10 igrejas mais antigas do mundo

Antes de a maioria das igrejas existir, os primeiros cristãos encontravam-se nas casas dos vizinhos, conhecidas como igrejas domésticas. Na verdade, a palavra «igreja» também foi usada para descrever a comunidade cristã como um todo: a própria palavra significa «assembleia» em grego. No primeiro século DC já existiam vários centros religiosos na Terra Santa, mas a maioria das igrejas cristãs como as conhecemos hoje começaram a espalhar-se pelo mundo a partir do segundo século. Desde a mundialmente famosa Basílica de São Pedro na Cidade do Vaticano até ao local de nascimento de Jesus Cristo em Belém, estas são as igrejas mais antigas do mundo.

1. Catedral de Etchmiadzin (301)

Catedral de Etchmiadzin Consagrada em 301 DC, acredita-se que a Catedral de Etchmiadzin seja a catedral cristã mais antiga da Terra e o Vaticano da Igreja Apostólica Arménia. A igreja original foi construída sobre um templo pagão, numa altura em que o Cristianismo se tornou a religião estatal por imposição do Rei Tiridates III, mas mais tarde caiu em desgraça. Foi reconstruída várias vezes ao longo dos séculos, por isso mostra uma mistura de vários estilos de arquitectura arménia. Hoje em dia, a catedral principal está no meio de sebes e relvados manicurados, rodeada por edifícios mais modernos do século XIX. A catedral propriamente dita consiste numa cúpula central adornada com gloriosos e reluzentes frescos, e um Tesouro contendo uma série de relíquias sagradas como a Lança Sagrada e um resquício da arca de Noé. A catedral abriga os católicos, o chefe administrativo da Igreja Arménia, e serviu de refúgio para os refugiados arménios turcos durante o Genocídio Arménio. Hoje em dia, um memorial de genocídio pode ser encontrado dentro dos belos jardins da catedral.

2. Mosteiro de Stavrovouni (327-329)

mosteiro Stavrovouni O Mosteiro de Stavrovouni está empoleirado precariamente no topo de Stavrovouni, a «Montanha da Cruz». Construído algures entre 327 e 329, este antigo mosteiro é considerado o mais antigo da ilha de Chipre. A principal razão pela qual os peregrinos fazem a íngreme viagem até este mosteiro da montanha é pela peça da Santa Cruz preservada em prata maciça dentro da igreja. É suposto ter sido trazida por Santa Helena – a mãe do Imperador Constantino – após a sua viagem a Jerusalém. Embora não sejam permitidas mulheres dentro do mosteiro, a viagem vale a pena apenas pelas vistas da planície da Mesaoria, que se estende em direcção ao Mediterrâneo à distância. Enquanto os visitantes masculinos exploram o mosteiro com a sua torre sineira e claustros abobadados, as mulheres podem visitar a pequena Igreja Todos os Santos mesmo à saída.

3. Panagia Ekatontapiliani (326)

Ekatontapiliani Panagia A Panagia Ekatontapiliani, que significa «a igreja de cem portas», é um dos mais incríveis monumentos cristãos primitivos das Cíclades. Localizado na ilha de Paros na Grécia, o complexo de Ekatontapiliani compreende uma série de igrejas e capelas, algumas das quais datam de 326 d.C. Segundo a lenda, existem 99 portas dentro do complexo. A última, uma porta secreta, será aberta quando a Igreja Hagia Sophia de Constantinopla se tornar Ortodoxa de novo. Explora a igreja principal da Virgem Maria, Agios Nikolaos – a maior – com as suas enormes colunas de mármore Parian e o antigo Baptistério.

4. Igreja da Natividade (339)

Igreja da Natividade Acredita-se que a Igreja da Natividade em Belém seja o local de nascimento de Jesus. Localizada no final da bem gasta rota de peregrinação – visitada por milhões de pessoas todos os anos – a Igreja da Natividade é um dos locais cristãos mais santos da Terra, e a mais antiga igreja cristã ainda em uso. Construída na boca de uma antiga caverna para substituir uma igreja original destruída durante uma revolta do século VI, a nova igreja ainda retém as colunas e os mosaicos originais de calcário vermelho e branco do chão. O acesso à igreja é feito através de uma entrada baixa conhecida como Porta da Humildade (redimensionada para evitar a entrada de saqueadores a cavalo), e a Gruta da Natividade iluminada por lanternas ainda é acessível. Aqui, a Capela dos Manger e a estrela prateada de 14 pontas marcam o local onde se diz ter nascido Jesus.

5. Mosteiro de Santo António (356)

mosteiro de San Antonio Egito O mosteiro de Santo António remonta ao século IV. Teve um início humilde como um encontro informal dos seguidores de Santo António – o primeiro monge cristão – que se encontraram numa pequena caverna aos pés de Gebel Al Galala Al Qibliya, no deserto oriental do Egipto. Gradualmente, o complexo expandiu-se para incluir cinco igrejas históricas, uma padaria, uma biblioteca e um oásis paisagístico dentro de muros fortificados. Hoje em dia, o mosteiro é o lar de mais de 100 monges, que escolheram uma vida de meditação e oração no isolamento do deserto. Eles vivem em celas dentro do complexo e continuam a praticar as tradições estabelecidas pelos seguidores originais de Santo António há milhares de anos atrás. Várias das igrejas originais foram restauradas. O Mosteiro de Santo António é o edifício mais antigo, e a principal razão para visitar esta parte remota do mundo. Construída sobre o túmulo do santo, alberga uma colecção de pinturas antigas de parede copta medieval. Os visitantes podem juntar-se às centenas de peregrinos que visitam diariamente numa visita guiada pelos monges residentes através das muralhas fortificadas do mosteiro.

6. Catedral de Trier (340)

Catedral de Trier Originalmente construída no século IV, a catedral católica de Trier tem sido expandida ao longo de milhares de anos. Continua a ser a igreja episcopal mais antiga da Alemanha e o maior edifício religioso de Trier. Localizado no local de um antigo palácio que mais tarde se tornou uma antiga igreja cristã, um dos primeiros salões cristãos a norte dos Alpes ainda pode ser encontrado por baixo da catedral. O orgulho da Catedral de Trier é o sagrado «Santo Robe» encontrado aqui e acredita-se que contém fragmentos do manto de Cristo. Mencionado pela primeira vez por estudiosos religiosos no século XII, foi descoberto centenas de anos mais tarde quando o altar-mor foi aberto. Esta antiga relíquia cristã permanece encerrada num anexo e só é revelada em ocasiões muito especiais. Para além da excepcional arquitectura românica e gótica, outra relíquia importante que pode ser vista na catedral é o Prego Sagrado, que se acredita ter sido usado durante a Crucificação.

7. Basílica de São Pedro (333)

Basílica de São Pedro Localizada numa cidade-estado dentro de uma cidade venerada pelas suas igrejas e edifícios religiosos, a Basílica de São Pedro na Cidade do Vaticano é de longe a mais impressionante. Datada de 333, embora reconstruída no século XVI, é a maior e uma das basílicas mais antigas de Roma e acredita-se que tenha sido construída sobre o túmulo de São Pedro. Destaque para a varanda central, conhecida como a Loggia della Benedizione, onde o Papa se dirige ao público em ocasiões especiais, e a impressionante fachada com as suas 13 estátuas, incluindo São João Baptista e Cristo Redentor. Dentro das paredes da enorme igreja estão algumas obras de arte extraordinárias, incluindo a fascinante escultura renascentista de Miguel Ângelo, Pietà, que retrata a Madonna a lamentar a perda do filho que tem no colo, uma escultura valorizada em centenas de milhões. Há também o baldaquino de bronze de Bernini do Panteão, e acima dele, a cúpula de Miguel Ângelo. Os visitantes podem escalar até ao telhado para obterem vistas incríveis do Vaticano e dos seus arredores.

8. Santa Maria in Trastevere (340)

Santa Maria em Trastevere Santa Maria in Trastevere em Roma é uma das primeiras igrejas em Roma dedicadas à Virgem Maria. Embora as partes mais antigas da igreja remontem ao século III, elementos adicionais foram acrescentados no século XII. Estes incluem a torre sineira românica, uma série de mosaicos interiores e uma bela fachada dourada. O pórtico foi acrescentado no século XVIII. Há muitas atracções que atraem historiadores e peregrinos de todo o mundo para esta igreja românica. O destaque é sem dúvida o mosaico do século XII, uma série de seis espectaculares mosaicos de Pietro Cavallini que documentam a vida da Virgem Maria.

9. O Mosteiro Mor Gabriel (397)

mor gabriel mosteiro O Mosteiro Mor Gabriel é o mais antigo mosteiro ortodoxo siríaco em funcionamento que resta na Terra. Localizado no planalto de Tur Abdin no meio de pomares e olivais no sudeste da Turquia, este templo cristão e um recinto em forma de fortaleza há muito que serve de refúgio. O mosteiro, também conhecido como Deyrulumur, providenciou um lar e um espaço sagrado para milhares de monges coptas e, a dada altura, teve até a sua própria diocese. No século XIV foi invadida pelos Mongóis de Timur, e nos anos 90 centenas de monges foram descobertos enterrados em cavernas por baixo do edifício. Hoje, Dayro d-Mor Gabriel ainda é o lar de um punhado de monges e freiras obedientes e é a sede do Bispo Metropolitano de Turabdin. Está aberta aos visitantes durante o dia, e existe a possibilidade de passar a noite, mas apenas com autorização prévia.

10. Igreja do Santo Sepulcro (335)

Santo Sepulcro Construída em madeira e pedra, a Igreja do Santo Sepulcro de Jerusalém é marcada por uma série de arcos marcantes adornados com cruzes. Consagrada em 335, está construída sobre dois dos locais mais famosos da história do Cristianismo: a Rocha Bíblica de Cavalaria (Gólgota), onde Cristo foi pregado à cruz, e a Tumba do Sepulcro. Também conhecida como a Igreja da Ressurreição, é um dos locais de peregrinação mais populares do planeta, com milhões de pessoas afluindo a ela todos os anos. Aqui irás encontrar as últimas quatro ou cinco estações da Via Dolorosa, que representam os episódios finais da Paixão de Jesus. Das quatro (provavelmente cinco) estações, a mais famosa é a 12ª, a Rocha da Cavalaria, com o seu Altar de Vidro Protector da Crucificação através do qual os visitantes podem tocar na rocha sagrada, e a 14ª, a Tumba do Santo Sepulcro, onde Jesus foi enterrado e ressuscitado. Devido ao seu grande significado religioso, os visitantes devem vestir-se de forma conservadora para entrar na igreja.

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