o lar de uma incrível variedade de belas aves. No total, mais de 270 espécies foram avistadas nas proximidades, e de Maio a Agosto é a melhor altura para ver enormes bandos a nidificar ou a migrar através da área. Para além de corujas nevadas e cisnes tundra, os visitantes podem avistar falcões peregrinos, águias-carecas e o tarambol dourado americano, entre muitos outros. Alguns dos melhores locais para apreciar a ornitologia são as margens da Baía de Hudson. A tundra subárctica e as florestas boreais também oferecem inúmeras oportunidades. É muito fácil observar mais de uma centena de espécies em poucos dias.

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