10 Magníficos Templos de Angkor

Situada entre o Lago Tonle Sap e as montanhas Kulen no Camboja, Angkor contém os magníficos restos mortais de várias capitais do Império Khmer. Angkor serviu como a sede do Império Khmer, que floresceu aproximadamente entre os séculos IX e XV. As centenas de templos que sobrevivem hoje são apenas o esqueleto sagrado do vasto centro político, religioso e social do antigo império. No seu auge, a cidade tinha uma população de um milhão de habitantes, a maior cidade pré-industrial do mundo. Após a queda do império Khmer, os templos de Angkor foram abandonados e recuperados pela selva durante séculos. Situados no meio de densas florestas tropicais e arrozais, muitos dos templos de Angkor foram restaurados e recebem mais de dois milhões de turistas por ano.

1. Angkor Wat Temple

Angkor Wat Temple Angkor Wat (que significa «Templo da Cidade») é o maior e mais magnífico de todos os templos de Angkor. A estrutura ocupa um enorme terreno de quase 200 hectares (494 acres). Um enorme reservatório rectangular envolve o templo que se eleva através de uma série de três terraços rectangulares até ao santuário central e torre a uma altura de 213 metros (669 pés). Este arranjo reflecte a tradicional ideia Khmer da montanha do templo, na qual o templo representa o Monte Meru, a casa dos deuses no Hinduísmo. Construído sob o reinado do Rei Suryavarman II na primeira metade do século XII, Angkor Wat é o ponto culminante da arquitectura Khmer. Os famosos baixos-relevos que rodeiam o templo no primeiro nível retratam épicos hindus, incluindo a mítica «agitação do Oceano de Leite», uma lenda em que as divindades hindus agitam vastos oceanos para extrair o néctar da vida imortal. Os relevos, que incluem milhares de raparigas a dançar, estão gravados na parede do terceiro recinto do templo. No final do século XIII, Angkor Wat mudou gradualmente de um templo hindu para um templo budista Theravada. Ao contrário de outros templos em Angkor que foram abandonados após a queda do Império Khmer no século XV, Angkor Wat continua a ser um santuário budista.

2. Ta Prohm

Ta Prohm Sem dúvida, o Ta Prohm é a ruína mais atmosférica e fotogénica de Angkor, com árvores a crescerem a partir das ruínas. Aqui ainda podes experimentar um momento India Jones e sentir-te como um explorador precoce. Se Angkor Wat e outros templos são uma prova do génio do antigo Khmer, Ta Prohm também nos lembra o poder espantoso da selva. Construído em 1186, Ta Prohm era um templo budista dedicado à mãe de Jayavarman VII. É um dos poucos templos em Angkor onde uma inscrição fornece informação sobre os habitantes do templo. O templo abrigou mais de 12.500 pessoas, incluindo 18 sumos sacerdotes, enquanto outros 80.000 Khmer, que viviam nas aldeias circundantes, tiveram de manter o templo. A inscrição também indica que o templo continha ouro, pérolas e sedas. Após a queda do império Khmer no século XV, o templo foi abandonado e engolido pela selva.

3. Bayon Temple

Templo de Bayon Bayon Temple apresenta um mar de mais de 200 faces de pedra olhando em todas as direcções. As curiosas caras sorridentes, que muitos consideram um retrato do próprio Rei Jayavarman VII ou uma combinação dele e Buda, são uma imagem instantaneamente reconhecível de Angkor. Construído no século XII pelo Rei Jayavarman VII como parte de uma expansão massiva da sua capital Angkor Thom, o Bayon é construído no centro exacto da cidade real. O Bayon é o único templo estatal de Angkor construído principalmente como um santuário Budista Mahayana dedicado ao Buda. Depois da morte de Jayavarman, foi modificado pelos reis budistas hindus e Theravada de acordo com as suas próprias crenças religiosas. O templo Bayon sobe por três níveis até uma altura de cerca de 43 metros. A galeria exterior, no primeiro nível, mostra cenas da vida diária e eventos históricos, enquanto que a galeria interior, no nível superior, mostra figuras e histórias míticas. Algumas das figuras representadas são Shiva, Vishnu e Brahma. O terceiro nível é onde irás encontrar muitas das caras famosas (e turistas).

4. Angkor Thom

Angkor Thom A última grande capital do império Khmer, Angkor Thom (literalmente «Grande Cidade»), levou a monumentalidade a um novo nível. Foi construído em parte em reacção ao surpreendente saque de Angkor pelos Chams. O Rei Jayavarman VII decidiu que o seu império nunca mais seria vulnerável em casa. Para além dos oito metros de altura, existe um enorme fosso que teria derrubado todos os invasores, excepto os mais determinados. A muralha da cidade tem uma torre de santuário em cada canto e cinco portões de entrada, um para cada direcção cardinal, mais um portão oriental adicional, o Portão da Vitória. Cada um dos portões tem uma torre encimada por quatro enormes faces, semelhantes às do templo de Bayon. A forma mais fascinante de entrar em Angkor Thom é através do portão sul. A estrada é ladeada por 54 deuses e 54 demónios que representam partes da popular lenda hindu «O Agitar do Oceano de Leite».

5. Pre Rup

Pre Rup Com os seus três pináculos centrais, a Pre Rup parece um pouco com uma mini Angkor Wat. Pre Rup foi construído como o templo estatal do Rei Rajendravarman em 961 e foi dedicado a Shiva. Foi o segundo templo construído depois de a capital ter sido devolvida a Angkor por Koh Ker após um período de agitação política. O Pré Rup é feito de arenito cinzento, que é um material menos durável que o arenito rosa de alguns dos outros templos de Angkor. Como tal, o tempo e o tempo não têm servido bem o templo e muitas das esculturas e detalhes intrincados têm sido desgastados pela chuva e pela erosão. É um templo em ruínas, mas ainda assim magnífico em tamanho e estrutura.

6. Ta Keo

Ta Keo Dedicado ao deus hindu Shiva, o Ta Keo foi construído como um templo estatal de Jayavarman V, filho de Rajendravarman, que tinha construído o templo Pre Rup. Jayavarman V tinha 10 anos de idade quando sucedeu ao seu pai em 968 DC. Aos 17 anos, ele começou a construção do seu próprio templo estatal, cujo nome moderno é Ta Keo. No entanto, o templo nunca foi concluído. Diz a lenda que o templo foi atingido por um raio durante a sua construção, e que todo o trabalho foi abandonado numa fase em que a estrutura principal estava terminada, mas nenhuma escultura externa tinha sido acrescentada. Também é único o facto de o Ta Keo ser feito de grés verde em comparação com a cor castanha ou acinzentada mais profunda de outros templos Angkor. A subida até ao topo do templo é muito íngreme, mas a vista vale a pena.

7. Banteay Kdei

Banteay Kdei Pouco se sabe sobre este misterioso templo. Presume-se que Banteay Kdei tenha sido um mosteiro budista, uma vez que centenas de estátuas de Buda foram escavadas no local. O templo foi provavelmente construído no século XII, por volta da mesma época que o templo de Ta Prohm. Conhecida como «a cidadela das células», o seu design é bastante semelhante ao de Ta Prohm e Preah Khan, mas menos complexo e de menor escala. Após o colapso do império Khmer, permaneceu negligenciado e crescido em excesso durante séculos.

8. Phnom Bakheng

Phnom Bakheng Dedicado a Shiva, Phnom Bakheng é um templo Hindu em forma de montanha. Foi construído no final do século IX, mais de dois séculos antes de Angkor Wat, durante o reinado do Rei Yasovarman. Phnom Bakheng foi o centro arquitectónico de uma nova capital, Yasodharapura. O templo está virado para Este e é construído sob a forma de uma pirâmide de seis andares. Quando terminado, tinha 108 pequenas torres à volta do templo ao nível do chão e em vários níveis. Restam apenas algumas das torres. Localizado no topo de uma colina, o templo é um local turístico popular para as magníficas vistas do pôr-do-sol.

9. Banteay Srei

Banteay Srei Localizado a uma grande distância (cerca de 32 km) do grupo principal de templos, Banteay Srei é um dos locais mais pequenos de Angkor. No entanto, devido às suas belas esculturas, é muito popular entre os turistas e é considerada uma jóia da arte Khmer. Construído em arenito rosa de grão fino, as paredes do templo são elaboradamente decoradas com motivos florais e cenas épicas do Ramayana A construção do Banteay Srei começou em 967 DC. É o único templo maior em Angkor que foi encomendado não por um rei, mas por um brâmane chamado Yajnavaraha. O templo era principalmente dedicado ao deus hindu ?iva. Banteay Srei, o nome moderno do templo, significa «Cidadela das Mulheres», uma vez que as esculturas elaboradas são supostamente perfeitas para a mão de um homem. O seu nome original, Tribhuvanamahe?vara, significa o «grande senhor do mundo triplo».

10. Preah Khan

Preah Khan O Templo Preah Kahn é um dos maiores complexos temáticos em Angkor. Tal como o templo de Ta Prohm, Preah Khan foi deixado em grande parte desestabilizado, com inúmeras árvores a crescerem entre as ruínas. Preah Khan foi construído pelo Rei Jayavarman VII e provavelmente serviu como sua residência temporária enquanto Angkor Thom estava a ser construído. O derradeiro templo de fusão, Preah Khan é um templo budista e hinduísta. Quatro caminhos cerimoniais aproximam-se dos portões do templo. A entrada oriental é dedicada ao Budismo Mahayana com portas de igual tamanho. As outras direcções principais são dedicadas a Shiva, Vishnu e Brahma com portas sucessivamente mais pequenas, enfatizando a natureza desigual do Hinduísmo.

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