10 Cavernas subterrâneas famosas no mundo

As cavernas têm sido exploradas ao longo da história. Nos tempos pré-históricos eram utilizados para abrigo, enterro ou como locais religiosos. Hoje, os investigadores estudam cavernas porque podem revelar detalhes das condições climáticas do passado. Os espeleólogos exploram-nas para o prazer da actividade ou para o exercício físico. Para os menos aventureiros, algumas das mais belas cavernas subterrâneas foram convertidas em grutas de espectáculo, onde a iluminação artificial, pavimentos e outras ajudas permitem ao turista casual experimentar a caverna com um mínimo de inconvenientes.

1. Mulu Caves

Caves Mulu As Caves Mulu estão localizadas no Parque Nacional Gunung Mulu, no Bornéu, e são uma das principais atracções turísticas da Malásia. O parque abrange cavernas incríveis e formações cársticas num ambiente de floresta tropical equatorial montanhosa. A câmara Sarawak encontrada numa das cavernas subterrâneas mede 700 por 396 metros (2.300 pés por, 1.300 pés) e pelo menos 70 metros (230 pés) de altura e é a maior câmara de caverna do mundo. Tem-se dito que a câmara é tão grande que poderia conter cerca de 40 Boeing 747s, sem sobrepor as suas asas. A imensa colónia de morcegos lábio-prego na vizinha Caverna do Veado parte quase todas as noites em busca de comida num êxodo espectacular.

2. Carlsbad Caverns

Carlsbad Caverns Carlsbad Caverns é um Parque Nacional localizado perto de Carlsbad, Novo México. Carlsbad Caverns inclui a Sala Grande, uma câmara de caverna de calcário natural medindo 4.000 por 625 pés (1.219 por 190 metros), e 350 pés (107 metros) de altura no ponto mais alto. É a sétima maior câmara de cavernas do mundo. As cavernas são decoradas com estalactites, estalagmites e uma incrível variedade de outras formações que podem ser vistas ao longo de várias trilhas de fácil acesso.

3. Jeita Grotto

Jeita Grotto Jeita Grotto consiste em duas grutas de calcário cársico separadas mas interligadas: a gruta superior e a gruta inferior. A galeria superior alberga a maior estalactite do mundo, um depósito de minerais pendurado no tecto de uma caverna de calcário. A galeria inferior, que tem um comprimento total de 6.200 metros, está localizada 60 metros abaixo da galeria superior. É atravessado por um suave rio submarino e por um lago.

4. Majlis al Jinn Cave

majlis à caverna gênios Majlis al Jinn é uma das maiores cavernas subterrâneas do mundo, localizada numa área remota do Planalto de Selma, em Omã. Majlis al Jinn é uma câmara de caverna única medindo cerca de 310 metros por 225 metros, com um tecto abobadado de 120 metros de altura. A parte mais profunda da caverna é 178 metros abaixo da parte superior. Para colocar o tamanho em perspectiva: 12 Boeing 747 jumbo jets caberiam dentro da câmara da caverna. A caverna é apenas para alpinistas experientes, embora existam alguns planos para transformar o Majlis al Jinn numa caverna turística de mais fácil acesso.

5. Cavernas Skocjan

Caves Skocjan O sistema de cavernas Skocjan inclui a sala mais alta da Europa, um enorme desfiladeiro subterrâneo, quedas de água e uma ponte sobre o desfiladeiro que parece algo fora do Senhor dos Anéis. As grutas têm belas estruturas de estalactites e estalagmites. As grutas são a criação do afundamento do rio Reka. O rio permanece na superfície durante a primeira parte, mas desaparece subitamente no subsolo, onde continua o seu caminho através das cavernas. A água reaparece à superfície depois de correr no subsolo durante 34 km (21 milhas), não muito longe da costa do Adriático.

6. Waitomo Caves

Waitomo Caves As Grutas Waitomo são uma das principais atracções turísticas da Nova Zelândia, localizada mesmo à saída da principal cidade de Waitomo. As cavernas subterrâneas são o lar dos famosos pirilampos Waitomo, criaturas minúsculas que irradiam a sua luz luminescente. Estes pirilampos são encontrados apenas na Nova Zelândia e têm o tamanho de um mosquito médio. Formadas há mais de 30 milhões de anos, as cavernas Waitomo Glowworm apresentam decorações majestosas e ornamentadas de cavernas, um poço de calcário profundo conhecido como o Tomo e a igualmente magnífica Caverna da Catedral, conhecida pela sua magnífica acústica.

7. Caverna da Flauta Reed

flauta caverna A Caverna da Flauta Reed, conhecida como «Palácio das Artes Naturais», está localizada no noroeste de Guilin, no sul da China. Segundo uma lenda, a caverna da Flauta Reed recebeu o seu nome porque as pessoas acreditavam que a palheta ao lado da boca da caverna podia ser transformada em flautas. A caverna de calcário oferece uma majestosa terra de estalactites, estalagmites, pilares de pedra, cortinas de pedra, pássaros, plantas e animais em formas e cores fantásticas.

8. Rio Subterrâneo de Puerto Princesa

Princess Port rio subterrâneo O Rio Subterrâneo de Puerto Princesa está localizado numa cordilheira coberta de selva na costa norte da ilha de Palawan, nas Filipinas. Até à descoberta em 2007 de um rio subterrâneo na Península de Yucatan, no México, o rio Subterrâneo de Puerto Princesa tinha a reputação de ser o rio subterrâneo mais longo do mundo e é ainda o rio subterrâneo navegável mais longo do mundo. O rio subterrâneo tem 8,2 quilómetros de comprimento e serpenteia através de uma caverna espectacular antes de fluir para o Mar do Sul da China.

9. Eisriesenwelt Cave

caverna Eisriesenwelt O Eisriesenwelt (alemão para «World of the Frost Giants») é a maior caverna de gelo do mundo, estendendo-se ao longo de 42 km. A caverna está localizada dentro da montanha Hochkogel, na secção de Tennengebirge dos Alpes na Áustria. Eisriesenwelt foi formado por um rio que cortava os corredores da montanha. As formações de gelo da caverna foram formadas pelo derretimento da neve que drenou para a caverna e congelou durante o Inverno.

10. Cueva de los Cristales

cristal caverna A Cueva de los Cristales foi descoberta em 2000 por mineiros que escavaram um novo túnel para a mina de Naica no norte do México. A câmara principal contém alguns dos maiores cristais naturais alguma vez encontrados em qualquer caverna subterrânea do mundo. O maior cristal da caverna encontrado até à data tem 11 metros de comprimento, 4 metros de diâmetro e pesa 55 toneladas. Os cristais tornaram-se tão grandes devido às temperaturas extremamente quentes no interior da caverna, atingindo um vapor de 58 graus Celsius (136 graus Fahrenheit), o que permitiu que os cristais microscópicos se formassem e crescessem. O resultado é uma caverna subterrânea que os fãs do Super-Homem têm vindo a procurar.

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