10 Cavernas Fascinantes do Mundo

Foram encontradas habitações em cavernas em muitas regiões do mundo. Estas grutas serviram como habitações e locais de culto e foram frequentemente combinadas com estruturas de superfície. Quando as cidades cavernícolas já não eram habitadas, as estruturas de superfície ficaram arruinadas e apenas as cavernas permaneceram. No entanto, nem todas as cavernas foram abandonadas. Em algumas zonas do norte da China, as cavernas ainda são comuns e servem de abrigo a mais de 40 milhões de pessoas.

1. Uchisar

Uchisar Outra cidade da Capadócia, Uçhisar, está localizada no ponto mais alto da região, a apenas 7 km de Nev?ehir. O castelo rochoso de Uçhisar pode ser visto a quilómetros de distância. As habitações rupestres dentro desta rocha costumavam ser a área mais povoada de Uçhisar. No entanto, à medida que o perigo causado pela erosão aumentava, as pessoas saíam. Os últimos residentes partiram na década de 1950. O topo do castelo oferece uma magnífica vista panorâmica da área circundante.

2. Kandovan

Kandovan Localizada na província iraniana do Azerbaijão Oriental, Kandovan é uma misteriosa aldeia do século XIII. Muitas das casas de Kandovan foram construídas em grutas em forma de cone, formações naturais de cinzas vulcânicas comprimidas que fazem a paisagem parecer uma colónia de térmitas gigantes. A maioria das casas rupestres situam-se entre dois e quatro andares. Numa casa típica de quatro andares, o rés-do-chão é utilizado como abrigo para animais, os dois andares seguintes são utilizados como áreas habitáveis, e o andar superior é utilizado para armazenamento. O material endurecido dos pilares é um isolante eficaz e as casas das cavernas são mantidas frescas no Verão e quentes no Inverno.

3. Ortahisar

Ortahisar Ortahisar significa «castelo do meio» e, como o nome sugere, é o centro das aldeias capadócias de Goreme no centro da Turquia. A sua estrutura mais pronunciada é o Castelo de Ortahisar, localizado numa caverna com 86 metros de altura. O castelo tem sido utilizado estrategicamente e como alojamento. O castelo desmoronou-se em parte expondo parte do seu interior. Hoje foi restaurado e o topo pode ser acedido por uma escada.

4. Bamiyan

Bamiyan Bamiyan, no centro do Afeganistão, é famosa por duas estátuas gigantescas de Buda esculpidas na beira de um penhasco. Criadas no século VI, eram a estátua de Buda mais alta do mundo. Os Talibãs destruíram as estátuas em Março de 2001, alegando que elas eram uma afronta ao Islão. As grutas ao pé das estátuas, outrora lar de milhares de monges, foram utilizadas pelos Talibãs para armazenar armas. Após os Talibãs terem sido expulsos da região pelas tropas americanas, os civis deslocaram-se para as grutas. Muitas das cavernas têm restos de frescos pintados. Em 2008, um Buda reclinado de 19 metros foi descoberto perto das ruínas dos Budas de Bamiyan.

5. Bandiagara Escarpment

Bandiagara O Bandiagara Escarpment é uma falésia de arenito no país Dogon do Mali que se eleva a quase 500 metros (1,640 pés) das planícies arenosas abaixo. Estas falésias estão pontilhadas com antigas casas rupestres do povo Telémico. Estas pessoas esculpiram as suas grutas nos penhascos da escarpa para poderem enterrar os seus mortos por cima das cheias repentinas que são comuns na área. Construíram dezenas de aldeias ao longo das falésias acima das grutas. No século XIV, o Dogon expulsou o Telémico e continuam a ser os habitantes desta zona até aos dias de hoje.

6. Vardzia

Vardzia Localizada no sul da Geórgia, Vardzia é um mosteiro de cavernas do século XII e uma cidade esculpida num penhasco com vista para um desfiladeiro de rio. É um dos pontos turísticos mais espectaculares do país. As grutas foram construídas durante o reinado da Rainha Tamar para proteger contra os Mongóis. Consistiam em mais de 600 apartamentos num complexo de 13 andares. A cidade incluiu uma igreja, uma sala do trono e um complexo sistema de irrigação que irrigou as terras agrícolas em socalcos. O único acesso ao complexo era através de túneis bem escondidos perto do rio Mtkvari. Actualmente, Vardzia é mantida por um pequeno grupo de monges e pode ser visitada por uma pequena taxa.

7. Matmata

Matmata Matmata é uma pequena aldeia no sul da Tunísia. Alguns dos residentes berberes locais vivem em habitações tradicionais «trogloditas» subterrâneas. Estas habitações rupestres são criadas cavando um grande fosso no solo. À volta do perímetro deste poço encontram-se cavernas cavadas que são utilizadas como alojamentos. Estas habitações tornaram-se famosas como local de residência de Luke Skywalker e do seu tio e tia Lars. O Hotel Sidi Driss era na realidade a casa de Lars e é o lugar de permanência obrigatória em Matmata para qualquer fã do Star Wars.

8. Sassi di Matera

di Sassi Matera O Sassi di Matera («pedras de Matera») são habitações rupestres localizadas na antiga cidade de Matera, no sul de Itália. Os Sassi têm a sua origem num assentamento pré-histórico e estão entre os primeiros assentamentos humanos em Itália. Muitas das casas, escavadas na rocha tufa, são na realidade apenas grutas, e as ruas em algumas partes do Sassi estão frequentemente localizadas nos telhados de outras casas. Na década de 1950, o governo deslocou à força a maioria da população Sassi para áreas da cidade moderna em desenvolvimento. No entanto, algumas pessoas continuaram a viver no Sassi como os seus antepassados de 9.000 anos atrás.

9. Guyaju

guyaju Por vezes chamado o maior labirinto da China, Guyaju é uma antiga casa rupestre localizada a cerca de 92 quilómetros de Pequim. Nunca foi encontrado qualquer registo exacto, pelo que ninguém sabe a sua origem exacta. A casa foi esculpida nos penhascos íngremes com vista para a cidade de Zhangshanying. O intrigante complexo de casas tem mais de 110 quartos de pedra, e é a maior habitação rupestre alguma vez descoberta na China.

10. Mesa Verde

Mesa Verde, localizada no sudoeste do Colorado, perto da comunidade de Cortez, é o lar das famosas habitações de penhascos do antigo povo Anasazi. Pode ser a mais importante reserva arqueológica da cultura indígena americana nos Estados Unidos. No século XII, os Anasazi começaram a construir casas em cavernas rasas e debaixo de sebes rochosas ao longo das paredes do desfiladeiro. Algumas destas casas tinham até 150 quartos. Os mais famosos são chamados Cliff Palace e Spruce Tree House. Por volta de 1300, todos os Anasazi tinham deixado a área de Mesa Verde, mas as ruínas estão quase perfeitamente preservadas. A razão da sua súbita partida permanece inexplicada. As teorias variam desde o fracasso das culturas devido à seca até à intrusão de tribos estrangeiras do norte.

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