10 Maiores Lagos do Mundo

Há centenas de lagos em todo o mundo que possuem o título de maior lago de alguma espécie, seja por volume, superfície, ou uma pletora de outros qualificadores e advertências. Para efeitos deste artigo, enumerámos os maiores lagos do mundo medidos pela área total de superfície, desde o mais pequeno ao maior. Desde o Grande Lago dos Escravos na América do Norte até ao Mar Cáspio, que atravessa os continentes da Europa e da Ásia, estas são algumas das maiores fontes de água na Terra.

1. Mar Cáspio (371.000 km2)

Apesar do seu nome enganador, o Mar Cáspio é na realidade um lago, uma vez que é encravado; de facto, é o maior lago ou corpo de água do mundo. Situado entre os continentes da Europa e da Ásia, este mar interior faz fronteira com a Rússia, o Cazaquistão, o Azerbaijão e o Turquemenistão. Curiosamente, o lago não é de água doce; é parcialmente salgado, embora apenas um terço da salinidade da água do mar, porque já fez parte do antigo Mar de Paratethys. Hoje em dia, o mar é famoso pelo seu incrível caviar e pela sua importante indústria petrolífera.

2. Lago Vitória (68,870 km2)

Lago Victoria Lago Vitória, um dos Grandes Lagos Africanos, é o maior lago de água doce em África e estende-se através da Tanzânia, Uganda e Quénia. É também o maior lago tropical da Terra e o segundo maior lago de água doce por área de superfície, atrás apenas do Lago Superior. O Lago Vitória, principal reservatório do rio Nilo, abriga mais de 200 espécies diferentes de peixes, incluindo tilápias, que proporcionam o sustento a milhares de pessoas que vivem nas suas margens ou perto delas. Com o nome da Rainha Vitória da Inglaterra por John Hanning Speke, que documentou pela primeira vez o lago na década de 1850, o Lago Vitória está registado como o lago mais perigoso do mundo. É o lago com mais mortes por ano, causadas por manchas negras, alterações das condições meteorológicas e ataques de crocodilos.

3. Lago Superior (82,100 km2)

Lago Superior Lago Superior é o maior lago de água doce do mundo por superfície, o terceiro maior por volume, e o maior, mais profundo e mais frio dos Grandes Lagos da América do Norte. É também o maior lago do Canadá e faz fronteira com os estados americanos do Minnesota, Wisconsin e Michigan. O Lago Superior, que significa «grande água do mar», é um ponto alto da via navegável dos Grandes Lagos, que transporta mercadorias e materiais através da água. No entanto, tendo mais de 400 metros de profundidade em locais e com tendência para rasgar correntes, é um dos lagos mais perigosos para nadar na Terra.

4. 21. Lago Baikal (31.500 km2)

Lago Baikal O Lago Baikal na Rússia é o maior lago da Terra quando medido por volume. A mais de 1,632 metros de profundidade, é o lago mais profundo e mais antigo do mundo, e muitos argumentam que deve ser considerado um mar. Esta afirmação é apoiada pelo facto de ser um dos únicos lagos com água oxigenada suficiente para sustentar a vida nas suas maiores profundidades. O lago alberga cerca de 1.700 espécies de plantas e animais. Há um total de 27 ilhas no Lago Baikal, a maioria delas desabitadas. Tem também centenas de riachos e rios que correm para ele e um rio – o Angara – que corre para fora dele e para o Oceano Árctico. O Lago Baikal é um dos lagos mais claros da Terra, cheio de neve derretida das montanhas siberianas. Num dia bom, a visibilidade atinge 39 metros de profundidade.

5. Lago Huron (59.600 km2)

Lago Huron Ligado ao Lago Michigan pelo Estreito de Mackinac, o Lago Huron é o quarto maior lago do mundo. É também o segundo por superfície e o terceiro por volume dos cinco Grandes Lagos norte-americanos. Estendendo-se por mais de 3.000 milhas, a sua costa é a mais longa de todos os Grandes Lagos e abrange mais de 30.000 ilhas. O Lago Michigan é famoso pelos seus muitos naufrágios. Milhares de navios naufragados nas suas costas; só o Parque Nacional Fathom Five Marine é o lar de 22 naufrágios.

6. Lago Michigan (58.000 km2)

Lago Michigan Lago Michigan, que significa «Grande Água», é um dos cinco Grandes Lagos da América do Norte. É o segundo em volume e o terceiro em superfície. Com uma profundidade máxima de 280 metros, é o único dos Grandes Lagos que se encontra inteiramente dentro das fronteiras dos Estados Unidos, estendendo-se por Michigan, Indiana, Illinois e Wisconsin de leste a oeste. Nadar no Lago Wisconsin é arriscado por várias razões. Não só a sua linha costeira é propensa a perigosas correntes de rasgão, como também os tubarões-touro, piranhas, e cabeças de cobra têm sido conhecidos por frequentarem as suas águas.

7. Great Bear Lake (31,000 km2)

Grande Lago do Urso Localizado nos Territórios do Noroeste do Canadá, no Círculo Árctico, Great Bear Lake é o oitavo maior lago do planeta. É também o maior lago de água doce localizado inteiramente dentro das fronteiras do Canadá, e o quarto maior da América do Norte. A mais de 440 metros no seu ponto mais profundo, o lago é rodeado por floresta boreal e tundra e é conhecido pelas suas águas cristalinas. Embora o lago seja o lar de trutas salpicadas e outra vida marinha, tem a menor variedade de espécies de peixes de qualquer dos Grandes Lagos do Canadá.

8. Lago Tanganica (32,600 km2)

Lago Tanganyika Outro dos Grandes Lagos Africanos, o apropriadamente chamado Lago Tanganica – que significa «o grande lago que se estende como uma planície» – é o lago de água doce mais longo, o segundo mais antigo e o segundo mais profundo do mundo. É também o segundo maior lago em volume. O lago Tanganica, que corre entre os quatro países da Tanzânia, Burundi, República Democrática do Congo e Zâmbia, acaba por se esvaziar no Oceano Atlântico. Como um dos lagos do Vale do Rift, não é recomendado nadar nele, uma vez que os crocodilos do Nilo têm sido conhecidos por espreitarem por baixo da superfície em locais.

9. Lago Malawi (29.500 km2)

Lago Malawi Lago Malawi, também conhecido como Lago Nyasa, é o terceiro maior lago do continente africano e estende-se através da Tanzânia, Malawi e Moçambique ao longo da costa oriental de África. Um dos grandes lagos africanos, o vasto lago do Malawi tem muitas reivindicações. É o quarto maior lago da Terra em volume, o nono maior em superfície e o segundo mais profundo de África. Mas não é apenas o seu tamanho que torna o Lago Malawi especial, é também a vida que ele suporta. O lago Malawi é o lar de mais espécies de peixes do que qualquer outro lago conhecido, nomeadamente centenas de peixes ciclídeos. Embora a pesca seja permitida em alguns locais, várias secções foram designadas como reservas marinhas para proteger estas criaturas.

10. Great Slave Lake (27,000 km2)

grande slave Lake Great Slave Lake é o segundo maior lago nos Territórios do Noroeste do Canadá, atrás apenas do Great Bear Lake. Com uma profundidade de mais de 600 metros, é o lago mais profundo da América do Norte. Com quase 300 milhas de comprimento e mais de 100 milhas de largura, é o décimo maior lago da Terra. Várias cidades situam-se nas margens do lago, incluindo Yellowknife, Fort Resolution e Hay River, para citar algumas. Devido à sua localização a sul do Círculo Árctico, o lago congela no Inverno e mantém uma temperatura tão fria que os residentes são capazes de esculpir uma estrada de gelo através dele, criando um atalho entre Yellowknife e Dettah. No resto do ano, o lago é um ponto de atracção para barqueiros e pescadores, que gostam de tentar a sua sorte na pesca de lúcio e truta no lago ou na pesca de grafite árctica nos seus afluentes.

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