10 Ecossistemas Insulares do Mundo

Muitas ilhas remotas ao redor do mundo têm algumas das mais singulares flora e fauna do mundo. Algumas têm espécies vegetais e animais não encontradas em mais lado nenhum e evoluíram de uma forma especializada. Como estas ilhas fornecem um refúgio da feroz competição que as espécies enfrentam no continente, as espécies evoluirão que tiram partido destas raras condições. Sendo o legado de uma história evolutiva única, estes ecossistemas são tesouros insubstituíveis da natureza. Nota: Os ecossistemas insulares aqui listados não são necessariamente ilhas rodeadas por água, mas sim áreas de terra, isoladas por meios naturais da terra circundante.

1. Ilhas Galápagos

Ilhas Galápagos As Ilhas Galápagos são um pequeno arquipélago de ilhas vulcânicas pertencentes ao Equador no leste do Oceano Pacífico. As ilhas são bastante remotas e isoladas, e ficam a cerca de 1000 km a oeste do continente sul-americano. O arquipélago das Galápagos é composto por 15 ilhas principais, 3 ilhas menores e 107 rochas e ilhotas distribuídas à volta do equador. O arquipélago das Galápagos é mundialmente conhecido pelos seus ecossistemas insulares únicos que foram a inspiração para a Teoria da Selecção Natural de Charles Darwin. Tartarugas gigantes, leões marinhos, pinguins, iguanas marinhas e diferentes espécies de aves podem ser vistas e abordadas. São mantidos controlos rigorosos no acesso turístico, num esforço para proteger os habitats naturais e todos os visitantes devem ser acompanhados por um guia naturalista certificado pelo parque nacional. Um dos maiores destinos do Equador, as ilhas recebem actualmente uma média de 60.000 visitantes por ano. «.

2. Socotra

Socotra Socotra ou Soqotra, um território offshore do Iémen, é um pequeno arquipélago de quatro ilhas no Oceano Índico. A maior ilha, também chamada Socotra, é aproximadamente 95% da massa terrestre do arquipélago. A ilha é muito isolada e situa-se a cerca de 240 quilómetros (150 milhas) a leste do Corno de África e 380 quilómetros (240 milhas) a sul da Península Arábica. O longo isolamento geológico do Arquipélago Socotra e o seu forte calor e seca combinaram-se para criar um ecossistema único e espectacular. Estudos revelaram que mais de um terço das cerca de 800 espécies de plantas da Socotra não são encontradas em mais lado nenhum. Tem sido descrito como o lugar mais estranho da Terra.

3. Komodo National Park

Parque Nacional de Komodo O Komodo National Park é um parque nacional na Indonésia localizado nas Ilhas Sunda Menores. O parque inclui as três maiores ilhas, Komodo, Padar e Rincah, e 26 ilhas mais pequenas. O parque foi inicialmente criado para conservar o único Komodo Dragon, o maior lagarto do mundo. Desde então, os objectivos de conservação foram ampliados para proteger toda a sua biodiversidade, tanto marinha como terrestre. O Dragão-de-komodo é o maior réptil vivo do mundo e pode atingir 3 metros ou mais de comprimento e pesar mais de 70 kg. Devido ao seu tamanho, estes lagartos dominam os ecossistemas da ilha em que vivem. Embora os dragões Komodo comam principalmente carcaças de animais mortos, eles são predadores formidáveis e também caçam presas, incluindo aves e mamíferos. Embora os ataques sejam muito raros, os dragões Komodo são conhecidos por atacar humanos.

4. Ilhas Ogasawara

Ilhas Ogasawara As Ilhas Ogasawara são um arquipélago de mais de 30 ilhas subtropicais e tropicais, administrativamente parte de Tóquio, mas localizadas a cerca de 1.000 quilómetros (620 milhas) a sul da cidade. Até 1830, as Ilhas Ogasawara eram desabitadas e chamavam-se «Muninjima» (que significa «ilha desabitada») e tornaram-se o nome inglês Ilhas Bonin. Desde que estavam livres de actividades humanas até há pouco tempo, o ecossistema das ilhas tem sido bem preservado. As Ilhas Ogasawara são por vezes referidas como as Galápagos do Oriente. Hoje existem cerca de 2,300 pessoas a viver nas ilhas Chichijima e Hahajima, e aproximadamente 17,000 turistas visitam as ilhas anualmente atraídos pelo ecossistema único da ilha e pelo belo oceano.

5. Christmas Island

Ilha Christmas Nomeado em 1643 para o dia da sua descoberta, Christmas Island é um território da Austrália no Oceano Índico. Está localizada a 2.600 quilómetros a noroeste da cidade de Perth. Tem uma população de cerca de 1.400 habitantes. O isolamento geográfico da ilha e a sua história de mínima perturbação humana levou a um alto nível de endemismo entre a sua flora e fauna. A espécie endémica mais famosa da ilha é provavelmente o caranguejo vermelho da Ilha de Natal. Embora restrito a uma área relativamente pequena, estima-se que cerca de 120 milhões de caranguejos vermelhos possam viver na ilha, tornando-a a mais abundante das 14 espécies de caranguejos terrestres da Ilha de Natal. A migração anual em massa do caranguejo vermelho para o mar para desovar tem sido chamada uma das maravilhas do mundo natural e tem lugar todos os anos por volta de Novembro, após o início da estação das chuvas e em sincronia com o ciclo da lua.

6. Mount Bosavi

Monte Bosavi O Monte Bosavi é um vulcão extinto na província das Terras Altas do Sul da Papua Nova Guiné. Uma expedição de 2009 de uma equipa internacional de cientistas e uma equipa de televisão da BBC encontrou mais de 40 espécies desconhecidas quando desceram para a cratera do Monte Bosavi e exploraram um habitat selvagem imaculado, repleto de vida que evoluiu isoladamente desde a última erupção do vulcão há cerca de 200.000 anos. As espécies descobertas neste mundo perdido incluíam 16 sapos, pelo menos três peixes, vários insectos e aranhas, um morcego e um rato gigante que media 82 cm (32 polegadas) do nariz à cauda e pesava 1,5 kg (3,5 libras).

7. Lord Howe Island

Lord Howe Island Lord Howe Island é uma pequena ilha no Mar da Tasmânia a 600 quilómetros (370 milhas) a leste do continente australiano. Lord Howe Island é um exemplo excepcional de um ecossistema insular desenvolvido a partir da actividade vulcânica submarina, com uma rara diversidade de paisagens, flora e fauna. A elevada proporção de espécies endémicas fornece uma excelente ilustração dos processos evolutivos independentes no trabalho. Quase metade das plantas nativas da ilha são endémicas. Uma das mais conhecidas é Howea, um género endémico de palmas comummente conhecido como kentia palms, que produz belas plantas de casa. Vários milhões são exportados anualmente, que é a única grande indústria da ilha para além do turismo. A população da Ilha Lord Howe é de aproximadamente 350 pessoas. Apenas 400 turistas podem visitar a ilha de cada vez.

8. Sir Bani Yas

Sir Bani Yas Sir Bani Yas é a maior ilha natural dos Emirados Árabes Unidos. Nas últimas duas décadas, a ilha foi transformada numa reserva natural pelo falecido governante dos EAU, Xeque Zayed. Milhões de árvores foram plantadas e numerosas espécies de animais foram introduzidas na ilha, incluindo gazelas, emas, girafas e avestruzes. O órix árabe, uma espécie de antílope, está agora extinto na natureza, mas a ilha de Sir Bani Yas é o lar de uma manada de mais de 400 que vagueiam livremente na ilha.

9. Ilha Mona

Isla Mona A Ilha Mona está localizada no meio da Passagem Mona e é administrativamente parte de Porto Rico. É a maior das três ilhas do Estreito, sendo as outras a Ilha Monito e a Ilha Desecheo. A ilha foi descoberta por Colombo em 1493, durante a sua segunda viagem para o Novo Mundo. A Ilha Mona é uma reserva natural desde 1919 e tem estado desabitada há mais de 50 anos. Devido à topografia e ecologia únicas das ilhas, Mona, Desecheo e Monito foram apelidados de «As Ilhas Galápagos das Caraíbas». A Mona Iguana, encontrada em nenhum outro lugar do mundo, é considerada a espécie mais espectacular da ilha. Como os maiores herbívoros nativos dos seus ecossistemas, são essenciais para manter o equilíbrio entre o clima e a vegetação. A ilha é também o lar de muitas pinturas rupestres que foram deixadas pelos habitantes pré-colombianos da ilha.

10. Monte Roraima

Monte Roraima Um tepui é uma mesa ou montanha de mesa encontrada nas terras altas da Guiana, na América do Sul. O mais alto (2,772m/9094ft) e mais famoso tepui é o Monte Roraima. Como a montanha está completamente isolada da selva, quase um terço das espécies vegetais de Roraima evoluíram para lá e são únicas no planalto. O Monte Roraima tornou-se famoso em 1912 quando Sir Arthur Conan Doyle escreveu o seu romance fictício intitulado O Mundo Perdido. Descreve a ascensão de uma montanha como Roraima por uma expedição em busca de plantas pré-históricas e dinossauros que se acreditava terem vivido isolados e inalterados durante milhões de anos no topo das montanhas.

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